De Seed Vault (Zadenbank) op Spitsbergen | Hans

De Seed Vault (Zadenbank) op Spitsbergen

The Global Seed Vault, gelegen in de poolcirkel op het Noorse eiland Spitsbergen ligt de streng beveiligde Wereldzadenbank. De sinds 2008 operationele Seed Vault werd niet toevallig op Spitsbergen gebouwd. De permafrost (de altijd bevroren grond onder de oppervlaktelaag) is in principe ideaal om kostbare zaden te bewaren, want ook als de kunstmatige koeling uitvalt, blijft de bewaartemperatuur ver onder nul.

Landen die geteisterd worden door oorlog, een epidemie, hongersnood, ziekte, een natuurramp of de gevolgen van de klimaatverandering kunnen bij de Wereldzadenbank terecht om er hun verloren gegane zaden te recupereren. Syrië was in 2016 het allereerste land ter wereld dat een beroep moest doen op de zadenbank.

De Seed Vault heeft de capaciteit om 4,5 miljoen variëteiten van gewassen op te slaan. Elke variant bevat gemiddeld 500 zaden, zodat maximaal 2,5 miljard zaden in de Vault kunnen worden opgeslagen. Momenteel bezit de Vault meer dan 930.000 monsters, afkomstig uit bijna elk land ter wereld. Variërend van de voornaamste basisgewassen, zoals Afrikaanse en Aziatische rijst, maar ook maïs, rijst, tarwe en sorghum. Ook zijn er alle mogelijke varianten opgeslagen van de Europese en Zuid-Amerikaanse aubergine, sla, gerst en aardappel.

Alleen stijgt door de klimaatopwarming de temperatuur op Spitsbergen snel, waardoor de permafrost op termijn dreigt te ontdooien en ‘de ark van Noach’ kan kapseizen.

Mede door de klimaatcrisis moeten we er rekening mee houden dat de mens uitsterft. Maar wat laten we achter? Hoe laten we onze opvolgers zien wat voor ons waarde had?

Eén antwoord ligt verscholen in de permafrost van Spitsbergen.

Wereldzadenbank in gevaar door veranderend klimaat
Wetenschappers maken zich zorgen over de Wereldzadenbank op het Noorse eiland Spitsbergen. Door de uitzonderlijk hoge temperaturen en regen in het poolgebied is water de ingang van de kluis binnengestroomd, meldden diverse internationale media. Dat water is daarna bevroren en uitgezet als een gletsjer. Daardoor zijn de wanden van de toegangstunnel van de zadenbank beschadigd.

De oude Noordpool bestaat niet meer. De klimaatverandering gaat in het Noordpoolgebied twee tot drie keer zo hard als elders in de wereld en breekt record op record. Deze zomer tikte het kwik 21,7 graden aan in Spitsbergen, op 1.300 km van de geografische Noordpool; in Siberië werd het zelfs 38 graden. 2020 was het op een na warmste jaar ooit in de Arctic. Gemiddelde temperaturen liggen er nu 3 tot 5 graden hoger dan in de jaren zeventig.

De noordkust van Spitsbergen. Nog nooit zo weinig zee-ijs bij Spitsbergen gemeten. Anders dan in Antarctica, waar geen mensen wonen, worden de gevolgen van het smelten rond Spitsbergen direct gemerkt door de bevolking. Loonen: "Die gevolgen zijn ingrijpend." Door de dooi verzakken huizen, verschuift land en erodeert de kust. "De mensen hebben in 90 jaar niet zulke veranderingen gezien. Bewoners moeten hun huis uit, maar weten niet of ze op de nieuw aangewezen plek wel voor langere tijd veilig kunnen wonen," zegt Loonen.

Klimaatverandering is echt onze eigen schuld. De aarde kent een delicate balans. Onze planeet probeert namelijk constant de stroom van energie in en uit het aardse systeem in evenwicht te brengen. Als de wolken, oceanen, ijskappen en landoppervlakken evenveel energie terug de ruimte in sturen als de zon op ons schijnt, dan blijft onze planeet in evenwicht. Helaas is dit systeem al tientallen jaren uit balans. En dat ligt echt aan onszelf, zo bewijzen onderzoekers nu.


Share
Earn €1 per 1000 shares.

5 comments