Rishikesh, Rishikesh ... Rishikesh!!!


Een honderdtienjarige yogi die lessen geeft en uitlegt wat de geheimen zijn van een lang leven. Een forsgebouwde man die plots op zijn knieën valt en de voeten van kleine kinderen begint te kussen terwijl ze al schreeuwend uit zijn buurt proberen te geraken. Een dame van in de 50 die bij het oversteken van de brug bestolen wordt van haar eten door een brutale aap van in de 10. Een grot met 3 verdiepingen dat gesitueerd is iets noordelijker van dat stadje, omringd door hoge bomen en grote rotsen. In dat grot woonde er een man die zijn leven had gewijd aan het zoeken naar zijn ziel en de vereniging met de kosmos. Tientalen jaren bracht hij erin door, het is trouwens een grot dat door hem uit de rots destijds werd uitgehouwen. De geruchten gaan rond dat hij in staat was om met de dieren te praten, en na honderd jaar nog steeds in leven was en af en toe terugkeerde naar dat grot. Al deze waanzinnige en mysterieuze dingen kun je horen en meemaken in een gebied dat zich bevindt tussen de 2 bruggen genaamd Ram Jhula en Lakshman Jhula. Bruggen die de weg vormen van de ene naar de andere kant van de heilige rivier Ganges.

Net zoals je in Las Vegas om de 5 minuten een casino kan tegenkomen kun je in Rishikesh om de zoveel tijd een Yoga ashram bewonderen. Overal waar je naartoe gaat zie je reclameborden met verschillende yogascholen en de 'versgebakken' goeroe' s van de dag. Er is een soort competitiestrijd gaande over wie dat de beste school is en wie wat te bieden heeft. Yoga is een big business in India, en de westerlingen zijn zeer geliefde consumenten. Sterker nog de roepies die gegenereerd worden binnen die scholen overstijgen de gemiddeld inkomen van een heleboel andere beroepen. Het kost bijvoorbeeld 1200 euro om voor een jaar een groot hotel te huren in Jaisalmer fort (toeristische zone). Dezelfde soort prijs dat je als student betaald om te mogen meedoen met het yogatreintje voor één maand. Voor zover ik het zelf begrepen heb varieert een gemiddeld inkomen in India tussen 100 en 300 euro per maand. Er zijn er die ook onder zetten, dat geld voornamelijk voor fabrieksmedewerkers of mensen die bijvoorbeeld huizen bouwen. Mensen die boven zitten zijn deze die werken voor de overheid of grote Amerikaanse bedrijven. Voor al die mensen is een yoga cursus van een maand een groot bedrag. Het is 4 maal tot 12 maal het bedrag dat ze maandelijks verdienen. Om het beeld nog scherper af te stellen, zou ik een praktische 'inzichtsvoorbeeld' willen geven: Stel je voor dat er een buitenlander toekomt in Nederland of België en een cursus volgt van 6000 euro tot 18 000 euro in een maand. Dit terwijl je inkomen rond de 1500 euro bedraagt en je krijgt het beeld dat sommige Indiërs van ons 'rijke' westerlingen hebben. Voor hun zijn we in feite rijk, gewoon door de lage waarde van hun nationaal munt roepie.

Rishikesh betekent letterlijk het haar (kesh) van een ziener/wijze (Rishi) en is een heilige plaats voor onze hindoe medebroeders. Het is een stad/gemeente in het district Dehradun in de Indiase staat Uttarakhand. Het ligt aan de voet van de Himalaya en is ook de plaats waar de Beatles destijds waren gestrand bij de Maharishi Mahesh Yogi die gekend is voor zijn Transcendentale meditatie. Het is wat mij betreft een plaats dat je katapulteert naar een ander soort werkelijkheid. Er lopen hier mensen rond die je zelden tot nooit ergens anders zou kunnen tegenkomen. Het gaat om schrijvers, acteurs, beatniks, yogi's en allerlei soorten excentriekelingen waarvan je dacht dat zij alleen in de boeken bestonden. Waar ik hier voornamelijk over heb is de omgeving tussen en rond Ram Jhula en Laxman Jhula. Die plaats kent een andere naam waar ik niet meer op kan komen (het wordt gerekend bij Rishikesh maar is niet de stad, eerder een afgelegen gebied ervan). De eigenlijke stadscentrum van Rishikesh bevind zich een tijdje van die plek vandaan. Misschien is het daarom een iets rustigere en aangenamere plaats om te vertoeven. Ram en Laxman Jhula zijn 2 bruggen en hier vind je yogascholen, pelgrims en toeristen vanuit de hele wereld. De twee bruggen zijn vernoemd naar de twee prinsen Ram en Laxman, afkomstig uit Indiase epos Ramayana. Omdat het om een lang verhaal gaat, heb ik voor mijzelf makkelijk gemaakt en een animatiefilm bekeken op YouTube. Veel elementen uit dat tekenfilm zul je aantreffen in Rishikesh. Ook de berg die door Hanuman of de apenkoning werd verplaatst vind je terug in dat 'mystieke' stad. Het is mij verteld dat het vroeger voornamelijk om dat berg ging, er is hier een sterke energie aanwezig. Langzaam heeft dat energie een impuls gegeven aan vele zoekers en sadhu’s (heilige mannen) die ernaartoe gingen. Net als een magneet heeft het jarenlang mensen gelokt en uiteindelijk werd het Rishikesh. Vroeger was het een wilde plaats met veel natuur, apen en olifanten. De dag van vandaag is het sterk verwesterd en heeft het van alles te bieden voor ‘de spirituele toeristen’ te vermaken.

Indien er interesse is zal ik hier de link met de tekenfilm over Ramayana [in het Engels] posten. Hou wel in het achterhoofd dat het langer dan 2 uur is:

https://www.youtube.com/watch?v=3yf-kYqivn0

Door Rishikesh stroomt er de fameuze Ganges rivier, ondanks dat het gaat om een heilig en aanbeden natuurkracht moet je jezelf goed informeren vooraleer erin te duiken. Er zijn plaatsen die onderwater stromingen kennen die je een kopje onder kunnen brengen zonder de mogelijkheid om er weer bovenop te komen. Hiervoor zie je ook aan de trappen die gestationeerd zijn voor de rivieroever ijzeren kettingen. De pelgrims nemen die kettingen in de hand en laten zichzelf onderdompelen in ijskoud bergwater. Ik heb het zelf gedaan, en kreeg meer compassie voor de Leonardo Di Caprio gast dan dat mij lief is. Het is echt maar dan ook echt verdomd koud!

Een aanrader is om aan 'river rafting' te doen, het was een prachtige ervaring om te mogen meemaken. Voor meerdere uren waren we aan het varen tussen de verschillende rotsen, met grote stromingen en wilde waters. Soms kantelde de boot tot 3 meter boven water en moest je koste wat kost vast zien te houden om er niet buiten gesleurd te worden! Prachtige uitzicht trouwens, veel bomen, rotsen en dieren kleuren deze boottocht. Het was wat mij betreft een adembenemende ervaring, zeker wanneer je in dat water springt.

In Rishikesh heb je veel lekkere cakes en koffie, in mijn ervaring vooral de plaatsen genoemd German Bakery kunnen dat bieden. Waarom ze het zo noemen is mij een raadsel, het is tenslotte India waar we het over hebben. Wat ik wel met zekerheid kan zeggen is als je zin hebt in goed westers gezelschap, lekkere chocolade en fruit patisserie met koffie dan zijn de German Bakery' s een grote aanrader. Als ik ooit een kerk zou oprichten dan zouden de cakes uit deze bakkerijen deel uitmaken van de religieuze ceremonieën.

In deze stad kun je veel verschillende workshops volgen, zeker als je zin hebt om zelf yogalessen te geven of meer verdiepen in dat discipline. Het is volgens mij wel verstandiger om een school uit te kiezen die nog niet zo bekend is. Naar wat ik heb gezien zijn kleine scholen veel authentieker en geven ze veel meer om hun leerlingen dan de grote. Ze moeten nog hun naambekendheid krijgen en doen er alles aan om het de mensen naar hun zin te maken. Je hebt dan ook minder studenten in dit soort klassen, misschien stuk of 10, 20. Dit terwijl dat grote scholen makkelijk tot honderd leerlingen per maand huisvesten, hoe kan er dan nog sprake zijn van aandacht voor elk medestudent? De keuze van een goede school is essentieel voor een goeie ervaring tijdens je verblijf in dat stad. Natuurlijk als je geïnteresseerd bent om zich hiermee bezig te houden. Het is daarom verstandig om blogs over te lezen, en de tijd nemen om een school die je het meest aanspreekt uit te kiezen. Je kan ook drop in lessen volgen, bijna elk school heeft een lessenrooster en je wandelt gewoon binnen en kan meedoen. Wel handig om op voorhand jezelf te informeren of de leraar in de stad is en de lessen doorgaan. Ik heb zelf meerdere lessen in verschillende scholen en bij verschillende leraars gevolgd, wel nog leuk om te doen.

Naast yoga scholen heb je ook, kookworkshops, Hindi lessen, tai chi lessen, traditioneel Indische muzieklessen enz… Aan iets nieuws leren of ontdekken heb je hier geen tekort.

Elke avond is er een vuurceremonie, een ceremonie die wordt uitgevoerd volgens de Vedische traditie. Het is iets heel moois om mee te maken, hoewel ik geen idee heb hoe zoiets kan beschreven worden. Om voor mijzelf makkelijk te maken en voor de lezer interessant, kun je in wat volgt een YouTube filmpje bekijken hierover:

https://www.youtube.com/watch?v=L2JwemuQDIg

Bijzonder boeiend is de weg tussen Ram Jhula en Laxman Jhula. Wanneer je Laxman Jhula verlaat kun je aan de rechterkant een muur zien met een gat erin. Je gaat door dat kapotte stuk muur en wandelt langs de Ganges richting Laxman. Hier kun je s’ avonds halfnaakte sadhu’s tegenkomen die zich warmen aan een kampvuur en lange gesprekken voeren. Er lopen ook koeien, stieren en apen rond dus je moet goed opletten. Ik heb hier elke avond gewandeld en het was een heel mooie ervaring, in de verte zie je lichtjes en boven hangt de maan. In de bomen hoor je apen springen en rechts van je (of links afhankelijk welke kant je opgaat) is er Ganges die weerkaatst het maanlicht. Die wandelingen zijn onbeschrijfelijk, ik zou ze bijna surrealistisch noemen, het is net alsof je voorbij de alledaagse werkelijkheid in een nieuwe en mysterieuze wereld binnenstapt. Een wereld die zijn wortels heeft in stilte, tijdloosheid en oneindigheid.