Zee-egels bedreigen kelpbossen en ecosysteem


Tientallen miljoenen vraatzuchtige paarse zee-egels die zich al een weg hebben gebaand door hoge onderwater-kelpbossen in Californië verspreiden zich naar het noorden naar Oregon, waardoor het ecosysteem van de kust in in de war wordt gebracht, zodat andere soorten sterven van de honger. Een recente telling ontdekte dat er sinds 2014 een stijging was van maar liefst 10.000%. En in Noord-Californië werd 90% van de gigantische kelpbossen verslonden door de egels.


Zee-egel

Enorme zee-egels hebben zich over de zeebodem verspreid naar de kust van Oregon, waar de kelpbossen ooit zo dik waren dat het onmogelijk was om sommige gebieden per boot te bevaren. De vernietiging onder water doodt belangrijke visserijen en veroorzaakt zo een ravage dat wetenschappers in Californië samenwerken met een privébedrijf om de overvloedige paarse egels te verzamelen en ze te verkopen aan een wereldwijde zeevruchtenmarkt. De explosie van paarse zee-egels is het nieuwste symptoom van een noordwestelijk ecosysteem in de Stille Oceaan. Kelp heeft het al moeilijk vanwege de warmere temperatuur in de Stille Oceaan. En in 2013 begon een mysterieuze ziekte tientallen miljoenen zeesterren uit te roeien, waaronder een soort genaamd de zonnebloem-zeester die het enige echte roofdier is van de ultraharde paarse egel. Rond dezelfde tijd hadden de paarse egels twee uitstekende broedjaren, en zonder roofdieren groeiden die gemakkelijk op en eten ze nu alles wat in hun zicht komt.


Abalone

LWetenschappers weten nog niet zeker of de klimaatcrisis verantwoordelijk is voor de explosie van zee-egels, maar ze vermoeden dat het wel een rol speelt. De verwoesting is ook economisch: tot nu toe ondersteunden rode abalone en rode zee-egels, een grotere soort egel. Maar 96% van de rode abalone is verdwenen uit de noordkust van Californië, omdat het aantal paarse zee-egels zesvoudig is toegenomen, volgens een studie die door de University of California werd gepubliceerd. Vorig jaar sloot Californië zijn rode abalone-visserij, die naar schatting 44 miljoen dollar per jaar in de kusteconomie stortte, en Oregon schorsde vergunningen voor zijn 300 abalone duikers voor drie jaar. De commerciële oogst van rode zee-egels in Californië en Oregon heeft ook een enorme klap gekregen. En hoewel de paarse zee-egels zichzelf ook hebben uitgehongerd, in tegenstelling tot andere van #kelp  afhankelijke wezens, kan de soort in een slapende toestand gaan, stoppen met reproduceren en jarenlang leven zonder voedsel. Dat betekent dat de enige manier om de kelp te herstellen, kan gebeuren door de paarse egels te verwijderen of te vernietigen. Terwijl zee-egels zich in de hongermodus bevinden, verschrompelt het eetbare deel, waardoor ze commercieel waardeloos zijn.


Ongebruikelijk plan

Natuurbeschermers, commerciële egelrooiers, wetenschappers en particuliere belangen hebben samen een ongebruikelijk plan bedacht. Ze zullen rode zee-egelduikers betalen om de verschrompelde, maar levende, paarse zee-egels te verzamelen en over te dragen aan zorgvuldig verzorgde egel "ranches" om vetgemest te worden om hen daarna te verkopen aan vismarkten over de hele wereld. Eén bedrijf, Urchinomics, werkt al aan projecten voor het kweken van egels in Japan, Canada en Californië en ziet een toekomst waarin er een overweldigende vraag zal komen naar de lekkernij. Rumrill, de schelpdierexpert uit Oregon, steunt inspanningen om overtollige egels te oogsten, maar komt minder optimistisch over als het gaat om het redden van de kelp.

kelp

Dat is een veelbelovende techniek. Maar we moeten onszelf niet voor de gek houden door te denken dat we dit grootschalige ecologische probleem, deze letterlijke perfecte storm van gebeurtenissen, zullen oplossen door onze uitweg op te eten.

Rumrill


  • Bron
  • Afbeelding is afkomstig van Google en werd gelabeld voor hergebruik.
  • Foto 1 is afkomstig van Unsplash