Geschreven door Thierry P. Dinjens 


Het is dan wel winter, maar toch kunnen we, juist nu af en toe dode vlinders vinden. Het zijn de mannetjes van de kleine wintervlinder, één van de weinig vlinders die in dit koude seizoen vliegen. Niet lang, slechts een paar weken. Dit geeft hen genoeg tijd om de vleugelloze vrouwtjes te bevruchten. Daarna sterven zij, door het ontbreken van een mond onmachtig om te eten. De vrouwtjes klimmen naar de toppen van de bomen en leggen daar hun eitjes. Daarna sterven ook zij. Wintervlinders hebben een groot voordeel ten opzichte van zomervlinders: een groot deel van hun natuurlijke vijanden is in winterslaap of gestorven. De eitjes komen uit als de eerste blaadjes verschijnen in de vroege lente en dan beginnen de rupsen te vreten, tot ook zij in de winter die volgt verpoppen. In het Leijpark vonden we zo'n gestorven mannetjesvlinder. Een prooi voor de elementen nu, maar boven in de bomen wacht zijn nageslacht om straks, bij het eerste jonge groen, de cirkel des levens voort te zetten. Het Leijpark is altijd in beweging.

kleine wintervlinder