Op de vlucht voor water en droogte



#Klimaatvluchtelingen In Pakistan zijn de gevolgen van klimaatverandering allang merkbaar. In het noorden vegen smeltende gletsjers hele dorpen van de kaart, terwijl het zuiden door aanhoudende droogte langzaam in een woestijn verandert.

 Toeristen peddelen ontspannen in bootjes op het turquoise Attabadmeer. Omgeven door witte bergtoppen is het er van een sprookjesachtige schoonheid. Maar schijn bedriegt. “Een monster”, noemt schoolmeester Abdul Balti de hoogste gletsjer aan het uiteinde van de plas. Ooit lag op deze plek zijn dorp, het gelijknamige Attabad. “We leefden hier met vierhonderd gezinnen, we verdienden een goede boterham in de landbouw en veeteelt”, vertelt Balti. Een overstroming door een piek in gletsjersmeltwater in de nacht van 4 januari 2010 maakte hier een abrupt einde aan. Het wassende water sleurde een deel van de berg mee het dal in. De modder blokkeerde de rivier, die vervolgens geheel overliep. In enkele uren veranderde het dorp in een meer.

“Het gebeurde ’s nachts, terwijl we allemaal lagen te slapen”, gaat Balti verder. “We werden wakker van een geluid dat leek op een neerstortend vliegtuig. De aarde trilde. Mensen schreeuwden het uit van paniek. Later hoorden we dat er die nacht zes mensen zijn verdronken.”