Hoe eet een koe gras?


Tja, misschien heb je het jezelf wel nooit afgevraagd hoe een koe eigenlijk gras eet. 

Maar wanneer je weet dat een koe geen snijtanden heeft in zijn bovenkaak, wordt het misschien wel iets wat je heel graag zou willen weten.

 
 

Ik vroeg het daarom aan deze koe die ik vandaag zag grazen in de wei. Hoe doe je dat nou zonder voortanden, al dat gras naar binnen werken. 

Het werd een wat onsamenhangend verhaal, maar duidelijk werd dat de ruwe lange tong van een koe een grote rol speelt. 

 
 

Dat wist ik eigenlijk al wel. Want als kind kwam ik vaak op de boerderij van mijn oom en tante. 

Mijn oom heeft mij toen uitgelegd dat een koe zijn lange tong gebruikt om het gras te eten. 

Maar hoe doen ze dat dan precies? Dat wist ik niet.

 
 

Hoe een koe het gras los krijgt uit het weiland blijkt ook nog niet zo heel makkelijk te achterhalen. Ik las meerdere antwoorden op het internet die steeds net weer even anders waren, zoals:

  • Hun tong wikkelt zich om het gras en de tanden snijden het dan af. 
  • Ze krullen hun tong om het gras en scheuren het dan af. 
  • Een koe heeft dan wel geen boventanden, maar wel een harde rand in de bovenkaak die hij gebruikt om het gras dan met zijn ondertanden af te snijden. 
  • Een koe slaat zijn tong om het gras en trekt het dan langs de snijtanden in de onderkaak waardoor het afsnijdt. 

 

Op de site van de universiteit van Oregon vond ik deze tekst: 

 
 

"Equipped with a long and dexterous tongue, the cow can wrap its tongue around plant parts and pull the food into its mouth where it is placed between its lower jaw and a pad on the upper surface. Once in the mouth, the cow swings its head to severe the plant parts." 

1
1

Vrij vertaald staat daar dus:

Een koe slaat zijn tong om een plukje gras en trekt het dan in zijn bek tussen zijn ondertanden en de harde rand in de bovenkaak. Dan beweegt hij zijn kop om het gras door te snijden. 

Dat lijkt mij de beste uitleg over hoe een koe nu eigenlijk dat gras naar binnen krijgt. 

Ik heb een paar koeien gefilmd vandaag terwijl ze aan het grazen waren. Stukjes daarvan heb ik in slow motion gezet en dan kun je heel goed zien hoe de tong om het gras gekruld wordt. 

 

Goed kauwen!

Mijn oma zei altijd dat je goed je eten moest kauwen omdat je eten dan verdeeld in je bloed terecht kwam. Nou, dat werkt iets anders weet ik nu wel, maar goed kauwen is wel belangrijk voor ons mensen.

Koeien doen dat niet. Die slikken hun eten bijna ongekauwd door. Maar koeien doen wel weer wat anders, ze herkauwen. 

Het eerder snel naar binnen gewerkte eten komt dan weer uit een van hun magen terug in hun bek en dan gaan ze er uitgebreid op kauwen. Maar dat is iets voor een nieuw blog.