Zomer in Frankrijk - dag 8 : rustdag / het mysterie van Rennes-le-Château


Morgen trekken we naar een nieuwe streek. Vandaag staat er helemaal niks op het programma. We gaan vooral lezen, van de rust genieten en ons vooral niet haasten.

Maar gisteren had ik het even over het mysterie van Rennes-le-Château. Nu ik wat tijd heb, wil ik daar even wat dieper op ingaan.

Het kleine dorpje heeft nog geen 100 inwoners, maar staat al eeuwen stevig op de kaart. Ooit had het tienduizenden inwoners en was het de hoofdstad van een provincie. Het is strategisch nogal interessant gelegen : boven op een heuvel, met een heel weids uitzicht.

frankrijk

Het hele mysterie draait rond Bérenger Saunière, die er op het einde van de 19de eeuw dorpspastoor werd. Hij wou het kerkje wat nieuw leven in blazen en startte er met wat renovatiewerken. Er waren geen grote bedragen voor handen, maar op een gegeven moment werden er enorme bedragen gespendeerd aan de werken. Het kerkje werd overdadig versierd, kreeg een volledige omheining met op de hoek een toren, gewijd aan Maria-Magdalena en daaraan verbonden een weelderig landgoed.

frankrijk

Het hele mysterie draait om de vraag waar hij plots al dat geld vandaan haalde.

Er doen drie verschillende verhalen de ronde :

1) De pastoor vond tijdens de renovatiewerken van het kerkje een schat die de Katharen daar verborgen hadden na hun ondergang bij hun hevige verzet tegen de Roomse kerk en de Fransen. We zitten trouwens midden in 'Le Pays Cathare' en worden er constant aan herinnerd door restanten van burchten. Maar verder is er geen enkele aanwijzing dat dit verhaal bevestigt.

2) Sommigen denken aan een schat van de Westgoten, verborgen toen Clovis en zijn mannen Toulouse veroverden. Ook hiervoor is geen enkele aanwijzing gevonden.

3) Anderen denken ook aan een schat, maar linken die aan de Tempeliers, die ook in deze streken heel wat geschiedenis schreven. Maar ook daarvoor is geen enkel bewijs.

4) Het meest aannemelijke verhaal is het gerucht dat Saunière, bij de aanpak van het oude altaar in de kerk, toevallig in een zuil perkamenten vond met bewijzen dat Maria-Magdalena de vrouw van Jezus was en met hun kinderen naar Frankrijk gevlucht was. Hij bracht de bewijzen van de bloedlijn van Jezus naar Parijs, waar hij betaald werd om dit stil te houden. Het geld dat hij daarvoor kreeg, werd gebruikt om de kerk volledig aan Maria-Magdalena te wijten. Volgens dorpelingen gedroeg hij zich daarna erg vreemd : hij was 's nachts op het kerkhof aan het graven en bracht wijzigingen aan op een bestaande grafsteen. Volgens het verhaal heeft hij overal in en rond de kerk aanwijzingen verstopt. Het kerkje is in elk geval overdadig versierd met allerlei details en heeft een paar op z'n minst vreemde attributen.

Bij binnenkomst staat bijvoorbeeld een soort duivel, Asmodeus, die het wijwatervat op zijn schouders draagt. Deze is in de afgelopen jaren beschadigd geweest door een moslima, die er het hoofd af sloeg. Het beeld werd gerestaureerd en staat nu in een glazen beveiliging.


frankrijk

Wij waren er ook al in 2012, toen het beeld nog vrij stond. Op onderstaande foto staat mijn zoon, toen 15 jaar, er naast.

frankrijk

Een lieve lezer van deze blog bezorgde mij een foto van  de onthoofde duivel. Ik mag de foto hier publiceren, maar hij wenst verder anoniem te blijven.


Dit is de ingang van de kerk. Boven het portaal, dat overdadig versierd is, staat de Latijnse tekst "Terribilis est locus iste” , wat kan vertaald worden als "Deze plaats is verschrikkelijk", maar ook kan zijn "Dit is een plaats van ontzag".

frankrijk


frankrijk

Ook de binnenkant van het kleine kerkje is gevuld met beelden, schilderijen en brandglazen met allerlei details waar je uren zoet mee kunt zijn en je allerlei vermoedelijke aanwijzingen kunt in ontdekken.

frankrijk


frankrijk


frankrijk

Tegen betaling kun je het vroegere, aangrenzende landhuis en het domein rond de kerk bezoeken, waar nu een museum over het leven van de pastoor , zijn graf en mogelijke replica's van aanwijzingen die hij naliet te bezichtigen zijn.

frankrijk

Het mysterie lokt tot op vandaag veel toeristen naar dit kleine bergdorp. Het is bovendien de voeding voor heel wat onderzoekers die tientallen jaren staken in het zoeken en ontcijferen van aanwijzingen in allerlei details in het kerkje, het bijhorende kerkhof en verschillende plekken in de omgeving, waar heel wat vreemde symbolen te vinden zijn. Ook auteurs van fictie vonden er een basis voor hun verhalen, zoals Dan Brown in de 'Da vinci code'. Hieronder kun je de officiële trailer van de verfilming ervan zien. De conservator van het museum krijgt de naam Saunière...


More