Ludwig van #Beethoven Biografie: Wie was...

Ludwig van #Beethoven Biografie: Wie was Beethoven?

Ludwig van Beethoven (16 december 1770 tot 26 maart 1827) was een Duitse pianist en componist die algemeen wordt beschouwd als de grootste aller tijden, wiens innovatieve composities vocalen en instrumenten combineerden, waardoor de reikwijdte van sonate, symfonie, concert en kwartet werd verbreed. Hij is de cruciale overgangsfiguur tussen de klassieke en romantische tijdperken van de westerse muziek. Het persoonlijke leven van Beethoven werd gekenmerkt door een strijd tegen doofheid, en enkele van zijn belangrijkste werken werden gecomponeerd tijdens de laatste 10 jaar van zijn leven, toen hij vrij onbekwaam was om te horen. Hij stierf op 56-jarige leeftijd.

Geboortedatum van Beethoven

Ludwig Van Beethoven werd geboren op of rond 16 december 1770 in de stad Bonn in het keurvorstendom Keulen, een vorstendom van het Heilige Roomse Rijk. Hoewel zijn exacte geboortedatum onzeker is, werd Beethoven op 17 december 1770 gedoopt. Omdat baby's volgens de wet en gewoonten binnen 24 uur na de geboorte werden gedoopt, is 16 december de meest waarschijnlijke geboortedatum. Beethoven zelf geloofde echter ten onrechte dat hij twee jaar later, in 1772, werd geboren en hij bleef hardnekkig volharden in deze verkeerde datum, zelfs wanneer hij officiële documenten ontving die boven alle redelijke twijfel bleken dat 1770 zijn echte geboortejaar was.

Wrede kinderjaren

Beethoven had twee jongere broers die in volwassen leeftijd overleefden: Caspar, geboren in 1774, en Johann, geboren in 1776. De moeder van Beethoven, Maria Magdalena van Beethoven, was een slanke, deftige en diep moralistische vrouw. Zijn vader, Johann van Beethoven, was een middelzware hofzanger, beter bekend om zijn alcoholisme dan om het even welk muzikaal talent. Beethoven's grootvader, peetvader en naamgenoot, Kapellmeester Ludwig van Beethoven, was Bonn's meest welvarende en eminente musicus, een bron van eindeloze trots voor de jonge Ludwig. Ergens tussen de geboorte van zijn twee jongere broers, begon de vader van Beethoven hem muziek te leren met een buitengewone strengheid en wreedheid die hem de rest van zijn leven bezighield. Buren verschaften verklaringen van de kleine jongen die huilde terwijl hij het klavier bespeelde, bovenop een voetenbank stond om de sleutels te bereiken, waarbij zijn vader hem sloeg voor elke aarzeling of vergissing. Bijna dagelijks werd Beethoven gegeseld, opgesloten in de kelder en beroofd van de slaap voor extra uren oefenen. Hij studeerde viool en klavier bij zijn vader en volgde aanvullende lessen van organisten in de stad. Beethoven was een buitengewoon getalenteerde muzikant uit zijn vroegste dagen en liet flitsen van de creatieve verbeelding zien die uiteindelijk verder reikten dan welke componist dan ook.

Dyslexie

In de hoop dat zijn jonge zoon erkend zou worden als een muzikaal wonderkind zoals Mozart, arrangeerde de vader van Beethoven zijn eerste openbare recital op 26 maart 1778. Gefactureerd als een zoontje van 6 jaar, hoewel hij in feite 7 was, speelde Beethoven indrukwekkend, maar zijn recital kreeg helemaal geen pers. Ondertussen was het muzikale wonderkind aanwezig op een middelbare school genaamd Tirocinium, waar een klasgenoot zei: "Er was geen teken te ontdekken van die vonk van genialiteit die naderhand zo briljant in hem gloeide." Beethoven, die worstelde met sommen en zijn hele leven spelde, was op zijn best een gemiddelde student, en sommige biografen hebben de hypothese dat hij milde dyslexie zou hebben gehad. 

Beethoven legt zich fulltime op muziek

In 1781, op 10-jarige leeftijd, trok Beethoven zich terug van school om fulltime muziek te gaan studeren bij Christian Gottlob Neefe, de nieuw benoemde hoforganist. Neefe introduceerde Beethoven bij Johann Sebastian Bach en op 12-jarige leeftijd publiceerde Beethoven zijn eerste compositie, een reeks pianovariaties op een thema van een obscure klassieke componist genaamd Dressler. Tegen 1784 was Beethovens vader niet langer in staat om zijn familie te ondersteunen, en verzocht hij Beethoven formeel om een ​​officiële benoeming als assistent-rechter organist. Ondanks zijn jeugd werd zijn verzoek aanvaard en werd Beethoven op de salarislijst van de rechtbank gezet met een bescheiden jaarsalaris.

Muzikaal gedenkteken dat nooit werd uitgevoerd

Er is alleen maar speculatie en geen overtuigend bewijs dat Beethoven ooit een ontmoeting met Mozart heeft gehad, laat staan ​​dat hij met hem studeerde. In een poging om zijn muzikale ontwikkeling te vergemakkelijken, stuurde de rechtbank in 1787 Beethoven naar Wenen, Europa's hoofdstad van cultuur en muziek, waar hij hoopte te studeren met Mozart. Na slechts een paar weken in Wenen, hoorde Beethoven dat zijn moeder ziek geworden was en keerde hij terug naar Bonn. Terwijl hij daar bleef, ging Beethoven verder met zijn reputatie als de meest veelbelovende jonge hof muzikant van de stad. Toen de heilige Romeinse keizer Jozef II stierf in 1790, ontving de 19-jarige Beethoven de onmetelijke eer om ter ere van hem een ​​muzikaal gedenkteken te componeren. Om onduidelijke redenen is de compositie van Beethoven nooit uitgevoerd. Meer dan een eeuw later ontdekte Johannes Brahms echter dat Beethoven in feite een mooi en nobel muziekstuk had gecomponeerd, getiteld:  Cantata on the Death of Emperor Joseph II. Het wordt nu beschouwd als zijn vroegste meesterwerk.

Beethovens eerste successen

In 1792, toen de Franse revolutionaire strijdkrachten het Rijnland doorkruisten naar het keurvorstendom Keulen, besloot Beethoven zijn geboortestad naar Wenen te verlaten. Mozart was een jaar eerder overleden, waardoor Joseph Haydn als de onbetwiste grootste componist in leven bleef. Haydn woonde op dat moment in Wenen en het was met hem dat de jonge Beethoven nu van plan was om te studeren. In Wenen wijdde Beethoven zich van harte aan muzikale studie met de meest eminente musici van deze tijd. Hij studeerde piano bij Haydn, vocale compositie bij Antonio Salieri en contrapunt bij Johann Albrechtsberger. Nog niet bekend als componist, had Beethoven snel een reputatie opgebouwd als een virtuoze pianist die vooral bedreven was in improvisatie. Beethoven won vele beschermheren, die hem onderdak en fondsen verschaften, waardoor hij in 1794 de banden met het keurvorst van Keulen verbrak. Hij maakte zijn langverwachte publieke debuut in Wenen op 29 maart 1795. Hoewel er veel discussie is over welke van zijn vroege pianoconcerten hij die avond heeft opgevoerd, geloven de meeste geleerden dat hij speelde wat bekend staat als zijn eerste pianoconcert in C Major. Kort daarna besloot Beethoven een reeks van drie pianotrio's te publiceren als zijn "Opus 1", wat een enorm kritisch en financieel succes was.

Beethoven wordt doof

Naarmate de nieuwe eeuw vorderde, componeerde Beethoven stuk voor stuk, wat hem markeerde als een meesterlijke componist die zijn muzikale volwassenheid bereikte. Zijn 'Six String Quartets', gepubliceerd in 1801, tonen de volledige beheersing van de moeilijkste en meest geliefde Weense vormen die door Mozart en Haydn zijn ontwikkeld. Op hetzelfde moment dat Beethoven enkele van zijn meest onsterfelijke werken componeerde, worstelde hij zich om een ​​schokkend en vreselijk feit te verwerken, één die hij wanhopig probeerde te verbergen: hij werd doof. Aan het begin van de negentiende eeuw worstelde Beethoven met het begrijpen van de woorden die hem in een gesprek werden toegesproken. Beethoven onthulde in een hartverscheurende brief (1801) aan zijn vriend Franz Wegeler: "Ik moet bekennen dat ik een ellendig leven leid." Bijna twee jaar lang heb ik geen sociale functies meer bijgewoond, alleen omdat ik het onmogelijk vind om tegen mensen te zeggen: Ik ben doof, als ik een ander beroep zou hebben, zou ik in staat kunnen zijn om met mijn handicap om te gaan, maar in mijn beroep is het een verschrikkelijke handicap." Soms werd hij tot extreme melancholie geroepen door zijn ellende, maar Beethoven beschreef zijn wanhoop in een lange en aangrijpende bewering dat hij zijn hele leven verborgen hield.

Componeren in een razend tempo

Bijna wonderbaarlijk, ondanks zijn snel voortschrijdende doofheid, bleef Beethoven in een razend tempo componeren. Van 1803 tot 1812, wat bekend staat als zijn middelste of heldhaftige periode, componeerde hij een opera, zes symfonieën, vier soloconcerten, vijf strijkkwartetten, zes snarige sonates, zeven pianosonates, vijf sets pianovariaties, vier ouvertures, vier trio's, twee sextetten en 72 liedjes. In termen van de verbazingwekkende uitvoer van uiterst gecompliceerde, originele en prachtige muziek, is deze periode in Beethoven's leven ongeëvenaard door elke andere componist in de geschiedenis.

Het privéleven van Beethoven

Om verschillende redenen, waaronder zijn verlammende verlegenheid en ongelukkige fysieke verschijning, is Beethoven nooit getrouwd en heeft hij nooit kinderen gekregen. Hij was echter wanhopig verliefd op een getrouwde vrouw, genaamd Antonie Brentano. In de loop van twee dagen in juli 1812 schreef Beethoven haar een lange en mooie liefdesbrief die hij nooit had verzonden. De dood van Beethoven's broer Caspar in 1815 leidde tot één van de grote beproevingen van zijn leven, een pijnlijke juridische strijd met zijn schoonzuster, Johanna, over de voogdij over Karl van Beethoven, zijn neef en haar zoon. De strijd strekte zich zeven jaar lang uit, waarbij beide partijen lelijke laster tegen de ander spuwden. Uiteindelijk won Beethoven de voogdij van de jongen, hoewel nauwelijks zijn genegenheid. Ondanks zijn buitengewone output van prachtige muziek, was Beethoven eenzaam en vaak ellendig gedurende zijn volwassen leven. Beethoven, kortzichtig, verstrooid, hebzuchtig en achterdochtig tot paranoia, veinsde met zijn broers, zijn uitgevers, zijn huishoudsters, zijn leerlingen en zijn beschermheren. En ondanks zijn tumultueuze privéleven, lichamelijke gebreken en complete doofheid, componeerde hij zijn grootste muziek, misschien wel de grootste muziek ooit gecomponeerd.

Had Beethoven Tyfus of een loodvergiftiging?

Ludwig van Beethoven wordt algemeen beschouwd als de grootste componist aller tijden. Beethovens lichaam van muzikale composities staat met Shakespeare's toneelstukken aan de uiterlijke grenzen van menselijke prestatie. En het feit dat Beethoven zijn mooiste en buitengewone muziek componeerde, terwijl doof een bijna bovenmenselijke prestatie van creatief genie is.Uit een autopsie bleek dat de directe doodsoorzaak post-hepatitische cirrose van de lever was. De autopsie gaf ook aanwijzingen voor de oorsprong van zijn doofheid. Hoewel zijn snelle humeur, chronische diarree en doofheid consistent zijn met arteriële aandoeningen, volgt een concurrerende theorie de doofheid van Beethoven voor het oplopen van tyfus in de zomer van 1796. Wetenschappers die een overblijvend fragment van de schedel van Beethoven analyseerden, merkten hoge niveaus van lood en veronderstelden dat loodvergiftiging de mogelijke doodsoorzaak was, maar die theorie is grotendeels in diskrediet gebracht.

Enkele van de bekendste composities van Beethoven zijn:

Symfonie nr. 3

In 1804, slechts enkele weken nadat Napoleon Bonaparte zichzelf tot keizer van Frankrijk had uitgeroepen, bracht Beethoven zijn 'Symfonie nr. 3', ten Napoleon's eer ten huwelijk. Beethoven keek, net als heel Europa, met een mengeling van ontzag en angst. Hij bewonderde, verafschuwde en tot op zekere hoogte, identificeerde hij zich met Napoleon. Een man van schijnbaar bovenmenselijke vermogens, slechts een jaar ouder dan hijzelf. Later werd dit werk omgetoverd tot 'Eroica Symfonie' omdat Beethoven teleurgesteld was over Napoleon. Het was zijn grootste en meest originele werk. Omdat het zo anders was dan ooit tevoren, konden de muzikanten tijdens de weken van de repetitie niet achterhalen hoe ze het moesten spelen.

Symfonie nr. 5

Eén van de bekendste werken van Beethoven onder het moderne publiek, staat bekend om zijn onheilspellende eerste vier noten. Beethoven begon het stuk te componeren in 1804, maar de voltooiing ervan werd een paar keer uitgesteld voor andere projecten. Het ging in première tegelijkertijd met Beethovens 'Symfonie nr. 6', in 1808 in Wenen.

Voor Elise

In 1810 voltooide Beethoven 'Voor Elise', hoewel het pas 40 jaar na zijn dood werd gepubliceerd. In 1867 werd het ontdekt door een Duitse muziekwetenschapper, maar het originele manuscript van Beethoven is sindsdien verloren. Sommige geleerden hebben gesuggereerd dat het was opgedragen aan zijn vriend, student en mede muzikant, Therese Malfatti. Anderen zeiden dat het voor de Duitse sopraan Elisabeth Rockel was, een andere vriend van Beethoven.

Symfonie nr. 7

Beethoven, die in 1813 in Wenen profiteerde van de gewonden in de slag bij Hanau, begon één van zijn meest energieke en optimistische werken, te componeren. De componist noemde het stuk zijn meest voortreffelijke symfonie. Het tweede deel wordt vaak uitgevoerd los van de rest van de symfonie en is mogelijk één van de meest populaire werken van Beethoven.

Missa Solemnis

Debuterend in 1824, werd deze katholieke mis beschouwd als één van de beste prestaties van Beethoven. Net iets minder dan 90 minuten duurt het zelden uitgevoerde stuk met een koor, orkest en vier solisten.

Symfonie nr. 9

Beethovens negende en laatste symfonie, voltooid in 1824, blijft de meest torenhoge prestatie van de illustere componist. De beroemde koorfinale van de symfonie, met vier vocale solisten en een refrein dat de woorden van Friedrich Schiller's gedicht "Ode aan de vreugde" zingt, is misschien wel het meest bekende stuk muziek uit de geschiedenis. Terwijl kenners verrukt waren van de contrapuntische en formele complexiteit van de symfonie, vonden de massa's inspiratie in de volksliedachtige kracht van de koorfinale en de afsluitende aanroeping van de hele mensheid.

String Quartet Nr. 14

Beethoven debuteerde deze in 1826. Het bevat ongeveer 40 minuten lang zeven gekoppelde bewegingen die zonder pauze worden gespeeld. Het werk was naar verluidt één van de favoriete latere kwartetten van Beethoven en werd beschreven als één van de meest ongrijpbare composities van de componist op muzikaal gebied.

Wil je nog meer muziekblogs lezen en volgen? Meld je dan aan bij Yoors!

More