×

Yoors


Inloggen
×

Yoors











Wat is een auto-immuunziekte ?

Wat is een auto-immuunziekte ?


- Het immuunsysteem.

De meeste mensen weten wel wat de functie is van ons immuunsysteem. Het beschermt ons tegen 'vreemde' stoffen, tegen indringers. Het beschermt tegen infecties en herstelt beschadigd weefsel. Door het immuunsysteem worden afweerstoffen gevormd, wanneer we met ziekteverwekkers in aanraking komen. We worden dus niet met een volledig kant en klaar immuunsysteem geboren, maar het wordt gevormd door datgene waarmee we in aanraking komen.

- Auto-immuunziekte.

Het gaat echter helemaal mis als datzelfde immuunsysteem lichaamseigen stoffen als 'de vijand' gaat beschouwen. Dan gaat het immuunsysteem in de aanval tegen die eigen lichaamscellen, door anti-stoffen of witte bloedlichaampjes aan te maken om net die cellen, die weefsels aan te vallen en te vernietigen. 
Dit leidt tot ontstekingen of zelfs afbraak van de eigen cellen, weefsels, organen, gewrichten...

- Oorzaak.

Over de oorzaak van auto-immuunziekten tast men voorlopig nog in het duister. Erfelijke aanleg zou een belangrijke rol kunnen spelen. Vaak komen ze in dezelfde families meerdere keren voor. Maar ook invloeden van buitenaf spelen duidelijk een rol. Soms hebben mensen dezelfde erfelijke belasting, maar komt de ziekte slechts bij enkelen daarvan voor.

Ook infecties en virussen kunnen een aanval uitlokken, net als het gebruik van bepaalde medicijnen. 
Bij bepaalde auto-immuunziekten kan ook de omgeving en de voeding een rol spelen.
Maar een echte oorzaak kan nog niet aangewezen worden. 

- Behandeling.

Helaas kunnen auto-immuunziekten (nog) niet genezen worden. Er zijn wel verschillende behandelingen die de symptomen onderdrukken, waardoor een min of meer normaal leven mogelijk is. Men spreekt vaak van 'opstoten' als de ziekte de kop opsteekt, als ze doorheen alle medicatie toch doorbreekt. Eenmaal de 'opstoot' bedwongen, zegt men dat de ziekte in 'remissie' is. 
Vaak gaat dit soort ziekte gepaard met ontstekingen in het lichaam. Artsen proberen dus vooral die ontstekingen te bestrijden als ze zich voordoen.
Soms zorgt de medicatie ervoor dat het immuunsysteem van het lichaam onderdrukt wordt, waardoor het minder snel gaat aanvallen. Helaas heeft dit ook een keerzijde : als er een échte indringer is (of iets kwaadaardigs, zoals kanker) komt het ook vaak te laat of helemaal niet in actie.

-  Voorbeelden.

Er bestaat jammer genoeg al een hele lijst auto-immuunziekten.
Multiple Sclerose, Reumatoïde Artritis, Diabetes, Ziekte van Crohn, Psoriasis... zijn bij de meeste mensen wel min of meer bekende namen. Maar er zijn ook minder bekende, zoals Colitis Ulcerosa, Ziekte van Addison, Syndroom van Sjögren,... en nog heel wat andere.

Ook allergieën zijn overdreven reacties van het immuunsysteem. Voor wie bepaalde voedselallergieën heeft, kunnen volgende pagina's een hulp zijn :