Dit slakkengif is de beste pijnstiller


Conotoxinen zijn bioactieve peptiden die worden gevonden in het gif dat mariene kegelslakken produceren voor het vangen en verdedigen van prooien. Ze worden gebruikt als farmacologische hulpmiddelen om pijnsignalering te bestuderen en kunnen een nieuwe klasse van pijnstillers worden. Tot op heden zijn meer dan 10.000 conotoxine sequenties ontdekt. Universitair hoofddocent Markus Muttenthaler en zijn collega's zijn experts op het gebied van de ontdekking van geneesmiddelen tegen giffen.

Kegelslak

Het onschuldig ogende zeedier leeft in een prachtige schelp gemaakt van kleurrijke bruine, zwarte en witte patronen die vaak worden gewaardeerd door strandjutters. Hun uiterlijke schoonheid verbergt echter een dodelijk innerlijk geheim.  De schelp ziet er bijzonder mooi uit, maar in werkelijkheid is het een zeer dodelijk wapen. Een #kegelslak is langzaam, maar haar aanval is snel en krachtig. Kegelslakken zijn roofzuchtig en gebruiken een geavanceerd detectiesysteem om prooien te vinden die voorbij zwemmen. Ze smullen van vis, zeewormen of andere slakken als het voedsel in de zee schaars is. Zodra de neus van een kegelslak voedsel in de buurt detecteert, zet het een scherpe proboscis, of een naaldachtig uitsteeksel, uit zijn mond. Je voelt misschien niet eens de steek van de proboscis omdat de aanval onmiddellijk plaatsvindt en het gif dat in je lichaam wordt geïnjecteerd pijnstillende eigenschappen heeft. Het gebrek aan pijn in je lichaam maakt de kegel zo dodelijk. Je weet niet eens wat je overkomt. Het enige dat je weet is dat je een mooie schelp zag, deze opraapte en ervan uitging dat je duikhandschoenen voldoende bescherming boden. Helaas voor duikers, kunnen de proboscis van een kegelslak handschoenen binnendringen omdat het harpoenachtige wapen van de slak is gemaakt voor de taaie buitenhuid van vissen.

Kegelslak beet

Helaas is er geen specifieke behandeling voor kegelslakken. Eerste hulp richt zich op het beheersen van pijn, maar heeft mogelijk geen invloed op de uitkomsten. Een beet is niet noodzakelijk fataal, maar afhankelijk van de soort, de hoeveelheid geïnjecteerd gif en de grootte en gevoeligheid van het slachtoffer, kan volledige verlamming optreden en dit kan tot de dood leiden. Wat kun je doen?

  • Reinig de wond met zoet water en zorg voor een kleine prikwond.
  • Pas de druk immobilisatie techniek toe.
  • Toepassing van warmte kan helpen bij pijnbestrijding, maar omdat TTX een hittestabiel gif is, zal de toepassing van warmte het gif niet denatureren.
  • Let op tekenen en symptomen van progressieve verlamming.
  • Wees voorbereid op mechanische ventilatie met een zakventielmasker of een handmatig getriggerde ventilator.
  • Wacht niet op tekenen en symptomen van verlamming. 
  • Zoek altijd een evaluatie op de dichtstbijzijnde afdeling spoedeisende hulp.

Kegelslak gif

Wat best bijzonder is aan deze dieren, is dat ze hun gifsamenstelling kunnen regelen, afhankelijk van of ze jagen of zichzelf verdedigen. Bij dit onderzoek werd er vooral gekeken naar het gif van een verdedigende kegelslak omdat de samenstelling ervan gericht is op het veroorzaken van pijn. Tot op heden zijn naar schatting 750 soorten kegelslakken bekend. Een typisch gif bevat honderden tot duizenden bioactieve peptiden, met typische lengtes van 10 tot 40 aminozuren. Deze conotoxinen vertonen goed gedefinieerde, eiwitachtige structuren, die worden gestabiliseerd door meerdere disulfidebindingskaders. Conotoxinen zijn ook actief op menselijke receptoren, wat van bijzonder belang is omdat ze dus kunnen worden gebruikt als hulpmiddelen om pijnwegen bij mensen te bestuderen. Met behulp van conotoxines kunnen wetenschappers nu de fysiologische en pathologische relevantie van de verschillende receptorsubtypen bepalen. Eén conotoxine heeft al FDA-goedkeuring (Prialt®) gekregen voor de behandeling van ernstige chronische pijn. Het wordt rechtstreeks toegediend aan het ruggenmerg, waar het specifiek een pijndoorlatend ionkanaalsubtype blokkeert. Het is 1.000 keer krachtiger dan morfine en veroorzaakt geen symptomen van afhankelijkheid, wat een groot probleem is met opioïde medicijnen.

kegelslak

Huidig onderzoek

Huidig ​​onderzoek richt zich nu op conotoxines die zich al op zenuwuiteinden buiten het ruggenmerg kunnen richten, wat de toediening zou vergemakkelijken. Nieuwe analytische vooruitgang heeft de afgelopen jaren geleid tot de ontdekking van veel nieuwe conotoxine sequenties. De synthese en farmacologische karakterisering is echter relatief meer tijdrovend.

  • Bron
  • Kopafbeelding is afkomstig van Google en werd gelabeld voor hergebruik
  • Foto 1 is afkomstig van Google en werd gelabeld voor hergebruik
  • Video is afkomstig van YouTube