Vorstin Charlène van Monaco


Charlène Wittstock werd geboren op 25 januari 1978 in Rhodesië, wat tegenwoordig valt onder Zimbabwe. Ze is de dochter van de eigenaar van een computerbedrijf en een voormalig competitiezwemster. In 1989 verhuisde ze met haar familie naar Zuid-Afrika. Net als haar moeder was ze zwemster. Ze behaalde verschillende nationale titels en deed in 2000 mee aan de Olympische Spelen in Sydney en kwam daar uit op de 4x100 meter wisselslag waar ze met haar ploeg als vijfde eindigde. In dat zelfde jaar ontmoette ze prins Albert van Monaco, op de Grand Prix van Monaco. Toch duurde het nog tot 2006 voor ze een relatie kregen. 

In juli 2010 verloofden Albert en Charlène zich. Albert is twintig jaar ouder dan Charlène, hij is geboren in 1958 en had jarenlang het imago van playboy. Hij had inmiddels ook twee, door hem erkende, buitenechtelijke kinderen, die overigens geen aanspraak maken op de troon van Monaco. Op 1 en 2 juli 2011 vond het huwelijk tussen de twee plaats. Op de dag van de plechtigheid zag het paar er niet bepaald gelukkig uit, Albert was nors en ontweek de blik van zijn bruid en Charlène was emotioneel. Volgens de geruchtenmachine had zij vlak voor het huwelijk proberen te vluchten door een enkele reis naar Zuid-Afrika te boeken. Onderweg naar het vliegveld in Nice werd zij door de politie onderschept waarna haar haar paspoort werd afgenomen. Kennelijk had zij in mei, toen ze in Parijs was om haar trouwjurk te passen, ook al een vluchtpoging ondernomen door naar de Zuid-Afrikaanse ambassade te gaan. Tussendoor, tijdens de Grand Prix van Monaco, vond ook al een vluchtpoging plaats.

Charlène oogde ongelukkig. Ze hulde zich vaak in witte, crème of zeer lichtgekleurde kleding en als ze samen met haar man in de openbaarheid trad, viel op dat zij nauwelijks met elkaar spraken of oogcontact maakten. Het leek erop dat Albert een jonge bruid had weten te strikken die hem een nakomeling moest bezorgen. Charlène probeerde zoveel mogelijk onder de officiële verplichtingen uit te komen, zo ging zij liever naar een bokswedstrijd dan naar het huwelijk van de oudste zoon van schoonzus Caroline. Ook tijdens Caroline's Rose Ball is zij eigenlijk nooit aanwezig, volgens zeggen omdat zij Caroline de spotlights gunt. 

Op 10 december 2014 beviel Charlène van een tweeling, Gabriella en Jacques, waarmee ze een belangrijke taak had volbracht: Albert voorzien van een troonopvolger. In die tijd woonden de twee apart, Albert in Monaco en Charlène in een villa in Frankrijk. Toch lijkt de komst van de tweeling ervoor gezorgd te hebben dat de twee echtelieden wat naar elkaar toe gegroeid zijn, ze zien er ontspannener uit in elkaars gezelschap. Wel geeft Charlène aan nog altijd moeite te hebben met de hofprotocollen.