Er lijkt een universele hersenreactie op muziek te zijn.


Mensen die luisterden naar klassieke muziek binnen een fMRI-machine hadden opmerkelijk gesynchroniseerde hersenpatronen die niet in andere contexten werden gezien.

Probleem

Uiteenlopende voorkeuren buiten beschouwing gelaten, muziek horen als muziek , en niet alleen maar ruis, kunnen we daar (meestal) over eens zijn. Wat gebeurt er in onze hersenen waardoor we het universeel als iets bijzonders kunnen herkennen?

Methode

Op Stanford University luisterden negen mannen en acht vrouwen zonder formele muziektraining naar obscure klassieke muziek (vier symfonieën van de laatbarok-componist William Boyce) terwijl ze in fMRI-machines lagen. De onderzoekers gebruikten een type beeldvorming waarmee ze alle verschillende delen van de hersenen konden onderzoeken gedurende de hele tijd dat de deelnemers naar de opname luisterden. Om ervoor te zorgen dat de hersenactiviteit die ze in kaart brachten, in reactie was op de muziek als geheel, en niet alleen op een van de structurele kenmerken, lieten de onderzoekers ook de onderwerpen luisteren naar veranderde versies van de symfonieën: in één, alle ritme en timing werd verwijderd en in de andere werden ze atonaal gemaakt.

Resultaten

Gedurende de negen en een halve minuut dat de proefpersonen luisterden naar de muziek in zijn onvervalste vorm, merkten de onderzoekers een "zeer onderscheidende en gedistribueerde set hersenregio's" op die tussen hen werd gesynchroniseerd. In de muziek waarvan sommige elementen die het muzikaal maken verwijderd waren, was de hersenactiviteit aanmerkelijk verschillend van subject tot onderwerp.

Implicaties

Verschillende delen van de hersenen reageerden niet alleen op auditieve stimuli; als ze dat hadden gedaan, zouden de hersenen van de proefpersonen op de vervormde symfonieën hebben gereageerd, net zoals ze deden met de 'natuurlijke' muziek. Dit suggereert in plaats daarvan dat cognitief functioneren op hoger niveau onmiddellijk de overhand krijgt wanneer we naar muziek luisteren, een proces dat de auteurs schrijven, dat "onze collectieve sociale capaciteit om te luisteren en naar muziek te luisteren vergemakkelijkt." Ongeacht hoe we ons persoonlijk voelen over wat we horen, het lijkt erop dat we het allemaal op dezelfde, 'zeer consistente' manier horen.

Reageren op deze post of zelf ook bloggen op Yoors? Meld je hier aan.

More