Dolfijnen werken samen in een team


Onderzoekers van het Primate Research Institute van de Universiteit van Kyoto, Kindai University en Kagoshima City Aquarium besloten het gedrag van dolfijnen te onderzoeken door eerdere experimentele omstandigheden te vereenvoudigen. Eerdere studies hebben gesuggereerd dat #dolfijnen de rol van een partner in coöperatieve taken kunnen begrijpen. Vanwege de complexe mechanica van conventionele experimenten was het echter moeilijk om te bepalen hoe dit gedrag werd gekenmerkt in dolfijnen.

Dolfijnen

Dolfijnen zijn in staat tot complexe probleemoplossing en sociale interactie. Ze zijn een van de slimste dieren ter wereld. Onderzoek naar het gedrag van dolfijnen in het wild en in gevangenschap heeft ongelooflijke gegevens opgeleverd over de intelligentie van deze zeezoogdieren. Studies tonen aan dat dolfijnen niet alleen het vermogen hebben om als individu te leren, maar dat die individuen hun nieuwe kennis vervolgens aan anderen kunnen doorgeven. Bijvoorbeeld:

  • Tests met Kelly de dolfijn, die een test kreeg waarin ze werd beloond met een vis voor elk stuk afval dat ze naar onderzoekers bracht. Ze leerde snel om één stuk papier te nemen, het onder de rots te houden en kleinere stukjes af te rukken om meer vis te krijgen. 
  • Billie de dolfijn, die gevangen zat in een zeesluis en gered werd. Billie bracht drie weken door in revalidatie en werd vrijgelaten in het wild. Daar merkten onderzoekers op dat Billie was begonnen met staartwandelen, een vaardigheid die alleen werd geleerd om gevangen getrainde dolfijnen te vangen. Billie was niet getraind om achterop te lopen, maar had de vaardigheid geleerd door simpelweg andere dolfijnen in haar revalidatiecentrum te observeren. Billie was ook in staat om wilde dolfijnen in haar gemeenschap de vaardigheid te leren.

dolfijnen

Brein van dolfijn

Ten opzichte van de lichaamsgrootte behoren dolfijnhersenen tot de grootste in het dierenrijk, groter dan die van chimpansees. Dolfijnhersenen wegen meestal ongeveer 1600 gram. Dit maakt dolfijnen dat dolfijnen op de tweede plaats komen te staan na de mens, in gewichtsverhouding van hersenen tot lichaam. Dolfijnhersenen zijn echter heel anders dan de hersenen van mensen en mensapen. Dolfijnen hebben veel kleinere frontale lobben maar ze hebben nog steeds een indrukwekkende flair voor het oplossen van problemen en een ingebouwde capaciteit om te plannen voor de toekomst. In tegenstelling tot primaten verwerken dolfijnen taal en auditieve informatie in de temporale lobben, die zich op de flanken van hun hersenen bevinden. Studies tonen ook aan dat dolfijnen auditieve en visuele informatie verwerken in verschillende delen van de neocortex. Dolfijnen hebben ook een extreem goed ontwikkeld en gedefinieerd paralimbisch systeem, dat verantwoordelijk is voor het verwerken van emoties. Net als mensen beschikken dolfijnen over het vermogen om hun omgeving op een voordelige manier te veranderen, problemen op te lossen en complexe sociale groepen te vormen. Dolfijnen vertonen echter geen indicatoren voor gereedschapsgebruik, probleemoplossing en gestructureerde discussie in de mate waarin mensen dat doen.

Gedrag dolfijnen

In dit nieuwe onderzoek wilden de wetenschappers erachter komen hoe tuimelaars hun coöperatief gedrag coördineren. Ze baseerden zich op het touwtrekken van Hirata: waar twee dolfijnen tegelijkertijd aan tegenovergestelde uiteinden van een touw trekken om beloningen te ontvangen. De Hirata-taak is gebruikt om aan te tonen dat een aanzienlijk aantal dieren, waaronder chimpansees, honden en olifanten, coöperatieve vaardigheden hebben. En het lijkt erop dat dolfijnen net zo coöperatief zijn. In hun test stuurden de onderzoekers eerst de initiatiefnemers uit in de richting van de taak, en na een paar seconden werd een volger gestuurd. Ze merkten op dat de initiator wachtte tot hun partner de taak zou bereiken en dat de volger hun zwemsnelheid zou afstemmen op het gedrag van de initiator. Eerder werd er al waargenomen dat initiatiefnemers en volgers gedrag coördineren voor een taak bij chimpansees en orang-oetans. Maar dolfijnen lijken flexibeler te zijn in hun coördinatie, in staat om hun acties te veranderen afhankelijk van waar hun partner is. Teamleider Masaki Tomonaga legt uit dat deze coördinatie waarschijnlijk is geworteld in hun patronen van affiliatief gedrag, een methode van sociale interacties die functioneert om sociale banden met een groep te versterken.