Je hond houdt van jou maar kan daar niets aan doen


Xephos is niet de auteur van ““Dog Is Love: Why and How Your Dog Loves You,” één van de nieuwste boeken om #honden te doorgronden, maar ze hielp zeker wel bij het inspireren. En terwijl ik achter haar oren krab, was het gemakkelijk om te zien waarom. In de eerste plaats omdat ze me met haar smekende ogen om mijn aandacht vraagt en elke keer ik stop met krabben, ze haar neus tegen mijn hand duwt. Haar boodschap is duidelijk: 'Doe verder, stop niet.'

Honden liefde

Dr. Wynne's boek is een uitgebreide discussie over wat honden speciaal maakt. Niet hoe slim ze zijn, maar hoe vriendelijk ze zijn. Xephos' genegenheid beïnvloedde hierbij zowel zijn hart als zijn denken. Niemand betwist de gezelligheid van honden. Maar Dr. Wynne is het niet eens met het wetenschappelijke standpunt dat honden een unieke mogelijkheid hebben om ons te begrijpen en met ons te communiceren. Hij denkt dat ze een unieke capaciteit hebben voor liefde.

Dog Is Love

“Dog Is Love” is één van de vele nieuwe boeken over honden die dit jaar zijn uitgekomen. Brian Hare, een evolutionair antropoloog en onderzoeker van hondengedrag aan de Duke University, schreef onlangs dat er 70.000 hondenboeken op Amazon te vinden zijn. Sinds 2000, werden er echter maar een klein aantal hondenboeken geschreven door wetenschappers. Dr. Hare's “The Genius of Dogs”, werd gepubliceerd in 2013, en legt de nadruk op het brein van de hond. Dr. Wynne's boek is in strijd met Dr. Hare's als het gaat om het belang van het denkvermogen van honden.

Wolven vs honden

Sommige wolven die nu uitgestorven zijn, verbonden zich 15.000 jaar geleden, aan mensen. Vooral omdat we hen lekkere restjes gaven van ons eigen voedsel. Mensen vonden wolven zo interessant en intrigerend, dat ze ze uiteindelijk begonnen te controleren. Ze besloten zelfs met hen te gaan fokken en later mochten ze ook bij de mens op hun bed slapen. Dr. Wynne heeft het echter niet zo op met wolven en zegt dat het honden, niet de wolven, zijn die zorgen voor verbazingwekkend en evolutionair succes. In de vroege jaren 2000, toen Dr. Wynne begon met zijn onderzoek naar honden, heeft hij geconcludeerd dat honden beter zijn dan wolven of andere dieren. Honden, zoals Xephos, zijn zo'n succesverhaal vanwege hun band met mensen. 

Het tweede deel van het betoog van Dr. Wynne's heeft te maken met hoe sociaal honden zijn. Er is geen twijfel dat zij een band hebben met mensen. Dr. Wynne vertelde over een experiment waaruit blijkt dat wanneer je een week elke dag 90 minuten met een puppy bezig bent, de puppy sociaal wordt. Interessant is dat het experiment geen genetisch absolutisme vond over het verband tussen honden en mensen. Zonder contact met mensen, kunnen honden op hun hoede zijn en zich gedragen als wilde dieren. Wolven zijn niet zo gemakkelijk gesocialiseerd. Ze vereisen 24-uur per dag betrokkenheid en dit gedurende vele weken. Ongetwijfeld hebben honden gevoelens, maar die gevoelens zijn niet hetzelfde als menselijke gevoelens. De intensiteit van dat plezier en het gemak van het uitlokken ervan, is ingebouwd in het brein van de hond. 

Bridgett vonHoldt, een moleculair bioloog aan Princeton University en een team van onderzoekers identificeerde genen bij honden die bij mensen worden geassocieerd met Williams-Beuren syndroom, een zeldzame genetische aandoening. Een van de vele symptomen van het syndroom is willekeurig vriendelijkheid. Dr. Wynne en dr Udell werkten samen met Dr. vonHoldt aan een volgende studie van wolven en honden in verband met hun gedrag en genetica. Zij concludeerden dat de genen geassocieerd met Williams-Beuren syndroom bij de mens ten grondslag liggen aan de vriendelijkheid van honden, in vergelijking met wolven.

Honden hebben een abnormale bereidheid om sterke emotionele banden aan te gaan met bijna alles wat hun pad kruist. Dr. Wynne denkt dat na verloop van tijd, oude wolven zich gingen associëren met mensen 15.000 jaar. Mensen begonnen in de nederzettingen te leven en de landbouw nam toe, waardoor de mens honden begon te fokken voor hun vriendelijkheid.

Honden houden van

Het bewijs van de genegenheid die de hond voor de mens voelt, gaat verder dan de waarneembare acties van Xephos. Gregory Berns, een neuro-economist aan de Emory University, gebruikt magnetische resonantie om te kijken wat er gaande is in hun hersenen. Hij beweert dat het deel van de honden die stemmen horen, oplichten als ze hun eigenaar horen. Net zoals dat bij mensen het geval is. Door te kijken naar de hersenen van een hond, heeft hij laten zien dat op basis van hoe het beloningscentrum oplicht, een hond van iets houdt. 

  • Kopafbeelding is afkomstig van Andrew Spear / The New York Times
  • Alle video's zijn afkomstig van YouTube