Nicky Cruz, van bendeleider tot evangelist


Verhaal van Nicky Cruz begon bij David Wilkerson

David Wilkerson was een dominee, die een roeping van God ervoer om vanuit het platteland naar New York te gaan. Hij ging daar werken met jeugdbendes, drugsverslaafden en prostituees. 

Het ging niet zonder slag of stoot en hij heeft voor zijn leven moeten vrezen, maar het uiteindelijke resultaat was overweldigend.

Het lukte hem uiteindelijk wel om Nicky Cruz en zijn bendeleden van de Mau Mau tot Christus te leiden. Ook leden van andere bendes kwamen door zijn leven heen tot berouw en bekering en stopten met hun gewelddadige gedrag.

Hij bracht hoop in de levens van jonge mensen, die door de omstandigheden van hun leven bikkelhard waren geworden. Nicky Cruz was zo iemand. 

David Wilkerson zocht de bendes op en sprak met hen over de hoop en de redding, die Jezus Christus hen wilde bieden. Nicky, toen 19 jaar, moest daar niets van weten en hij bedreigde David Wilkerson letterlijk met de dood.

David Wilkerson is in mijn ogen een held. Hij raakte niet in paniek en begon ook niet te preken over hel en verdoemenis. Hij sprak de legendarische woorden: ‘Ik ben gekomen om te zeggen dat Jezus van je houdt. Je kunt me doden en in duizend stukken hakken, maar elk stukje zal blijven roepen dat Jezus van je houdt.’ Uiteindelijk is dat wat een ommekeer bracht in het leven van Nicky Cruz.

Twee weken later kwam Nicky Cruz tot berouw en bekering. God bracht herstel in zijn leven en hij is nu zelf een evangelist. Hij reist de hele wereld af om de boodschap van redding en bekering te verkondigen en is ook in Nederland geweest om Gods Woord te verkondigen. Hij is compleet veranderd in positieve zin door de liefde en genade van Jezus Christus.

Wie is Nicky Cruz?

Nicky Cruz werd geboren in een liefdeloos gezin. Zijn vader was een satanische priester, zijn moeder een heks. Hij had maar liefst 17 broers en 1 zus. Hoe het de andere kinderen in het gezin vergaan is, weet ik niet. 

Nicky besloot op jonge leeftijd de liefde te haten. Zijn moeder sloeg hem en dat ging er waarschijnlijk te hard aan toe. Ze zei ook dingen tegen hem die je niet tegen je kind hoort te zeggen. Zo zei ze bijvoorbeeld, dat ze hem haatte vanaf het moment dat hij geboren werd, omdat hij een satanskind was. Het maakte hem diepongelukkig en wel zodanig dat hij besloot een zelfmoordpoging te doen, die gelukkig mislukte. Hij kwam in New York terecht, waar hij niemand kende, eenzaam en dakloos was.

Nicky werkte zich in de jeugdbende omhoog. Hij en zijn bende vochten vaak met andere bendes zoals de Bishops. Dat ging er ruig aan toe en er vielen dan ook regelmatig gewonden. 

Ze kwamen van tevoren bij elkaar en spraken dan af waar ze zouden vechten en welke wapens toegestaan waren. Pistolen werden niet toegelaten, omdat ze wisten dat ze dan problemen zouden krijgen met de politie. Verder was alles toegestaan, dus het waren verschrikkelijke, bloedige gevechten. 



Als de politie kwam, zo spraken ze af, zouden ze met z’n allen de politie aanvallen.

En toch was Gods liefde groter dan hun haat. David Wilkerson werd op een krachtige manier gebruikt door God. Hij richtte twee organisaties op, die gericht zijn op het helpen van jongeren. Dit zijn: Teen Challenge, dat ook in Nederland goed werk doet, en Youth Crusades. Ook startte hij een kerk in New York, de Times Square Church. Gods Geest had hem daartoe geïnspireerd. 

Nicky Cruz en de jeugdbende MS-13

Nicky Cruz heeft zelfs al contact gehad met de leiders van de tegenwoordig beruchte bendes MS-13 en 18th Street. Ze hebben respect voor hem, omdat hij zelf bendeleider is geweest. Als deze bendes stoppen met geweld, komt dat niet doordat ze dood zijn of door allerlei acties van de overheid. Nee, de overheid zal niets kunnen beginnen. De jongeren in de bendes zetten zich immers af tegen alles wat met autoriteit te maken hebben.


Deze man, Nicky Cruz, kan hen wel bereiken, ondanks dat hij inmiddels 71 jaar is. Het verhaal van zijn leven bood deze mensen hoop, waardoor ze ontvankelijk waren voor zijn verhaal. 

Het zou me niets verbazen als vele leden van deze bendes, die bekend staan als de gevaarlijkste van heel Amerika, door zijn leven heen tot berouw en bekering komen. Velen zullen dat wellicht niet geloven, maar er zit veel kracht in de boodschap van God.

Als iemand weet wat het is om leider te zijn van een jeugdbende, is het Nicky Cruz wel. Hij heeft heel veel leed moeten ondergaan, maar ook veroorzaakt. In de tijd dat hij in de jeugdbende zat, was dat een van de gevaarlijkste bendes van Amerika. Hij was een bikkelharde leider, maar Jezus’ liefde was groter dan zijn haat. Daarom kon David Wilkerson hem bereiken met Gods liefde. Daarom geloof ik dat op een dag ook deze beruchte bende zichzelf zal opheffen.

Dat hebben we allemaal te danken aan een geweldige God in de hemel, Die Zijn Zoon gaf om voor ons te sterven en op te staan. Dat hebben we te danken aan Jezus Christus, die vrijwillig de prijs betaalde voor jou en mij. Hij is het die mensen van binnenuit verandert, als ze werkelijk bereid zijn Hem aan te nemen als Heer en Verlosser.

Gastauteur: Rachel

Meer informatie lezen over het christelijk geloof?

Een aantal andere blogs over het christelijk geloof zijn:

·         Als God ons door rotsachtig gebied laat gaan

·         Bekering brengt iets teweeg

·         God ervaren in de duinen (getuigenis)

·         Wat zou Jezus doen in jouw situatie? (WWJD…?)

Wil je ook meeschrijven, maar ben je nog geen lid van Yoors?

Meld je dan hier aan…

signup

Word lid en beloon de maker en jezelf!