Christendom


#geschiedenis Tegen het jaar 30 aanbaden de Romeinen verschillende goden die afkomstig waren van de religie van de Grieken. Traditie stond mensen toe om elke god te volgen volgens hun eigen wil. Als gevolg van deze godsdienstvrijheid waren er in het hele Romeinse rijk meerdere sekten en overtuigingen tot bloei gekomen.


Het was in deze omgeving dat een nieuw religieus gedrag ontstond. Aanvankelijk dachten de Romeinen dat het nog maar één Joodse sekte was, aangezien er verschillende van hen op hun grondgebied waren. Deze groep Joden volgde de leringen van een leider genaamd Jezus. Beetje bij beetje kreeg deze beweging volgelingen die geen Joden waren, en zo werd duidelijk dat het een nieuwe religie was. Deze nieuwe cultus zou bekend staan als het christendom.

Jezus werd beschouwd als de zoon van de enige God die de Joden aanbaden. Het jodendom wachtte op de komst van de Messias, een man die vervuld zou worden met de geest van God, en het was Jezus die deze plaats bezette voor degenen die het christendom kozen.

In het Romeinse Rijk werden de eerste christenen zwaar vervolgd vanwege hun geloof. De straffen waren gevarieerd en leidden in sommige gevallen tot de dood. Het christendom bleef zich echter ongeveer 300 jaar verspreiden.

De vervolging eindigde in de vierde eeuw, toen religie werd gelegaliseerd door Constantijn I, die christen was geworden voordat hij het als keizer overnam. Als heerser bood Constantijn bescherming aan christenen en stond hen toe kerken te bouwen in het hele rijk. Later, in 380, verklaarde de Romeinse keizer Theodosius het katholieke christendom als de officiële religie van het Romeinse rijk en verbood alle andere religieuze praktijken.