×

Yoors


exit_to_app Inloggen

camera_alt
Afbeelding toevoegen
notifications_noneadd
24-10-2018 11:38
1 volger , 1 antwoord
Veranderingen in het leven, veranderen de hersenen.

Veranderingen in het leven, veranderen de hersenen.


Levensveranderende momenten zijn ook hersenveranderende momenten: alles van een eerste kus tot een laatste afscheid wijzigt de cellen in de schedel. Het vermogen om te leren en te onthouden gaat echter verder dan de diepgaande ervaringen die we betreuren of koesteren. In feite suggereert een nieuwe studie onder leiding van de Rockefeller-wetenschapper Charles D. Gilbert dat zelfs wanneer we niet bewust nieuwe herinneringen vormen, onze hersenen op belangrijke manieren kunnen veranderen, waardoor de manier waarop we de wereld interpreteren en ermee omgaan verandert.

Kunnen hersenen zichzelf vernieuwen?

De studie richtte zich op perceptueel leren, een proces waarbij de zintuigen worden afgestemd om de subtiliteiten van verschillende bezienswaardigheden, geluiden en geuren beter te kunnen waarnemen. Meestal zijn we ons er niet van bewust dat we beter zijn geworden in het onderscheiden van twee verschillende vormen, bijvoorbeeld. Maar na verloop van tijd, met herhaalde blootstelling, vindt dit type onbewust leren inderdaad plaats. Wetenschappers weten al lang dat de hersenen zichzelf kunnen vernieuwen, zowel als gevolg van normale geheugenvorming als een manier om te herstellen van hersenschade. Onderzoekers hebben eerder bijvoorbeeld laten zien dat neuronen bij het herstel van hersenletsel nieuwe axonen krijgen, de draden die signalen naar andere cellen overbrengen.

Gilbert:

"We hadden altijd vermoed dat dit vermogen om nieuwe verbindingen te vormen in het volwassen brein niet iets is dat net is geëvolueerd als een manier om te herstellen na een blessure. Integendeel, het is een mechanisme dat we de hele tijd in onze hersenen gebruiken. Bovendien kunnen verstoringen van dat mechanisme ten grondslag liggen aan bepaalde hersenaandoeningen. Dit type neuronale flexibiliteit gebeurt in gebieden buiten de waarneming. Dus als dat mechanisme wordt verstoord, kan dit leiden tot gedragsstoornissen zoals autisme en schizofrenie."

Test met apen

Om te testen of hermodellering plaatsvindt in hersengebieden die gewijd zijn aan het gezichtsvermogen, daagden Gilbert en zijn collega's twee apen uit om elementen van orde waar te nemen in anderszins ongeordende scènes. Tijdens experimenten bekeken de apen twee foto's naast elkaar. Beide bevatten een waanzinnige hoeveelheid streepjes, maar in één afbeelding kwamen sommige van deze streepjes samen om een ​​samenhangende lijn te vormen. De taak van de apen was om de lijn te identificeren en hoe minder streepjes het bevatte, hoe moeilijker het was om te zien. Aanvankelijk lukte het de apen alleen tijdens de eenvoudige rondes, toen de lijnen uit negen streepjes bestonden. Met wekenlange training ondergingen ze echter steeds moeilijkere proeven en een dier kon uiteindelijk een rij van slechts drie streepjes lang vinden.

Gilbert:

"Het dier had geen beloning nodig om zijn oog in de richting van het beeld te bewegen dat een lijn bevatte. Alleen door dezelfde taak steeds opnieuw te doen, verbeterde hij."

Cellulaire veranderingen in de visuele cortex

Gedurende het experiment volgden de onderzoekers cellulaire veranderingen in de visuele cortex, een hersengebied dat signalen van het oog ontvangt en verwerkt. Ze ontdekten dat, naarmate de dieren beter werden in de taak, neuronen van de visuele cortex nieuwe axons ontsproten en een aantal oude kwijt waren. Deze bevindingen laten zien dat het circuit van het volwassen brein voortdurend verandert, een kwaliteit die bekend staat als plasticiteit.

Gilbert:

"We hebben altijd geweten dat het brein een zekere mate van plasticiteit nodig heeft door volwassenheid, zodat we nieuwe herinneringen kunnen opdoen. Maar het blijkt dat plasticiteit meer nodig is dan we aanvankelijk dachten."

Wil je graag meer weten over hoe onze hersenen werken en hoe je ze optimaal kan laten functioneren?

Dan ben je misschien wel geïnteresseerd in dit boek van Erik Scherder.

Wil je dit boek kopen?

Dat kan HIER (aanklikbaar).

Ook interessant om te lezen: