Vrijwilligers in bibliotheken

Vrijwilligers in bibliotheken


settings
  • Instellingen
  • Positie

    Automatische scrolling

In het afgelopen decennium zijn ongeveer 500 Britse bibliotheken overgedragen aan gewone mensen om gratis te runnen. Deze optie wordt gezien als een goed alternatief voor sluitingen, maar hoe voelen de vrijwilligers zich daarbij? 

Sluiting bibliotheek

Het is net voor 19.00 uur op een dinsdag en de bibliotheek van Wilsden staat op het punt te sluiten. Er zijn een paar achterblijvers, voornamelijk moeders met kleine meisjes die naar de dansles in het gemeentehuis geweest zijn, waar de bibliotheek een hoek van inneemt. Wilsden is slechts één van de 15 door de gemeenschap beheerde bibliotheken in de gemeente Bradford, West Yorkshire. Het wordt een dag per week geopend en wordt volledig bemand door vrijwilligers zoals Simon Dickerson, die zich vrijwillig in de bibliotheek heeft gevestigd sinds het in 2011 werd beheerd door de gemeenschap. Voordien werd de bibliotheek gerund en bemand door de Bradford- raad, maar bezuinigingen betekenden dat de bibliotheek van Wilsden, samen met vestigingen in het nabijgelegen Denholme en Wrose, werd gereserveerd om te sluiten. Die drie dorpen werden de eerste door Bradford's door de gemeenschap beheerde bibliotheken. Nu heeft Wilsden 40 vrijwilligers die een paar uur op een dinsdag kunnen werken.

Dickerson:

"Het was ondenkbaar dat onze bibliotheek zou sluiten. Er was een dorpsbijeenkomst, waarbij ongeveer 100 mensen kwamen opdagen en er was een zeer sterk gevoel dat de bibliotheek zou moeten doorgaan."

Vrijwilligers in bibliotheken

Acht jaar geleden waren er maar een handvol bibliotheken die door vrijwilligers werden gerund. Tegenwoordig worden 500 van de 3.800 bibliotheken in het Verenigd Koninkrijk beheerd door gewone mensen, die gratis werken in een functie die ooit als een beroep werd beschouwd. De opkomst van vrijwilligersbibliotheken gaat gepaard met sluitingen: alleen al in 2017 sloten 105 openbare bibliotheken in het hele land, waardoor het totale aantal sluitingen sinds het begin in 2010 tot bijna 600 werd meegerekend .

Ontslagen en sluitingen

De positieve kant van vrijwilligersbibliotheken is dat gemeenschappen die anders hun bibliotheek zouden verliezen, deze kunnen behouden. Het nadeel is dat professionele bibliothecarissen snel in aantal afnemen. In 2016/17 werd de financiering van lokale overheden voor bibliotheken verlaagd met 66 miljoen pond, waarbij 5% van de bibliothecarissen, bijna 900 mensen, hun baan kwijtraakte. Net als veel andere delen van het land werd Wilsden overgedragen aan vrijwilligers nadat de Bradford-raad in 2016 zwaaiende bezuinigingen aankondigde. Van de 29 bibliotheken in het district (528.000 inwoners) bleven er 10 door de Raad gerund, twee werden 'hybride' operaties ( een mix van vrijwilligers en gemeenteambtenaren), en 17 kregen een ultimatum: vrijwilliger worden of gesloten worden. Tot nu toe is er slechts één gesloten (en dat was het gevolg van een huurovereenkomst met derden op het onroerend goed die niet werd verlengd). De rest werd gered, vanwege de kracht van gemeenschapsbelang om ze open te houden. Maar betekent dit dat bibliotheken die door vrijwilligers worden beheerd een succes zijn, of gewoon onvermijdelijke sluitingen uitstellen?

Laura Swafford, voorzitter van de bibliotheekcampagne:

"Lokale raden hebben het idee van de vrijwilliger in beslag genomen als een gemakkelijk antwoord op bezuinigingen. De inzet van vrijwilligers is volstrekt bewonderenswaardig, maar het resultaat is dat we als land een samenhangende bibliotheekdienst hebben achtergelaten en we hebben geen echte poging gezien om erachter te komen hoe goed openbare bibliotheken werken."

Enkel open op dinsdag

Nog voordat het in handen van de gemeenschap werd gebracht, was Wilsden alleen op dinsdag geopend. De dag valt samen met de bovengenoemde danslessen, evenals een lunchclub voor ouderen. Het speelt gastheer voor drie of vier kinderevenementen per jaar, en het herbergt een boekengroep. 

Dickerson:

"We halen jonge mensen binnen om de laptops te gebruiken, maar niet zoveel om boeken te lenen. En misschien als iedereen die naar de vergadering kwam om de bibliotheek te redden het ook daadwerkelijk gebruikte, zou ik misschien een beetje gelukkiger zijn."

Bibliotheken overleven

Bradford, waar Wilsden ligt, is een district van diversiteit en uitersten. Het bevat enkele van de armoedigste wijken in het Verenigd Koninkrijk, evenals enkele van de rijkste. Ilkley is een punt op de zogenaamde Gouden Driehoek van Yorkshire, die enkele van de hoogste waarden van onroerend goed in het land heeft. En net buiten Ilkley ligt Burley-in-Wharfedale, waar de plaatselijke bibliotheek in april 2017 aan vrijwilligers werd gegeven. Daar heeft community gemeenschap niet alleen de bibliotheek in staat gesteld om te overleven, het heeft het nieuw leven ingeblazen. 

Oud parochieraadslid Niccola Swan:

"De bibliotheek was nog niet echt dood, maar het was een stuk rustiger. Toen de aankondiging doorkwam over bibliotheekfinanciering, was het een goed idee voor Burley. De parochieraad zei onmiddellijk dat we onze bibliotheek niet zouden verliezen. Net als andere door de gemeenschap beheerde bibliotheken verloor Burley al zijn betaalde medewerkers, die werden vervangen door een team van ongeveer 50 vrijwilligers. Maar dat was niet noodzakelijk een slechte zaak. De bibliotheekmedewerkers die we hadden, waren niet lokaal, ze kwamen binnen om een ​​klus te klaren. Hoewel het vaak een prima taak was, hadden ze niet de motivatie om net zo betrokken te zijn bij de gemeenschap. Het gebruik van de bibliotheek is gestaag gegroeid, zowel in termen van bezoekers en geleende boeken. Ik ben echt heel blij met wat we hebben bereikt."

Bibliotheken 

Terwijl de bibliotheken van Bradford hun voorraad halen uit het nationale bibliotheeknetwerk, is de financiering voor onderhoud en infrastructuur volledig afhankelijk van de omstandigheden van elke bibliotheek. Terwijl Wilsden tweedehands boeken en wenskaarten verkoopt, en steun ontvangt van de vereniging van dorpshuizen, heeft Burley net 150.000 pond aan financiering van de parochieraad ontvangen voor verbouwingen, waaronder een nieuw dak. Maar de Burley-bibliotheek heeft geluk en bevindt zich in een welvarend gebied. Ongeveer 12 mijl verder, in Holme Wood, zijn de dingen anders. Het gebied wordt gekenmerkt door hoogbouwflats en landgoederen; delen van de wijk verschijnen vaak in de top 1% van de achterstandsindex van de overheid. Maar de wens van Holme Wood om hun lokale bibliotheek te redden was niet minder sterk dan Burley's, hoewel dat doel anders werd bereikt: de gemeenschap ging een partnerschap aan met een privébedrijf. De bibliotheek wordt nu gerund door vrijwilligers met ondersteuning van All Star Entertainment, een op Bradford gebaseerde trainingsprovider.

Holme Wood

Een cruciaal punt bij Holme Wood - en, in verschillende mate de andere bibliotheken, is dat ze niet alleen meer over de boeken gaan. In de Burley-bibliotheek komen ouderen vaak langs om een ​​vriendelijk gezicht te zien, terwijl Wilsden een reddingsboei is voor leden van de lunchclub, van wie sommigen slechts één keer per week het huis mogen verlaten. Holme Wood biedt middelen om geletterdheid en leren te verbeteren, via koppelingen met lokale scholen die leerlingen de bibliotheek bezoeken voor alfabetiseringsprogramma's en vakantie-evenementen. De plaatselijke banenclub is daar gevestigd en er zijn cursussen om volwassenen te leren hoe ze internet moeten gebruiken en raadsdiensten kunnen raadplegen.

Daniel Carroll, die Allmaps Holme Wood-gemeenschapscontactpunt is:

"De kernactiviteit van de bibliotheek is veranderd van alleen een uitleendienst en ik denk dat dit het overal veranderende gezicht van bibliotheken weerspiegelt. Er zijn nieuwe uitdagingen die moeten worden aangepakt. Mensen werken samen om de bibliotheek te laten werken. En dat betekent dat het voor hen moet werken en de gemeenschap moet dienen."

Swan:

"De vrijwilligers maken deel uit van de gemeenschap, zij kennen de plaats en de mensen. We doen wat we altijd deden, maar nu kunnen we de regels buigen. Als iemand gewoon binnen wil komen en een kopje thee wil drinken, dan is dat absoluut prima. We zullen de waterkoker aanzetten, omdat we kunnen."

Lokale bibliotheken

Bibliotheken bieden al jaren diensten, anders dan het lenen van boeken: computertoegang, dvd-leningen, evenement hosting. Maar de opkomst van de door vrijwilligers gerunde bibliotheek is evolutie in de puurste zin: gemotiveerd door een verlangen om te overleven. Hoewel de meesten het erover eens zijn dat hun lokale bibliotheek meer geld van de autoriteiten zou kunnen krijgen, lijkt de realiteit nu dat bibliotheken de inbreng van lokale gemeenschappen zullen vereisen als ze überhaupt willen blijven bestaan. 

Dickerson:

"We zitten midden in een aantal zeer ingrijpende sociale veranderingen, en die veranderingen zijn nog steeds aan de gang en zullen nog een tijdje doorgaan. Bibliotheken moeten dat weerspiegelen."

Verdubbelen van aanwezigheid in bibliotheken

Het is vermeldenswaard dat een afnemende bibliotheekdienst niet overal als onvermijdelijk wordt gezien. De ontwikkelingscommissie van de Ierse bibliotheken heeft een programma onthuld voor het verdubbelen van de aanwezigheid in de komende vijf jaar, waarbij boetes worden afgeschaft, de openingstijden in bijna twee derde van de 330 bibliotheken van het land tot 22.00 uur worden verlengd en, in de komende maanden, 100 extra bibliothecarissen worden aangenomen. Terwijl de drive en het enthousiasme van de Britse vrijwilligers moeten worden toegejuicht en aangemoedigd.

Reageren op deze post of zelf ook aan de slag op Yoo.rs ? Meld je dan gratis en vrijblijvend aan.



Beoordeel


private lease goedkoop
private lease goedkoop
Fun & Entertainment
prEiffeltoren
prEiffeltoren
Fashion & Lifestyle
Onderzoeken
Food & Drinks
Mosselen sofrito
Mosselen sofrito
Gezondheid & Geest
Vegan haren wassen
Vegan haren wassen
Dier, Tuin & Natuur
Kooikersplas Houten
 
×

Yoors


exit_to_app Inloggen