Geschreven door Thierry P. Dinjens  · Gisteren om 18:00  ·
We gaan even naar het Leijpark. Daar vinden we mieren, heel veel zelfs en de meest voorkomende is de zwarte wegmier. Deze mier bouwt nesten zoals alle mieren dit doen. Dit nest is een ingewikkeld complex vol gangen, tunnels en kamers en kan wel een meter diep in de grond liggen. Nu doen mieren datgene wat alle dieren (en mensen) doen: zij poepen. En mieren poepen gewoon waar zij lopen, dus dit kan zo’n beetje overal zijn. En om de ene of de andere reden hebben mieren de gewoonte om hun poep hun eigen nest in de slepen. Niet zomaar overal, maar ze brengen hun uitwerpselen naar speciale kamers. We weten nog niet waarom ze dit doen. Wellicht dient de mest als bouwstenen voor hun nest of als bemesting voor schimmels die de mieren eten. Tot nu toe hebben we nog enkel waargenomen dat zij hun poep het nest in slepen. Echter: wij zijn niet de enigen die dat in de smiezen hebben. In het Leijpark leeft namelijk een kleine kever met de naam Oogvleksteilkopje. Dit kevertje van hooguit drie centimeter leeft als volwassen dier van dode blaadjes. Maar zij dankt haar voortbestaan aan de mieren.
Hoe werkt het? Het vrouwtje van het Oogvleksteilkopje positioneert zich op een blad of stengel boven het mierennest. Daar legt ze een eitje dat ze insmeert met een goedje, vermoedelijk om de geur van de kever te verhullen en het eitje de geur van de mieren te geven. Dan laat ze haar eitje vallen op het nest, het eitje komt uit en de larve die eruit voortkomt gaat als een razende op zoek naar de uitwerpselen van de zwarte wegmieren. Van die poep maakt zij een cocon en gaat er in zitten. De mieren slepen haar met cocon en al hun nest binnen en brengen haar naar één van die speciale kamers. Vanuit die plek is het voor de larve een koud kunstje om zo nu en dan het nest te inspecteren en links en rechts een mierenlarve op te peuzelen. Zodra de mieren haar aanvallen, trekt zij zich terug in haar behuizing van poep. Zo leeft zij warm en droog met een gedekte tafel om zich heen, tot het moment waarop zij verpopt tot kever. Nu draagt zij een sterk zwart pantser waar de mieren niet zomaar doorheen kunnen dringen, graaft zich een weg naar boven en leeft daar vrij en blij van blaadjes, gewoonlijk van wilgen, in de strooisellaag.
Voor de mieren is zij een ware parasiet waarop zij geen antwoord hebben. De hoeveelheid mierenlarven die zij eet is gering, dus het mierennest komt niet in gevaar. De kever, die de talrijkste mier van allemaal heeft uitgekozen, verzekert zich zo al duizenden jaren van een toekomst. Je moet er maar op komen! Gelukkig voor u en mij kiekte Henk de Winter een volwassen kever die even heerlijk in het zonnetje zat te baden. De onschuld zelve, maar ondertussen. Er ligt een hele verborgen wereld in het uiterlijke Leijpark zoals we dit dagelijks waarnemen. Deze verborgen verhalen halen wij voor u boven, zij het voor even. Een kever met een dergelijk wonderlijke naam en verhaal verdient het om even aandacht te krijgen. Bij deze.

#park #oogvleksteilkopje #kever

Leijpark013 Oogvleksteilkopje