Hoe herken je aanpassingsstoornissen bij een kind?


Een kind dat veranderingen in stemming of gedrag vertoont na een stressvolle levensgebeurtenis, kan een aanpassingsstoornis hebben. Dit is een psychische aandoening die optreedt als reactie op de emotionele en psychische stress die ontstaat bij belangrijke veranderingen in het leven (bijvoorbeeld echtscheiding, verhuis, enzovoort). Een arts of een professional kan een aanpassingsstoornis diagnosticeren. Als onderdeel van een uitgebreide beoordeling worden meestal de ouders en het kind geïnterviewd. Als het kind aan de criteria voldoet en andere voorwaarden kunnen worden beslist, kan een diagnose van aanpassingsstoornis worden gegeven. De arts zal vragen stellen over de emoties, het gedrag, de ontwikkeling en de geïdentificeerde stressvolle gebeurtenis van een kind. In sommige gevallen kan een leraar, zorgverlener of andere dienstverlener worden gevraagd om meer informatie te verstrekken.

Oorzaak aanpassingsstoornis

Er zijn veel soorten stressvolle gebeurtenissen die kunnen leiden tot een aanpassingsstoornis bij kinderen, waaronder:

  • Echtscheiding: kinderen die met echtscheiding te maken hebben, kunnen veel veranderingen ondergaan, waaronder veranderingen in de woonsituatie of de afwezigheid van één ouder.
  • Verhuizen: of het nu een huis in een andere buurt is of een appartement in een geheel nieuwe stad, een kind kan moeite hebben zich aan te passen aan de veranderingen.
  • Veranderen van school: Gepromoveerd worden tot junior high of het betreden van een nieuwe school in de stad kan een verandering in vrienden en een grote verandering in de routine van een kind betekenen.
  • Veranderingen in gezondheid: of het nu het kind is bij wie de ziekte is vastgesteld of het een ouder is die een gezondheidstoestand ontwikkelt, de bijbehorende stress kan moeilijk te beheersen zijn.

Soorten aanpassingsstoornissen

De stressvolle situatie kan een eenmalige gebeurtenis zijn, zoals de dood van een huisdier. Maar een aanpassingsstoornis kan ook voortkomen uit een voortdurende stressvolle situatie, zoals herhaaldelijk gepest worden op school. Niet alle kinderen die stressvolle gebeurtenissen ervaren, ontwikkelen echter aanpassingsstoornissen. Er zijn verschillende factoren die beïnvloeden of een kind een aanpassingsstoornis ontwikkelt na een stressvolle gebeurtenis, zoals het temperament van het kind en ervaringen uit het verleden. Er zijn verschillende subtypen van aanpassingsstoornissen en de diagnose hangt af van de emotionele symptomen en het gedrag van het kind na een stressvolle gebeurtenis.

  • Aanpassingsstoornis met depressieve stemming: een kind kan huilbuien vertonen, verlies van interesse in gebruikelijke activiteiten, gevoelens van hopeloosheid en toegenomen verdriet.
  • Aanpassingsstoornis met angst: een kind kan angstiger en bezorgder lijken dan normaal. De angst kan zich manifesteren als verlatingsangst - wanneer een kind overstuur raakt over het gescheiden zijn van een verzorger.
  • Aanpassingsstoornis met gemengde angst en depressieve stemming: wanneer een kind een depressieve stemming en angst ervaart, kan bij dit subtype de diagnose worden gesteld.
  • Aanpassingsstoornis met gedragsstoornissen: een kind kan de diagnose dit subtype krijgen als haar gedrag verandert, maar haar stemming lijkt hetzelfde te blijven. Ze kan verhoogde weerstand tonen of ze kan beginnen te stelen of ruzie krijgen.
  • Gemengde verstoring van emoties en gedrag: een kind dat een stemmingsstoornis of angst ervaart en een gedragsverandering vertoont, kan worden gediagnosticeerd met een gemengde verstoring van emoties en gedrag.
  • Aanpassingsstoornis niet gespecificeerd: een kind dat problemen ondervindt bij het omgaan met een stressvolle gebeurtenis, maar niet helemaal voldoet aan de criteria voor een van de andere subtypen, kan de diagnose van dit subtype krijgen.

Symptomen van aanpassingsstoornissen

  • Een aanpassingsstoornis zal het sociale of academische functioneren van een kind schaden. 
  • Een daling van de cijfers, problemen met het onderhouden van vriendschappen of de onwil om naar school te gaan zijn slechts enkele voorbeelden. 
  • Jongeren kunnen antisociaal gedrag gaan vertonen, zoals vandalisme of diefstal.
  • Kinderen met aanpassingsstoornissen melden vaak lichamelijke symptomen, zoals buikpijn en hoofdpijn.
  • Slaapproblemen en vermoeidheid komen ook veel voor. 
  • Symptomen moeten binnen drie maanden na een specifieke stressvolle gebeurtenis verschijnen. Maar de symptomen kunnen niet langer dan zes maanden aanhouden. Als een kind na zes maanden voortdurende symptomen ervaart, komt hij in aanmerking voor een andere aandoening, zoals gegeneraliseerde angststoornis of ernstige depressie.

Behandeling aanpassingsstoornis

De behandeling is afhankelijk van verschillende factoren, zoals de leeftijd van het kind, de omvang van de symptomen en het type stressvolle gebeurtenis die plaatsvond. Een zorgverlener zal een aangepast behandelplan opstellen met specifieke aanbevelingen. Indien nodig kan een kind worden doorverwezen naar andere specialisten, zoals een psychiater. 

  • Individuele therapie: individuele therapie kan vaardigheden aanleren zoals probleemoplossing, impulscontrole, woedebeheersing, stressmanagement en communicatie.
  • Gezinstherapie: gezinstherapie kan worden gebruikt om veranderingen in de gezinsdynamiek aan te pakken en familieleden te helpen de communicatie te verbeteren.
  • Oudertraining: oudertraining helpt ouders bij het leren van nieuwe vaardigheden om gedragsproblemen aan te pakken. Ouders kunnen nieuwe disciplinestrategieën leren of effectievere manieren om grenzen te stellen en consequenties te geven.
  • Medicatie: hoewel medicatie vaker wordt gebruikt voor langdurige problemen, kunnen, als de symptomen ernstig zijn, een recept worden gegeven om specifieke symptomen aan te pakken.
  • Groepstherapie: groepstherapie kan worden gebruikt om sociale vaardigheden of communicatieve vaardigheden aan te scherpen. Kinderen of adolescenten kunnen ook baat hebben bij peer support.

Aanpassingsstoornis en zelfmoord

Ongeveer 25 procent van de tieners met een aanpassingsstoornis ervaart zelfmoordgedachten of probeert zelf zelfmoord te plegen. Studies tonen ook aan dat meisjes met aanpassingsstoornissen hogere suïcidale neigingen vertonen dan jongens met dezelfde diagnose. Als je kind denkt dat het wil sterven of probeert het zichzelf te verwonden, neem de situatie dan serieus. Ga er nooit van uit dat je kind gewoon dramatisch is of aandacht probeert te krijgen. Neem contact op met de kinderarts of een professional in de geestelijke gezondheidszorg als jouw kind zelfmoordgedachten heeft. Als de situatie een noodgeval is, ga dan naar de spoed.


Bron, Foto door Caleb Woods op Unsplash