Populieren en andere mensen.


Af en toe leef ik ook in Frankrijk. Nu in Bretagne maar vroeger in de Zuiderse Drôme. Meer bepaald in Bellegarde en Diois, een klein dorp ergens tussen het stadje Die en Nyons, tussen Drôme en Provençe, tussen droom en daad. Hier een impressie van een februari-verblijf ergens in het jaar 2006.

Populieren zijn nu niet direct mijn lievelingsbomen, maar hier in Bellegarde hebben die oude knoestige exemplaren langs de bergbeekjes mijn hart gestolen. Ze groeien op en langs de typische stenen muurtjes samen met Meidoorn, Wilde liguster, Kardinaalsmuts, Rode kornoelje en heel veel grillige Palmboompjes. Zo ontstaat er een smalle slingerende bosstrook, dicht en donker langs de beekkant en licht en droog langs de veldkant. De onderbegroeiing is er door de verschillende biotopen dan ook zeer gevarieerd van Sleutelbloem, Maarts viooltje, Leverbloempje tot Wit vetkruid en Tripmadam en daar tussen een variatie aan orchideeën en zelfs blauw bloeiende gentianen. Maar de bloemen moet ik er nu in deze tijd van het jaar wel zelf bij denken. Behalve dan de stengelloze sleutelbloem, die laag bij de grond beschut tegen de kille wind al volop bloeit en het leverbloempje, dat schuchter zijn eerste blauwe bloempjes laat zien.

Populier voor de gewrichten

Van de laag groeiende, al dikwijls gesnoeide takken van de reuze populieren pluk ik wat knoppen om er een glycerinemaceraat mee te maken. De langwerpige, aromatische populierknoppen zijn al van oudsher bekend als zalf tegen aambeien en tegen winterhanden. Nu, in de moderne gemmotherapie wordt het glycerinemaceraat ook bij reumatische gewrichtsklachten gebruikt. Ik zet de verse knoppen direct in een mengsel van pure alcohol, gemengd met gelijke delen glycerine en water en nu maar laten trekken tot ik terug kom in april.

Populieren in de nacht

S'avonds in Bellegarde nog even alleen de donkerte van de natuur getrotseerd. ‘Het is toch pikkedonker’ zegt M. en gelijk heeft ze. Het is hier, net buiten ons Franse dorpje, gelukkig nog aardedonker. Maar toch trek ik er op uit, de donkere silhouetten van de populieren tegemoet. Af en toe lijken ze werkelijk in beweging te komen, inbeelding natuurlijk, tot dat er echt een populier met een hoed op en een zaklamp onder zijn tak mij passeert en zelfs gewoon goedendag zegt. De wonderen zijn dus toch de wereld nog niet uit.

Over Bellegarde

Bellegarde-en-Diois is een gemeente in het Franse departement Drôme (regio Auvergne-Rhône-Alpes) en telt 77 inwoners (2009). De plaats maakt deel uit van het arrondissement Die. De oppervlakte van Bellegarde-en-Diois bedraagt 24,3 km², de bevolkingsdichtheid is dus 3,2 inwoners per km². In de zomer verbleven we oa voor onze kruidenstages in Bellegarde-en-Diois. Bellegarde is een echt kruidendorp met een nu verwilderde Jardin de Simples, veel kruidige wandelmogelijkheden en natuurlijk met veel wilde planten in de omgeving, waaronder wilde lavendel en gele gentiaan maar ook hele bijzondere, zeldzame wilde pioenrozen.