#leijpark013 #dwergmispel

Gepubliceerd door Thierry P. Dinjens  · 12 januari om 17:34  ·
Een struik die we allemaal kennen omdat zij veelvuldig door gemeenten in den lande in borders wordt geplant en ook menigeen onder ons wellicht als bodembedekker in de tuin heeft staan, is de Cotoneaster.  De struik (soms boom) valt onmiddellijk op door haar kleine rode bessen die een enorme voedingsbron zijn voor wintervogels. Een stadium eerder, als zij nog volop kleine witte bloemetjes draagt gonst het er werkelijk van de bijen en zweefvliegen en ook vlinders vinden deze rijke bron aan nectar niet te versmaden.
'Cotoneaster' is eigenlijk een raar woord. Het is afgeleid van het Latijnse 'cotoneum' dat mispel betekent. Het gedeelte 'aster' is dan weer een verbastering van de term 'ad instar' dat 'geheel als' betekent. Dus eigenlijk betekent Cotoneaster letterlijk: 'Geheel als de mispel' omdat de Cotoneaster zoveel gelijkenis vertoont met de mispel. Zij is echter veel kleiner en kreeg daarom de Nederlandse naam 'dwergmispel'.  
Het voordeel van de Cotoneaster is haar vermogen om als bodembedekker te dienen; zij blijft in elke seizoen groen en trekt legio insecten naar de tuin of in dit geval: het Leijpark. Het nadeel ga je pas zien als je ervan af wil: een schier onmogelijke zaak. Uitgraven is een hels karwei, afbranden heeft weinig zin omdat de plant steeds weer uitlopers vormt en ook begrazing is geen goed idee, de plant is immers giftig. Het enige waar deze plant, die bij strenge vorst nog overeind blijft, niet tegen kan, is wateroverlast. Dus mocht je ervan af willen: zet het gebied waar de Cotoneaster groeit onder water. Eerst dan geven de wortels de strijd op (uiteindelijk).
In het Leijpark echter hoeft de plant helemaal niet bestreden te worden. Wel overigens met enige regelmaat gesnoeid, want zij groeit sterk en kan wel wat onderhoud gebruiken. En weet één ding, de Cotoneaster is zelf een bestrijder en wel van onkruid. We gebruiken de term 'onkruid' niet graag, maar hebben het liever over ongewenste planten. Wélke planten ongewenst zijn is voor iedere tuinliefhebber anders. Waar Cotoneaster groeit, dringt weinig zonlicht meer door tot de (park)bodem en geen kruid krijgt er voet aan de grond.  
Wie erover denkt om een Cotoneaster te nemen heeft ruim de keuze. Een oorspronkelijk gebied dat zich uitstrekt over Europa, Noord-Afrika en het Himalayagebergte levert maar liefst negentig soorten van deze robuuste plant op. Van bodembedekker tot boom van struik tot dwergstruik. Voor elk wat wils.
Ondanks het feit dat deze plant geen eetbare vruchten heeft zoals de 'echte' mispel, is zij wel van dezelfde familie: de grote familie der rozen, waartoe ook appels, pruimen en kersen behoren. Deze vruchten zijn echt alleen maar geschikt voor vogels, maar dat is ook weer geen ramp. Er zijn nog genoeg eetbare planten en struiken in het Leijpark te vinden. En: het oog wil ook wat; laat dat maar over aan de Cotoneaster..!

Leijpark013 'dwergmispel