Hoe hersenen muziek als taal zien.


Het grootste deel van het afgelopen decennium is Mark Kirby aan het gieten van drankjes en het boeken van optredens in de 55 Bar in Greenwich Village in New York City. De gezellige duikbar is een buurtpunt voor live jazz die aan de vooravond van Prohibition in 1919 opende. Het was het jaar waarin het Congres instemde om Amerikaanse vrouwen het recht te geven om te stemmen en de jazz stond nog in de kinderschoenen. Bijna een eeuw later is de den-achtige bar een anker voor het verleden in een stad die altijd verandert. Voor Kirby biedt elke avond van werk de kans om enkele van de levendigste jazzimprovisaties in Manhattan te horen, een ervaring die een beetje lijkt op het horen van een goed gesprek. "Er is overlapping, laat de ander zijn stuk zeggen, dan reageer je," vertelde Kirby me. "Threads worden opgehaald en vervolgens laten vallen, er kan een algemene stemming zijn en op raakvlakken gaan."

Brein van muzikanten

Het idee dat jazz een soort van gesprek kan zijn, is lange tijd een interessegebied geweest voor Charles Limb, een otolaryngologische chirurg bij Johns Hopkins. Dus Limb, zelf een muzikant, besloot om in kaart te brengen wat er in het brein van muzikanten gebeurde tijdens het spelen. Hij en een team van onderzoekers voerden een studie uit waarbij een muzikant in een functionele MRI-machine werd gezet met een toetsenbord, en hem een ​​gememoriseerd muziekstuk liet spelen en vervolgens een verzonnen stuk muziek als onderdeel van een improvisatie met een andere muzikant in een controlekamer. Wat onderzoekers ontdekten: het brein van jazzmuzikanten die in spontane improvisatie met andere muzikanten bezig zijn, vertoont robuuste activering in dezelfde hersengebieden die traditioneel worden geassocieerd met gesproken taal en syntaxis. Met andere woorden, improvisatie-jazzconversaties "wortelen in de hersenen als een taal", zei Limb.

Ken Schaphorst:

"Het is volkomen logisch. Ik improviseer altijd met woorden en jazzimprovisatie is echt identiek in termen van hoe het voelt. Hoewel het moeilijk is om het punt te bereiken waarop je comfortabel genoeg bent met muziek als een taal waarin je kan vrijuit spreken. "

Muziek taal

Naast de beperkingen van het muzikale vermogen is er nog een belangrijk verschil tussen het jazzgesprek en het gesproken gesprek dat naar voren kwam in het experiment van Limb. Tijdens een gesproken gesprek zijn de hersenen bezig met het verwerken van de structuur en syntaxis van de taal, evenals met de semantiek of de betekenis van de woorden. Maar Limb en zijn collega's ontdekten dat hersengebieden die verbonden zijn met betekenis stilgelegd zijn tijdens improviserende jazzinteracties. Met andere woorden, dit soort muziek is syntactisch maar het is niet semantisch. Dus als muziek een taal is zonder vaste betekenis, wat zegt dat dan over de aard van muziek?

Aard van de muziek

"Het antwoord daarop ligt waarschijnlijk meer in het uitzoeken wat de aard van de taal is dan wat de aard van muziek is", zei Mike Pope, een pianist en bassist uit Baltimore die deelnamen aan de studie. "Als je over iets praat, denk je niet na over hoe je mond beweegt en denk je niet na over hoe de woorden gespeld zijn en denk je niet aan grammatica. Met muziek is het hetzelfde." Pope zegt dat zelfs improvisatorische jazz is opgebouwd rond een raamwerk dat muzikanten begrijpen. Deze structuur is vergelijkbaar met de manier waarop we bepaalde regels gebruiken in gesproken conversaties om ons te helpen intuïtief te zijn wanneer het tijd is om te zeggen 'leuk je te ontmoeten' of hoe sociale aanwijzingen die een ontmoeting signaleren ten einde loopt. "In de meeste jazzuitvoeringen zijn dingen lang niet zo willekeurig als mensen zouden denken", zei Pope. "Als ik een goede bassist wil zijn en ik wil de rol vervullen, idiomatisch en functioneel, die een bassist geacht wordt te vervullen, moet ik handelen binnen de grenzen van bepaalde acceptabele parameters. Ik moet zeker weten dat ik elke keer dat het akkoord verandert wortels op de downbeat, het moet allemaal gaan slingeren. "

Limb:

"Als het brein is geëvolueerd met het doel om te spreken, is het vreemd dat het is geëvolueerd tot een capaciteit die veel verder gaat dan spreken. Dus een brein dat is geëvolueerd om met muzikale communicatie om te gaan-er moet een relatie tussen beide zijn. Ik heb reden om te vermoeden dat het auditieve brein is ontworpen om muziek te horen en spraak is een gelukkig bijproduct. "

Reageren op deze post of zelf ook bloggen op Yoors? Meld je hier aan.

More