Zijn de sprinkhanen in Oost-Afrika nog te stoppen?


#watmijopvielindekrant Oost-Afrika wordt geteisterd door een sprinkhanenplaag die hele gemeenschappen ontwricht. Akkers blijven kaalgevreten achter, regeringen roepen de noodtoestand uit en bestrijdingsmiddelen lijken nauwelijks iets uit te richten. De miljarden insecten vermenigvuldigen zich razendsnel. Is deze ramp nog te stoppen?

Als de dageraad nog ver is, hangen de woestijnsprinkhanen lethargisch in de bomen. Op afstand lijkt het alsof de boomkruinen bedekt zijn met een dichte laag gele bloemen. De voelsprieten van de koudbloedige beestjes bewegen bij de eerste warmte van de zon, na een uurtje strekken ze hun vleugels.

Plotseling schrikt er eentje op. De trossen ontploffen en zenden duizenden en dan miljoenen dieren de lucht in. De hemel raakt bezaaid, het schemert weer. De woestijnsprinkhanen nemen de wereld over bij het gehucht Kamuwongo, in het noordoosten van Kenia.

Vol energie verspreiden ze zich over de gewassen van de omliggende akkers. Uit alle hoeken breekt het geluid door van trommels en ratelende blikjes: bewoners die krijsen en in hun handen klappen.