×

Yoors


Inloggen
×

Yoors











Waarschuwing! Pas op voor torenhoge rekeningen door 'Copyrights Maffia'!

Waarschuwing! Pas op voor torenhoge rekeningen door 'Copyrights Maffia'!


Via deze weg wil ik graag mijn mede internetgebruiker en met name mede bloggers waarschuwen voor een fenomeen dat momenteel enorm in opmars is. Namelijk het legaal uit- en afpersen van vooral kleine hobby bloggers voor vele honderden tot wel duizenden euro's voor het vermeende schenden van copyrights op afbeeldingen en beeldmateriaal.

Ik, en vele honderden zo niet duizenden bloggers met mij, hebben een torenhoge rekening ontvangen van bedrijfjes en bedrijven zoals Permission Machine, Getty Images, enzovoort. Dit vanwege het vermeende overtreden van de copyrights wetten en regels.

Ik heb op een andere website, een kookblog, ooit eens een plaatje ter grote van iets meer dan een postzegel geplaatst. Het betrof een plaatje van een Scampi om zo aan mijn lezers het verschil te tonen tussen een Scampi en bijvoorbeeld een Gamba of een Tiger Shrimp. Dit plaatje had ik ooit eens van Google Images geplukt. Destijds heb ik er nog op gelet dat er geen overduidelijk watermerk of een copyrights indicatie op het plaatje aanwezig was. Eveneens lette ik goed op dat ik het plaatje niet van een beeldbank of een commerciële website (bijvoorbeeld die van een professionele fotograaf) betrok. Ik meen dat ik het plaatje van de Scampi van een ander niet-commercieel blog plukten, maar dat weet ik niet helemaal zeker omdat het inmiddels een kleine vijf jaar later is. Ik dacht dus te maken te hebben met een rechtenvrije afbeelding waarop geen copyright of andere rechten rusten.

Ik leefde in deze veronderstelling tot ik donderdag 12 januari 2017 een e-mail ontving van een Belgisch bedrijfje met de naam Permission Machine. In de mail trof ik drie PDF's aan. Te weten een zogenaamde 'Betalingsuitnodiging' (een brief waarin mij op dwingende toon aangegeven werd dat ik een peperdure licentie moet kopen, of anders...), een verklaring van 'BeeldigBeeld' (een brief waarin genoemde stelt een afbeelding uit hun beeldbank gebruikt te hebben zonder licentie en waarbij ik in gebreken wordt gesteld) en een screenshot van mijn website met daarop het gewraakte plaatje plus wat karige informatie.

Via deze informatie heb ik met wat moeizaam zoeken, ik had slechts een 'beeldkenmerk' tot mijn beschikking bestaande uit acht cijfers, ontdekt dat de afbeelding van de Scampi afkomstig was van een Braziliaanse fotograaf. En dat deze afbeelding op diverse beeldbanken tegen veel geld werd aangeboden. En dat BeeldigBeeld de vertegenwoordiger dan wel de eigenaar is van deze beeldbanken. En dat BeeldigBeeld kennelijk een overeenkomst heeft met Permission Machine om de copyrights van desbetreffende beeld te 'beheren' en ook om zgn. de 'copyrightschenders' aan te pakken.

In de eerste brief trof ik eveneens een 'licentie nota' aan. Ik dien dus voor het gebruik van een afbeelding waarvan ik mij niet bewust was dat daarop rechten rusten een 'licentie' aan te schaffen à € 318,- plus 'dossierkosten' à € 53,-. Ofwel tezamen een bedrag van € 371,-. Doe ik dat niet dan zal men in eerste instantie een incassobureau inschakelen. Betaal ik dan nog niet dan wordt dit een deurwaarder. Betaal ik dan nog niet dan stapt men naar de rechter. En men meld dat het verwijderen van de afbeelding deze nota niet doet verdwijnen want de auteursrechtenschending heeft reeds plaatsgevonden, aldus de firma.

Uiteraard dacht ik eerst dat het een scam dan wel oplichting is. En dat is het ook maar dan wel volkomen legaal en door de auteurs- en copyrightwetten in Nederland en België gesteund. Na enige zoeken op het internet bleek dat ik beslist niet de enige was. En dat Permission Machine beslist niet de enige is die zich met dit soort praktijken bezighoud. Een ander bedrijf dat zich bezighoud met deze vorm van legale afpersing is bijvoorbeeld Getty Images. En zo zijn er meer van dit soort 'copyrights beheerders'. En dat er inderdaad honderden zo niet duizenden mensen zijn die hebben moeten betalen om zo te voorkomen dat de zaak voor de rechter kwam en met het risico liep om, bovenop de nota van honderden tot tienduizenden euro's, de rechtskosten van de eisende partij te betalen.

Kortom, het is alles behalve een grap, het is geen bluf en men zet ook daadwerkelijk de zaak door tot het uiterste als je niet betaald. En men heeft de wet en het recht achter zich!

Ik en met mij nog vele honderden Belgische en Nederlandse particuliere niet-commerciële hobby bloggers die dachten een leuk plaatje via internet gevonden te hebben, hebben dus een bedrijfje als Permission Machine op het dak die eist dat wij enkele honderden tot vele duizenden euro's schokken wegens een al dan niet vermeende copyrightschending(en).

Wie is Permission Machine? Eind 2013 blijken enkele heren een geniaal idee te hebben gehad. Beeldbanken en fotografen konden met enkele clicks zich gratis aanmelden bij het vers opgerichte bedrijfje van de heren en dan zouden de heren de copyrights voor desbetreffende beeldbanken en fotografen beheren. Men kocht, zo heb ik vernomen, zelfs complete beeldbanken op waarop voorheen rechtenvrije content werd aangeboden en brachten deze eveneens onder hun 'copyright beheer'. Ofwel, afbeeldingen die je voorheen rechtenvrij kon gebruiken, of waarvan de voormalige eigenaren oogluikend gebruik door particulieren met een niet-commercieel oogmerk toestonden of in ieder geval hun rechten niet bij hen afdwongen, werden plotseling voorzien van een copyright. Maar goed, tot zover was er nog niet zoveel aan de hand. Echter, de techniek staat niet stil dus de heren hebben software laten ontwikkelen waarmee men duizenden website kan scannen en kan vergelijken met de beeldbanken waarvoor zij zichzelf hebben opgeworpen als 'copyrights beheerders'. Sinds men beschikt over deze software heeft men al vele tien- zo niet honderdduizenden sites gescand en eveneens, naar ik nu begrijp, al vele honderden zo niet duizenden eigenaren van websites en blogs een extreem hoge nota's gestuurd voor 'copyright schending(en)'. Ook ik ben inmiddels één van deze slachtoffers.

Of je doelbewust, onbewust dan wel uit onwetendheid de copyrights schenden doet niet ter zake. Ik dacht iedere voorzorg genomen te hebben maar viel toch in de fuik van deze afpersers. En het is ook praktisch onmogelijk om niet vroeg of laat te maken te krijgen met deze afpersers. Het internet is immers gevuld met vele honderden miljoenen zo niet miljarden afbeeldingen. Het is voor een blogger, of iemand die een leuk of mooi plaatje deelt via social media (want ook daar kunt u voor aangepakt worden!) e.d., onmogelijk om voor iedere afbeelding die men wil gebruiken een achtergrond check te houden om te zien of één van die miljarden afbeeldingen waarop men het oog heeft laten vallen niet per ongeluk ergens tussen die miljarden afbeeldingen op commerciële beeldbanken staat.

Met andere woorden, je bent tegenwoordig volkomen vogelvrij, en er is niets tot nauwelijks iets wat u ertegen kunt doen als de Copyright maffia een afbeelding op uw blog, op uw Facebook profiel of ergens anders op het internet aantreft waarop auteursrechten rusten.

Ik heb derhalve moeten besluiten om mijn drie blogs, waaronder Psocial en het genoemde Kookblog, op zwart te zetten. Ik kan dit risico qua gezondheid (stress) en financieel niet lopen. Nu kunt u natuurlijk zeggen 'betaal de afpersers en pas in het vervolg nog beter op en dan is er niets aan de hand'. Helaas werkt het zo niet. Op mijn blogs staan duizenden foto's. Deels zelf gemaakt en deels via bijvoorbeeld Google gevonden. Het is niet ondenkbaar dat dezelfde of een andere Copyrights Maffia bedrijfje mijn blogs scant en nog andere afbeeldingen aantreft waarop, desnoods achteraf dus niet perse ten tijde van 't downloaden, copyrights rusten. Dan begint het hele afpers gedoe weer van voor af aan.

Het risico dat ik nogmaals iets dergelijks meemaak is dus levensgroot geworden want de Beeldbanken Maffia heeft, blijkens de vele duizenden gevallen waarvan ik inmiddels kennis heb genomen, een gat in de markt gevonden. Het afpersen van miljoenen met name hobby bloggers. Het blijkt een bedrijfstak te zijn waar inmiddels honderden miljoenen euro's en dollars in omgaat. Iedereen kan vandaag een 'copyright beheerbureautje' oprichten, wat beeldbanken contracteren, en vervolgens duizenden mensen rekeningen gaan sturen. Om onder deze rekeningen uit te komen is bijzonder lastig zo niet onmogelijk en er bestaat een groot risico dat je, mocht je in verzet gaan, nog honderden zo niet duizenden euro's bovenop komt. Is het niet van incassobureaus en deurwaarders dan wel omdat je veroordeeld wordt tot de proceskosten van de eisende partij. Ik heb een zeer bescheiden inkomen omdat ik chronisch ziek ben en daardoor niet kan werken. Ik weet nu al niet hoe ik deze € 371,- op moet hoesten. Laat staan dat ik nogmaals zoiets aan de hand krijg. En dan misschien wel voor enkel duizenden euro's!

Sinds ik de mail kreeg van Permission Machine heb ik geen oog meer dichtgedaan. Ik probeer vrolijk verder te gaan alsof er niets gebeurd is maar dat wil niet erg lukken. Het huilen staat mij nader dan het lachen. Telkens als ik het signaaltje van mijn e-mail hoor schrik ik me rot. Het zou toch niet weer zo'n e-mail van zo'n 'copyright beheerder' zijn?

Zoals u gezegd ben ik ernstig chronisch ziek en ik kan het me niet veroorloven om nachten wakker te liggen. De stress van dit gebeuren heeft enorme impact op mijn gezondheid. Ik heb dan ook geen andere keuze dan de blogs die ik beheer te staken en te verwijderen van de server. En dan nog in de hoop dat er niet alsnog een 'scanner' langs Google gaat, waarop mijn bestanden nog jaren bewaard blijven, en er een abusievelijke 'copyright schending(en)' boven water komt waarvan ik me niet bewust was of kon zijn.

Ik kan, zeker in mijn kwetsbare positie qua gezondheid en financieel, niet het risico nemen dat er morgen weer een e-mail in mijn inbox ploft met wederom een 'uitnodiging om een licentie te kopen' voor vele honderden euro's. En overmorgen weer. En de dag of de week daarop misschien weer. Enzovoort. Ik zou zeer ernstig in de problemen kunnen komen.

Ik heb nu dagen lopen piekeren welke opties ik heb. En dat zijn er bar weinig. Ik zoek nog naar wegen om onder dit voor ons enorme bedrag uit te komen maar één ding staat in ieder geval vast. Toen het mij vanavond in mijn rug en nek schoot en daardoor weer mijn bed uit moest en ik wederom voor de PC zat om te onderzoeken of er niet een andere oplossing is voor dit probleem heb ik het besluit genomen. Einde deze maand is het na bijna 7 jaar gedaan met mijn liefhebberij, hobby en tijdverdrijf. Dan gaan mijn blogs uit de lucht. het doet mij veel verdriet maar ik heb helaas geen andere keuze. Mijn liefhebberij, hobby en tijdverdrijf is vermoord door de Beeldbanken Maffia die alleen maar geld ziet.

Ook u moet op uw tellen gaan passen. Want ook zoveel als een afbeelding via social media delen waarop copyright rusten kan u vele honderden euro's gaan kosten. De Beeldbanken Maffia spint erop, zo vernam ik her en der via goed geïnformeerde mensen, om ook mensen die iets delen via social media aan te pakken. En ook dat retroactief! Het mooie plaatje dat u via Google vond en u deelde via Facebook, Twitter, Instagram of andere social media kan u binnenkort wel eens heel duur komen te staan! Neemt u mijn geval maar als voorbeeld! Ik had dit vorige week nog niet kunnen voorzien. En nu zit ik met de gebakken peren (waarvoor ik u het recept helaas niet meer kan geven via mijn blog). Denk niet dat ik nu spoken zie. Want de voortschrijdende techniek staat voor niets en mijn ervaring nu spreekt boekdelen.