De notentester


Een paar weken geleden ben ik begonnen aan een nieuwe job. Tester in de nootjesfabriek. We hebben het uiteraard over die heerlijke knabbeltjes, die er zo goed in gaan, ’s avonds bij een borrel op de bank.

Het testen van de nootjes is een zware verantwoordelijkheid. Ik zal een tipje van de sluier oplichten.

De dienst begint in de ochtend, om klokslag acht uur. Voor die tijd ontdoen we ons van onze bovenkleding en nemen een witte overall van de haak. Alles voor de hygiëne, uiteraard. Op het hoofd dragen we een soort muts, die zoveel mogelijk haar dient te bedekken. Logisch, diezelfde hygiëne.

Onze werkplekken bevinden zich helemaal achterin de fabriek. Door de grote afstanden gebruiken we speciale gesteriliseerde bedrijfsfietsen om tot achter het productieplein te komen.

Hoewel we uiteraard handschoenen dragen doen we ons werk toch met een stukje gereedschap. Met een pincet worden steekproefsgewijs hier en daar nootjes van de band geplukt, die vervolgens worden onderzocht op vorm, kleur, grootte, geur en uiteindelijk op smaak. Omdat het publiek graag eens wat nieuws wil proberen, worden zo nu en dan nieuwe smaken getest. Daar is een nootjestester uiteraard extra kritisch op. Laatst hadden ze pindanootjes bedacht met walnootsmaak en zelfs eentje met een bloemkoolessentie. Leuk bedoeld, maar zoiets keuren we uiteraard meteen af.

We vinden het als testers ook belangrijk om niet teveel dure en exotische smaken te introduceren, het kostenaspect is immers ook een wezenlijk onderdeel van de nootbeleving. Ook voor de veeleisende consument geldt immers dat een euro maar één keer kan worden uitgegeven.

Zoals ik al eerder aangaf, aan hygiëne wordt veel aandacht besteed. Niet meer dan terecht als je met voedingsmiddelen te maken hebt. Toch gaat het een enkele keer goed mis. Zo vond er gisteren een betreurenswaardig incident plaats. Ik schaam me om het te moeten zeggen. Een vlieg. Een doodgewone vlieg was per ongeluk in de fabriekshal terecht gekomen. Wie weet waar het vieze beest van tevoren op had gezeten. Meteen werd groot alarm gegeven. Met speciale overkappingen werden alle lopende banden afgedekt en de machines werden stilgelegd. De chef, hiertoe uitgerust met een groot formaat vliegenmepper wist met een rake klap verdere infiltratie van de vlieg te voorkomen. De boosdoener werd vervolgens als een waarschuwing voor iedereen aan een wasknijper in een vitrine tentoongesteld. De smetplek waar de vliegenmepper zijn werk had gedaan werd met een speciaal borsteltje schoongepoetst. Voor zoiets volstaat een gewone afwasborstel niet, want elk spatje of pootje moet zorgvuldig verdwijnen. Pas na inspectie door de directeur zelf kon de productie weer worden hervat, tot grote opluchting van ons allen.


(c) 2018 Hans van Gemert

Afbeelding Pixabay


Geschreven in de schrijfuitdaging van juni 2018, waarbij een tiental steekwoorden gebruikt moest worden.
Wil je weten welke woorden en/of wil je ook meedoen? Kijk dan even hier: