De grote migratie in Beeld en geluid (Kenia augustus 2018)


Afgelopen weken was ik op vakantie in Kenia, een droomwens die opnieuw uitkwam! In 2010 was ik er voor het eerst, en hoewel we goed waren ingeënt werden we toch besmet met het Afrika-virus. Daar bestaat gewoon geen medicijn tegen :-).

Dit jaar hadden we een paar grote wensen: ik wilde graag olifanten zien, we wilden beide graag de grote migratie zien, en een ander deel van Kenia dan tijdens onze vorige reis. Onze reisorganisator Eric van Ons Kenia, een klein maar héél fijn reisbureautje, dacht met ons mee en samen maakten we een plan. Over de olifanten en alle andere dingen die we zagen vertel ik in een latere blog.

Gnoes zijn grote grazers. Hun leven lang trekken ze door Kenia en Tanzania, almaar grazend, en steeds op zoek naar nieuw, vers gras. 

Kenia en Tanzania worden gescheiden door een grote rivier: de Mara rivier. Het bekendst is het deel in de Masai Mara, waar de grote oversteek plaatsvindt.

De beroemde grote oversteek. Miljoenen gnoes maken de oversteek van Tanzania naar Kenia of andersom: want dáár is vers nieuw gras!

Die oversteek is gevaarlijk voor de gnoes, en dat weten ze. In de Mara rivier huizen krokodillen, en die krokodillen weten op hun beurt dat de gnoes er aan komen, voor hen wacht een feestmaal!

In de verre omtrek zie je de gnoes komen: in lange rijen komen duizenden gnoes richting het water. Dat gaat niet altijd snel: ze eten onderweg, maken ruzie, maken kinderen, ze zijn onderweg, maar hebben niet altijd haast. Toch zijn ze vastberaden: we moeten naar het verse gras! Op een aantal punten kunnen ze oversteken: daar is het water in de Mara rivier laag genoeg en de oever geschikt om naar beneden te springen, het enge water in.

Want eng is het voor ze! 

De dieren hebben geen keuze: het gras is op, en hun instinct dwingt ze te gaan, maar dat gaat niet vanzelf: een enorme groep wacht en dringt, wie is er als eerste zo stoer om te gaan kijken? Eerst moet er afgedaald worden door een stel: dan moet er gedronken worden: de grote test: als we veilig kunnen drinken, kunnen we misschien ook oversteken.....

Een eerste held daalt af....... en keert weer terug: het lijkt nog niet veilig!

Een poosje later beginnen er enkele te drinken. Er gebeurt niets, maar toch vertrouwen de gnoes het niet, ze keren weer terug naar boven, hoewel de druk daar toeneemt: er staan nog honderden gnoes te wachten om over te steken!

De groep die over wil steken is enorm: duizenden dieren! Achterin de groep ontstaat onrust: een paar kilometer verderop is nog een groep die de oversteek wil maken: ineens zien we honderden gnoes naar rechts rennen, naar de andere club: die is echter veel verder verwijderd van het water. Er blijft een enorme groep over, en een heleboel gnoes die wegrenden keren toch weer terug. Wij staan intussen te hopen dat ze oversteken: daar komen we voor....

Meer dieren gaan drinken, en naast ons horen we van een chauffeur dat de aanwezige rangers van de Kenya Wildlife Service willen dat we een meter of twee achteruit rijden: ze hebben de indruk dat de gnoes de oversteek niet aandurven omdat de doorgang aan onze kant te smal is. Je staat namelijk niet alleen bij zo'n oversteekplek: we stonden met zo'n 40 auto's en busjes, allemaal gevuld met mensen die kwamen kijken naar dit spektakel.

Gelukkig waren onze mede-toeschouwers stil (dat was vorige keer wel anders). Naast ons hoorden we een Masai chauffeuse de gnoes zachtjes aanmoedigen: Come on, you can do it! Dat raakte me: haar betrokkenheid bij de dieren, was mooi om te zien. We reden een metertje achteruit en dat leek het startschot! Ineens namen er vele gnoes tegelijk de gok en sprongen in het water, en dan barst er een spektakel los dat zijn weerga niet kent!!!

Hieronder een filmpje dat ik maakte. Geluid aan!!!

Ik was (en ben) overweldigd door zoveel kracht, zoveel levenslust. Zoveel dieren: die maar één ding in hun kop hebben: oversteken! Gras! Snel! Gevaar!!!

Massaal wordt er over gestoken!

Zoveel gnoes, zoveel tumult: er ontstaat in de groep die nog over wil steken ruzie, dringen, een grote stofwolk door alle hoeven die over de droge aarde stampen....

Een plek om over te steken is niet voldoende voor de gnoes, iedere spleet die ze kunnen vinden wordt gebruikt: oversteken, en snel!

Een lange sliert gnoes: schiet op jij voor me: ik wil er ook door!!

Een tweede filmpje van uit een iets ander gezichtspunt (opnieuw: geluid aan!)

En dan, na wat voor de gnoes een eeuwigheid zal hebben geleken: de overkant! Snel door: naar het verse gras!!

Een stukje weg van de rivier tref je vele, vele gnoes aan: nog altijd doortrekkend: op weg naar nieuw vers gras.

Hoe verder weg van de rivier, hoe meer rust er in de groepen gnoes komt, ze hebben het weer gehaald.

Alle foto's en filmpjes zijn door mij gemaakt met mijn Olympus OMD EM1.

Ik wil een speciale dank uitspreken aan Eric van Stapele van Ons Kenia: hij heeft weer een geweldige reis voor ons samengesteld en goed geluisterd naar onze wensen! Mocht je overwegen naar Kenia te gaan: ik kan je Ons Kenia van harte aanbevelen! Daarnaast een dikke pluim voor onze chauffeur tijdens deze reis: Rachid! Hij heeft ons zoveel moois laten zien, onvergetelijk!!!

Reageren? Zelf foto's van je reis tonen?


Je reactie wordt erg op prijs gesteld!

Meld je aan als lid van Yoors: het is volledig gratis, je verdiend zelfs een zakcentje door actief deel te nemen!