Flor de Jamaica

Flor de Jamaica


#video Hibiscus sabdariffa es un hibisco de la familia de las malváceas, originario de África tropical, desde Egipto y Sudán hasta Senegal, aunque, debido a sus propiedades medicinales o a su sabor en infusión, se cultiva en otras regiones con climatología favorable, como el sudeste de Asia, y Centroamérica. Se la conoce por los nombres comunes de flor de Jamaica, acedera roja de Guinea, rosa de Jamaica, rosa de Abisinia, rosella, en Cuba como agrio de Guinea[​ o aleluya​ y en Panamá como saril.

En un principio, esta planta se cultivaba para obtener la fibra que se extraía de sus duros tallos, utilizada como sustituto del yute utilizado para hacer arpillera.

Más tarde, los cálices de la planta se emplearon como colorante alimentario, sobre todo en Alemania, pero resultan fáciles de encontrar en los mercados de Francia, utilizada por la comunidad senegalesa como flores o jarabe. Las hojas verdes se usan como una especie de espinacas especiadas que los senegaleses añaden a veces al arroz y al plato nacional de su país, el tiéboudienne, de arroz con pescado.

Los cálices se cosechan cuando adquieren un tono semejante al vino, y se dejan secar para usarlos principalmente en la preparación de bebidas refrescantes sin cafeína o mermeladas. Debido a sus características organolépticas, el extracto se utiliza frecuentemente como corrector del sabor de otras bebidas o de medicamentos.

A la rosa de Jamaica se le atribuyen propiedades diuréticas, antihipertensivas, antiparasitarias y ligeramente laxantes. La efectividad de un extracto acuoso de Hibiscus sabdariffa en el tratamiento de la hipertensión arterial de leve a moderada fue confirmada en un estudio clínico en el que participaron 39 pacientes.

El efecto hipotensor de la bebida de agua de Jamaica no pareciera ser atribuible a un posible efecto diurético, el cual no se pudo comprobar en un estudio experimental.

En África (sobre todo en el Sahel) y en países de Oriente Medio como Egipto y Siria se prepara una infusión azucarada denominado carcadé que se vende incluso en la calle. En Senegal y Malí se prepara en forma de bebida, denominada bissap y la cual es considerada una bebida nacional. En el Caribe, esta se prepara a partir del fruto fresco y se toma en Navidad. En Trinidad y Tobago se produce incluso una bebida, denominada Shandy Sorrel, que combina esta infusión con cerveza. En América Central se toma como bebida refrescante o como infusión caliente, y con ella se preparan también mermeladas, dulces, jarabes y otros refrescos. En México es muy popular tomar la infusión fría, como acompañamiento de la comida y se conoce como agua de Jamaica, por su sabor y precio es considerada la bebida más sana en la gastronomía mexicana, donde no solamente es consumida como bebida, sino que también esta flor, después de hervirse, se guisa y se prepara en tortillas (tacos de jamaica), que con un sabor exótico, conquista los paladares más exigentes y es consumido principalmente por las personas que no comen productos animales. En El Salvador se ha desarrollado un proceso de fermentación en el cual no interviene ningún tipo de tratamiento con insumos químicos, permitiendo la elaboración de un vino basado en la Rosa de Jamaica, cuyo consumo es recomendado para el acompañamiento de carnes rojas, guisos y postres o como bebida alcohólica refrescante en los climas cálidos o ambientes costeros como las playas.

En Panamá, fue introducida por inmigrantes jamaiquinos y se le conoce como saril que proviene de sorrel (el nombre deriva de la voz sahel). Se prepara un refresco que se consume en Navidad haciendo una infusión de cálices de esta planta con jengibre y que es conocido popularmente como "chicha de saril".

En la provincia de Misiones, Argentina, se la conoce como rosella, y se utiliza para preparar una mermelada, hirviendo los cálices frescos con azúcar. Así también como helados.

Venezuela no queda atrás entre sus usos las bebidas refrescantes. Además de su cultivo en casa donde la planta ademas de ser útil tambien pasa a ser un atractivo decorativo en los jardines. Bello color vino de sus flores y lo hermoso de sus hojas y Ramos. #waterfowl

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