Visual novels: Stap in een virtuele boek


Hey iedereen!

Vandaag zal ik jullie introduceren in de wereld van visual novels. Visual novels zijn over het algemeen niet zo zeer bekend in de westerse wereld. Visual novels zijn vooral populair in Japan en China, maar een aantal van deze verhalen zijn nu zo bekend geworden dat je ze nu ook in het Engels kan lezen. Vele fans maken ook eigen vertalingen zodat zij hun plezier met anderen kunnen delen. In België en Nederland is het concept nog steeds vrij onbekend, wat ik zelf toch wat betreur. Ik ben gek op het lezen van traditionele boeken, maar visual novels hebben gewoon zoveel leuke extras! Ik hoop dat kan ik je overtuigen om er ook eentje te proberen...

Wat is een visual novel?

Visual novels zijn eigenlijk verhalen waarin je zelf meespeelt als 1 van de hoofdrollen. Je kan ze spelen en lezen op de computer, tablet, gsm, PS Vita, PSP of Playstation. Je ziet op je scherm wat je zou zien als je daadwerkelijk in het verhaal zit, dus wanneer je met iemand praat, dan staat hij ook recht voor je. Meestal bestaat het grootste deel van het verhaal uit dialogen en moet je praten met andere characters. Je kan dan zelf kiezen wat je antwoordt tijdens belangrijke momenten, maar dit zal je verhaal ook beïnvloeden. Het maken van verschillend keuzes kan zorgen dat je route veranderd of je bepaalde geheimen niet zal weten totdat je het opnieuw probeert. Maar meestal beïnvloeden je keuzes enkel het einde van je verhaal. Het zal bepalen of je een goed, een normaal of een slecht einde hebt.

Visual novels zijn dus al zeker leuk vanwege de gameplay. Het is toch wel leuk als je een beetje controle hebt over het verhaal. Al moet ik wel zeggen dat mijn hart wel eens gebroken is wanneer ik een slecht einde had... Maar wanneer je een spel speelt is kan je ook al zien hoe mooi alles getekend is. Vaak zijn de art en de graphics heel mooi gemaakt, zelfs in gratis spelletjes.

Hier kan je een voorbeeldje ervan zien van Mystic Messenger, 1 van de meest populaire otome/visual novel spelletjes voor gsm's en tablets op dit moment.

Dit is ongeveer wat je zal zien wanneer je een visual novel speelt: iemand of meerdere mensen voor je die met je praten.

Natuurlijk is dit niet altijd het geval. Op cruciale momenten in het verhaal, intense scenes of mooie emotionele momenten al je een CG te zien krijgen. Deze tekeningen zijn mooier en gedetailleerder. Hier is een voorbeeldje van 1 van mijn meest favoriete visual novels: Psycho-Pass.

Een ander leuk extraatje is dat de kwalitatieve spelletjes vaak ook ingesproken zijn door acteurs (= voice actors). Dit is meestal wel enkel in de originele taal, maar dit maakt het spelen zoveel leuker omdat je de gevoelens van de characters kan horen in hun stem. Het geeft vaak ook aan wat voor een soort karakter de character zelf heeft, zo hebben serieuze characters eerder een lagere en zwaardere stem terwijl de opgewekte enthousiastelingen een lichtere hebben.

Naast de stem kun je ook geluidseffecten hebben in een visual novel, die sluiten mooi aan en geven soms het verhaal een beetje meer impact. Het kan onder andere meer schokkend zijn wanneer je iemand de deur hard hoort dichtgooien en het niet enkel leest. Maar wat ik toch mooi vind om te horen in visual novel is de muziek. Er speelt normaal gezien altijd een achtergrond muziekje af die zich aanpast aan de scenes. Ze brengen de scene in een duidelijk andere sfeer en maken het verhaal toch intenser, grappiger of emotioneler op bepaalde momenten. Ook hebben vele visual novels hun eigen soundtracks, soms zelfs waarin de voice actors zelf in zingen!

Mystic Messenger Soundtrack

Er zijn veel mooie soundtracks die zijn gemaakt of ingezongen voor visual novels. Een van de meest populaire soundtrack voor otome/visual novels op dit moment is het openingslied voor het spelletje Mystic Messenger gemaakt door Cheritz.

Let op de mooie graphics en tekenstijl in dit filmpje!

(Slechts 1 minuut en 30 seconden)

Wat zijn Dating Sims?

Onder de categorie visual novels heb je dating sims. In dating sims speel je een spelletje waar het doel is om een succesvolle romantische relatie te krijgen met 1 van de characters. Dating sims moeten niet per se een goede verhaallijn hebben, er bestaan bijvoorbeeld klikspelletjes waar je gewoon punten moet verzamelen om dichter bij je doel te komen. Het zijn dus niet altijd visual novels. Onder de categorie dating sims heb je otome en eroge, dit zijn spelletjes die altijd visual novels zijn. Je leest dus een romantisch verhaal en maakt keuzes om tot een goed einde te komen, namelijk samen met je geliefde zijn.

Otome en Eroge

Otome games zijn spelletjes voor meisjes en vrouwen. Wanneer je een spelletje start, zal je verschillende mannen en soms een vrouw ontmoeten. Je speelt het begin van het spelletje en er zijn 2 verschillende mogelijkheden om het verhaal van een bepaalde liefdesinteresse te lezen. De liefdesinteresses zijn bijna altijd enkel mannen, maar het gebeurt wel eens dat je een romance met een vrouw kan starten. Echter zijn de verhaallijnen waarbij je een vrouw als "interesse" hebt meestal slechts vriendschapsverhalen en kan je enkel goede vriendschap met ze sluiten. De eerste manier is door tijdens de intro van het spel verschillende keuzes te maken, deze zullen bepalen welk verhaal jij leest en met wie je dus in een relatie kan eindigen. De tweede manier is dat je een algemene intro speelt en aan het einde een liefdesinteresse kiest om te lezen. Natuurlijk kan je romance slecht of slechts platonisch eindigen, dit zal allemaal afhangen van de keuzes die jij maakt in je verhaal. Populaire thema's voor otome zijn romances op de werkvloer voor vrouwen of schoolliefdes voor meisjes, maar er zijn ook heel veel otome spelletjes met fantasie thema's die zeer populair zijn.

Eroge games zijn spelletjes voor de jongens en mannen. Hoewel de naam in onze oren misschien een beetje stout klinkt, hoeven deze spelletjes dat helemaal niet te zijn. Net als bij otome spelletjes zijn dit gewoon romantische spelletjes, maar hier ben je als hoofdrolspeler dus een man en zijn je liefdesinteresses meisjes of vrouwen. Het is dus eigenlijk hetzelfde als een otome, enkel gericht op het mannelijke publiek in de plaats van het vrouwelijke.

Iets typisch aan de tekenstijl is dat als je jezelf ziet, je vaak niet het volledige gezicht ziet, omdat je jezelf als hoofdrolspeler moet inbeelden. Het gezicht wordt verborgen op verschillende manieren wanneer deze te zien is in een CG. Zo tekenen ze het moment vanuit een bepaalde hoek, verbergen ze het met haar of tekenen gewoon geen ogen...

Van Visual Novel tot Anime

Veel visual novels die veel succes hebben worden geanimeerd en omgetoverd tot een anime. Een anime is een hetzelfde als een cartoon, alleen is dit de Aziatische (meestal Japanse) versie. Anime heeft namelijke een duidelijk andere tekenstijl dan cartoons. Veel mensen hebben echter een verkeerd beeld van anime en denken dat het voor kinderen is, maar de meesten zijn eigenlijk gericht tot jongvolwassenen of volwassenen net als visual novels. Deze anime hebben zijn vaak zeer populair doordat ze gebaseerd zijn op een goede visual novel of manga (Japanse stripboek). Het is te vergelijken met The Hunger Games of Fifty Shades of Grey. Ook bekende Otome en Eroge worden worden soms gekneed tot een anime, maar deze zijn vaak van een mindere kwaliteit doordat het zeer moeilijk is en alle characters met hun individuele verhalen niet samen passen in het totaalplaatje. Ook speelt de hoofdrolspeler in zo een anime geen grote rol omdat hij of zij geen bepaalde liefdesinteresse kan kiezen, en dus gewoon in de middel van chaos komt te staan.

Maar gewone visual novels die zijn geëvolueerd tot anime zijn vaak zeer goed en zeker aan te raden. Mijn favorieten zijn Psycho-Pass, Steins;Gate en Danganronpa.

Psycho-Pass

Dit is de trailer van Psycho-Pass. Dit is een zeer populaire anime die gebaseerd is op een visual novel. Het volgt het originele verhaallijn goed en is mooi geanimeerd. Natuurlijk heb ik een voorkeur voor de visual novel zelf. Populaire anime zoals deze zijn vaak ook ingesproken in het Engels als je daar een voorkeur voor hebt.

(Slechts 1 minuut en 30 seconden)

Aanbevelingen

Er zijn veel goede visual novels te vinden op je gsm, Steam, voor PS Vita, ... En ze kosten niet altijd geld, of soms zijn ze gewoon zeer goedkoop. Op Steam kan je Danganronpa, Steins;Gate en  Psycho-Pass vinden, maar deze zijn toch aan de duurdere kant. Maar 2 keer in het jaar heeft Steam een grote sale en dan hebben de spelletjes een mooie korting. Ik ga er ook bij zeggen dat Steins;Gate een zeer unieke tekenstijl heeft die je niet vaak ziet en wat ik zelf apprecieer. Als je een goedkopere spel wilt proberen, Orion is ook wel een goed spel op Steam vind ik. Als je een gratis visual novel op je gsm wilt proberen, dan beveel ik Prison Boys aan, dit heeft een goed verhaal in een unieke wereld en tijdperk. Er zijn nog een heel aantal andere visual novels, zo je kan ook visual novels gratis lezen van mensen die beginnende spelmakers zijn op itch.io. Als je van horror houdt, dan is Cupid - A Visual Novel  zeer  sterk aanbevolen, deze is gratis te vinden op Steam. Het verhaal, de geluidseffecten en de tekenstijl zijn geweldig.

Op Steam is Seduce Me: The Otome een goede kwalitatieve gratis otome om te lezen. Amnesia is ook een zeer populaire otome game, maar deze is wat prijzig. Maar als je wacht tot de Steam sales dan krijg je 90% korting en kost het spel bijna niets!

Wanneer het op otome aankomt moet je minder spenderen. Op je gsm kan je spelletjes vinden van Genius inc (niet zo een hele goede kwaliteit),  Hunex, een aantal van Shall we Date?, Okko (persoonlijk geen fan van), ... Maar al deze spelletjes werken met een ticketsysteem, dat betekent dat je elke dag een paar tickets kan inwisselen en een stukje van het verhaal kan lezen. Het duurt dus lang voordat je het uit hebt, dus ik ben geen fan van dit systeem.

Ik heb gratis spel Mystic Messenger al eens genoemd, maar ik beveel het niet direct aan tenzij je vakantie of zeer veel vrije tijd hebt. Het is een uniek spel waarbij je op elk moment van de dag een chatroom moet lezen. Het is zeer moeilijk en tijdrovend.

Een gratis spel waar het ticket systeem wel waard is Liar! gemaakt door Voltage inc. Er zijn momenteel twee hoofdverhalen te lezen, de eerste gaat over een volwassen werkende vrouw die op zoek is naar liefde en de tweede over een carrière vrouw die haar werknemers tot een goed team moet vormen. Voltage inc heeft ook een  app genaamd Love 365 waarin soms verhalen gratis worden gepromoot, maar de verhalen zal je moeten betalen als je ze wilt hebben.

Hanabi Media heeft dit systeem niet, maar zijn verhalen zijn kort. Maar ze zijn toch aan te bevelen, vooral Love Cuts: The Descendants of the Sun. Een gratis spel dat zeer populair is en hoge kwaliteit heeft is Cinderella Phenomenon, Dit heeft ook geen tickets. Ook beveel ik Locked Heart aan, gemaakt door hetzelfde bedrijf. Deze twee spelletjes kan je ook spelen op de computer.

Voor Eroge heb ik minder aanbevelingen omdat ik ze niet echt speel. Ik heb wel Elisa the Inkeeper en speel nog de intro, Het heeft wel een mooie tekenstijl.

Ik heb ook gehoord dat Katawa Shoujo een zeer kwalitatieve gratis eroge is.

Extra

a2 ~ a due

Dank jullie allemaal voor het lezen van mijn blog. Ik hoop dat jullie wat meer geleerd hebben over Visual novels, otome en eroge. Laat het me weten als jullie zelf eentje gaan lezen!

Als extraatje wil ik erbij zeggen dat 1 van mijn meest geliefde otome/visual novel a2 ~ a due is. Je kan het vinden in de Google Play Store of op de computer op itch.io.

Ik heb het niet in mijn aanbevelingen gestoken omdat het de meesten niet zo veel aanspreekt door de tekenstijl, maar het verhaal is zo mooi vertelt en het zit goed in elkaar ook al is het wat klassiek. Ook de soundtrack is magisch, en die besloot ik nu met jullie te delen. Dit spel is gemaakt door beginners die samen een eigen project begonnen, en dat is iets wat ook opgemerkt mag worden.

Dank jullie wel voor het lezen!

signup

Word lid en beloon de maker en jezelf!