Reigers in Nederland (en België)


Reigers  (Ardeidae)                                                                                                                                Orde: Pelecaniformes (Roeipotigen)

Er zijn in wel meer dan 60 verschillende soorten reigers, maar in Nederland zien we eigenlijk maar 8 en soms nog een verdwaalde negende soort.   We kennen hier en ook in België de blauwe reiger,  grote zilverreiger, kleine zilverreiger, koereiger, purperreiger, roerdomp, woudaap en kwak en soms een verdwaalde groene reiger 

 Blauwe reiger (Ardea cinerea) 

De blauwe reiger is een grote vogel die wel bijna een meter groot  en  2 kilo zwaar kan worden.  Hoewel de naam anders doet vermoeden is deze vogel voornamelijk grijs van kleur. De vleugel einde zijn zwart en op de witte kop loopt een zwarte band door het oog, die  uitloopt in een kuif. De hals is wit met zwarte lengte strepen en de buik lichter grijs van kleur.  Hij heeft lange geel bruine poten en een gele snavel, die soms wat naar het rood verkleurd in de broedperiode.  

De blauwe reiger eet vissen en amfibieën, maar ook andere dieren als insecten en kleine zoogdieren.  De meeste blauwe reigers zijn trekvogels, in het voorjaar maart tot en met mei en van half juli tot diep in de winter komen de meeste door ons land, maar er zijn ook een klein aantal vogels die bij ons overwinteren.

De grote zilverreiger (Ardea alba)

De grote zilverreiger kan wel een meter groot worden, zijn vleugels hebben een spanwijdte tussen 1,45 tot 1,70 m, en hij weegt 1 tot 1,5 kg. Hij is daarmee in grote vergelijkbaar met de blauwe reiger.  De vogel is wit van kleur heeft donkere poten en een gele snavel.

Deze grote groep was klaar voor vertrek in november, Liskes Noord Brabant. Geweldig mooi om deze vogels op te zien stijgen.

De koereiger (Bubulcus ibis)

De koereiger is een kleine witte reiger van ongeveer een halve meter, dat is dus maar half zo groot als de blauwe en grote zilverreiger. Het is een witte vogel met een korte gele snavel en geel grijze poten, die in de winter donkerder van kleur worden. Rond de broedperiode kleuren de veren op de borst-, kruin, en rug oranjegeel. Wanneer in de winter het verenkleed wit is zie je het verschil met de kleine zilverreiger aan de kleur van de snavel, die van de kleine zilverreiger is zwart.

Je vind de koereiger vaak in de buurt van grazend vee, ze eten namelijk insecten, kikkers, muizen en andere kleine dieren, die door de grazers uit hun schuilplaats worden gejaagd.

De kwak (Nycticorax nycticorax)

De kwak is met zijn korte poten en gedrongen lijf een van de kleinere reigerssoorten, hij word hooguit  65 cm. Bovenop heeft hij een zwart groen verenkleed met opvallende witte sierveren in de hals. Met zijn witte buik en licht grijze vleugels en staart is het een mooie verschijning. 

De kwak jaagt voornamelijk in het donker, hij wacht heel stilletjes tot de prooi voorbij komt aan de waterkant. Hij eet vissen, kikkers, insecten, larven, salamanders, zoetwaterslakken en zelfs af en toe een muis.

Bovenstaande foto van de koereiger  en de kwak maakte ik in Dierenrijk in Nuenen, hoewel ze voorkomen in Nederland zijn ze vrij zeldzaam hier, dus helaas heb ik er nog geen in de echte vrije natuur kunnen spotten. 

Kleine zilverreiger, purperreiger, roerdomp, woudaap en groene reiger staan nog op mijn wensen lijstje om met de camera vast te leggen.  De vogels op onderstaande foto's zul je nu zelf wel kunnen herkennen.

Waarnemingen en eigen foto's: Liskes , Luchtkasteel, Valkenhorst en De Scheeken in  Noord Brabant, Weerterheide in Limburg. Kasterlee België 

Wil jij reageren of zelf mooie foto's of blogs met ons delen, maak hier een gratis account: Aanmelden