Eekhoorns in de aanval


Eekhoorns in een park in het Britse Cornwall zijn tijdens de feestdagen zo verwend geraakt dat ze nu kinderen aanvallen om aan voedsel te komen. 

Door hun toegenomen eetlust zetten ze nu hun tanden in bezoekers van het Tehidy Country Park om alsnog aan een lekker hapje te komen. De Daily Mail schrijft dat er zelfs een driejarige jongen gewond is geraakt, nadat hij was aangevallen door meerdere eekhoorns. Hij raakte lichtgewond aan zijn vingers nadat hij de eekhoorns probeerde te voeren. 

De beestjes in het park worden 'de dikste eekhoorns in het land' genoemd door de Britten. De knaagdieren zijn heel erg aangekomen omdat ze dagenlang konden genieten van snacks en andere lekkernijen die door bezoekers op de grond werden gegooid tijdens de feestdagen. Door de zachte winter was de grond vorstvrij, waardoor de snacks makkelijk op te pikken waren.

© ANP.

Staatsbosbeheer in Groot-Brittannië heeft plannen opgesteld om de uitheemse grijze eekhoorn te bestrijden. Het beestje draagt een dodelijk virus bij zich en vormt daarmee een bedreiging voor de veel minder voorkomende, inheemse rode eekhoorn. Daarom is ruimen noodzakelijk, schrijft The Telegraph.

De bedoeling is dat elk jaar tienduizenden grijze eekhoorns worden afgemaakt. Een belangrijke rol is weggelegd voor landeigenaren. Wie akkoord gaat met het aanpakken van de populatie eekhoorns, komt in aanmerking voor subsidie van de overheid of de Europese Unie. 

Het gaat om 100 pond per hectare per jaar, waarmee gif kan worden gekocht of vallen kunnen worden geplaatst, aldus de krant. Ook komt geld beschikbaar voor wetenschappelijk onderzoek om een middel te vinden tegen de razendsnelle voortplanting van de diertjes. In totaal zijn naar verwachting "miljoenen Britse ponden" aan overheidsgeld nodig.

Schade
De grijze eekhoorns werden in 1876 uit Noord-Amerika overgebracht en hebben sindsdien veel schade aangebracht in de bossen. Ze knagen de schors van bomen en hebben een negatieve invloed op bosbehoud, biodiversiteit en duurzaamheid. In Groot-Brittannië leven naar schatting enkele miljoenen grijze eekhoorns, tegenover ongeveer 140.000 rode eekhoorns.

In oktober vorig jaar roerde Prins Charles zich al in de kwestie. Hij gaf aan af te willen van de grijze eekhoorns op zijn landgoed Cornwall, in het zuidwesten van Engeland. De populatie moest wat hem betreft op "humane en wettige wijze" worden ingeperkt.

Bronnen: internet/kranten