Hoe kun je alzheimer vertragen?


Vorige week beweerde een Amerikaans biotechnologiebedrijf het eerste medicijn te hebben geproduceerd met de mogelijkheid om de ontwikkeling van Alzheimer te vertragen. Biogen hoopt aducanumab op de markt te brengen nadat het de goedkeuring van de Amerikaanse Food and Drug Administration heeft gekregen, wat tot twee jaar kan duren. Onderzoek naar het medicijn was stopgezet, maar proeven met hogere doses van het medicijn zouden de cognitieve functies zoals geheugen, oriëntatie en taal verbeteren.


Wat is Alzheimer?

De ziekte van #Alzheimer is een neurologische aandoening waarbij de dood van hersencellen geheugenverlies en cognitieve achteruitgang veroorzaakt. De ziekte is vernoemd naar Dr. Alois Alzheimer. In 1906 zag Dr. Alzheimer veranderingen in het hersenweefsel van een vrouw die was overleden aan een ongewone psychische aandoening. Haar symptomen omvatten geheugenverlies, taalproblemen en onvoorspelbaar gedrag. Nadat ze stierf, onderzocht hij haar hersenen en vond hij veel abnormale klonten (nu amyloïde plaques genoemd) en verwarde bundels vezels (nu neurofibrillaire of tau-klitten genoemd). Deze plaques en klitten in de hersenen worden nog steeds beschouwd als enkele van de belangrijkste kenmerken van de ziekte van Alzheimer. Een ander kenmerk is het verlies van verbindingen tussen zenuwcellen (neuronen) in de hersenen. Neuronen verzenden berichten tussen verschillende delen van de hersenen, en van de hersenen naar spieren en organen in het lichaam. Men denkt dat veel andere complexe hersenveranderingen ook een rol spelen bij de ziekte van Alzheimer. Deze schade lijkt aanvankelijk plaats te vinden in de hippocampus, het deel van de hersenen dat essentieel is bij het vormen van herinneringen. Naarmate neuronen sterven, worden extra delen van de hersenen aangetast. In de laatste fase van Alzheimer is schade wijdverbreid en is het hersenweefsel aanzienlijk gekrompen.


Risicofactoren

Er zijn een paar dingen waardoor mensen meer kans hebben om de ziekte van Alzheimer te krijgen. Tot nu toe heeft onderzoek de ziekte in verband gebracht met:

  • Leeftijd: risico op Alzheimer neemt toe naarmate je ouder wordt. Voor de meeste mensen begint het te stijgen na de leeftijd van 65.
  • Geslacht: vrouwen krijgen de ziekte vaker dan mannen.
  • Familiegeschiedenis: mensen met een ouder of broer of zus met Alzheimer hebben meer kans om het zelf te krijgen.
  • Down syndroom: Het is niet duidelijk waarom, maar mensen met deze aandoening krijgen vaak de ziekte van Alzheimer in de 30 en 40.
  • Hoofdwond: Sommige studies hebben een verband aangetoond tussen de ziekte van Alzheimer en een ernstig hoofdletsel.
  • Andere factoren zoals een hoog cholesterolgehalte en hoge bloeddruk kunnen het risico ook verhogen.


Mediterraan dieet

Een mediterraan dieet is voorgesteld om cognitieve achteruitgang te verminderen. Het beperken van verzadigde vetten en enkelvoudige koolhydraten komt het cardiovasculaire systeem ten goede en heeft een effect op de algehele gezondheid. Hoewel het bewijs op basis van deze voedingsaanbevelingen nog niet sluitend is, lijkt een verhoogde consumptie van vers fruit, groenten en vis een gunstig effect te hebben op preventie en beheer.


Sociale interactie

De ziekte van Alzheimer kan zich sneller ontwikkelen bij mensen die een eenzaam leven leiden met beperkte interactie met anderen. Regelmatige sociale betrokkenheid kan leiden tot nieuwe hersenverbindingen, die activiteit stimuleren. Een studie over drie jaar merkte op dat deelnemers die minder socialiseerden meer cognitieve achteruitgang vertoonden. Er werd echter geen rekening gehouden met factoren die verhinderen dat personen socialiseren, zoals depressie en angst.


Brein oefeningen

Wetenschappers hebben de effecten van mentale stimulatie getest in relatie tot het vertragen van de ziekte van Alzheimer. Mensen die zich bezighielden met puzzels, bordspellen, een taal leren of een instrument bespelen, vertoonden een verminderde ernst van de symptomen.


Lichaamsbeweging

Talrijke studies hebben een positief verband aangetoond tussen lichaamsbeweging en vertraagde cognitieve achteruitgang. Studies bij patiënten met AD hebben vergelijkbare voordelen aangetoond, hoewel verder onderzoek nodig is om de hoeveelheid en het type oefening te definiëren.


  • Bron
  • Afbeelding is afkomstig van Google en werd gelabeld voor hergebruik