Badminton, topsport of campingsport?


Badminton, mogelijk de #1 volkssport in China, Maleisie en Indonesie, en ergens in de Top 5 in de overige Aziatische landen. In Europa is het misschien niet zo'n grote sport als daar, maar zeker ook niet klein. Persoonlijk denk ik dat het erg ondergewaardeerd wordt, misschien ligt de oorzaak ook bij de lagere toegankelijkheid van de sport. Tuurlijk, het is een populaire sport voor op de camping, maar de benodigdheden zijn toch al gauw: 2 rackets, een shuttle en een (vrijwel) windstille omgeving. Als je dit vergelijkt met voetbal: dan heb je 1 bal nodig. En met die ene bal kan je nog andere spellen spelen (trefbal varianten, basketbalachtige spellen, noem het maar op). De specificaties voor het badmintonspel is daarmee een stuk veeleisender dan een potje "balletjetrap".


Versta mij niet verkeerd, ik heb niets tegen voetbal, meer tegen het feit dat badminton "maar" als een campingsport wordt gezien. Wil je dit professioneel beoefenen, dan zal je het niet (in Nederland althans) voor het geld moeten doen. Al vergelijk ik het met de rest van de wereld, is het prijzengeld een schijntje voor wat je in bijvoorbeeld Azie kan krijgen als je een groot toernooi wint. Het zijn nog steeds geen Wimbledon bedragen, maar het vaak al een stuk meer dan wat je in Nederland kan winnen. Ik denk dat mede doordat je geen of heel moeizaam "miljonair" kan worden in de Europese/Wereldtop het een heleboel mensen afschrikt om de sport te beoefenen. Maar toch denk ik: Je moet ergens beginnen, zelfs de badmintonsport.


Waar ik van mijn ouders de "legendarische namen" uit het verleden hoor: Rudy Hartono, Liem Swie King en Eddy Chong, leven wij nu in de tijd van Lin Dan, Lee Chong Wei en Taufik Hidayat. Stuk voor stuk getalenteerd en kundig in wat zij beoefenen en voor leven. Maar goed, wat is er in dit rijtje aan de hand? Het zijn Aziaten. Niet dat er veel mis mee is, maar de Westerse badmintonwereld heeft veel moeite concurrentie te bieden aan de Aziatische landen. Ik kan niet aan veel westerse topspelers denken, al hadden wij de twee-voudig Olymische finaliste en Europees kampioene Mia Audina. Maar misschien de meest succesvolste westerse speler uit de recente geschiedenis is Peter Gade, 5-voudig Europees kampioen, 5-voudig medaille winnaar op het WK, 4-voudig kwart finalist op de Olympische Zomerspelen (2000-2012).


Voor de rest zijn het voornamelijk Aziaten die de sport domineren en de enige groep die ze tegenstand kan bieden, zijn de Denen... Tuurlijk hebben wij ook onze eigen Nederlandse topspelers (gehad) naast Mia: Dicky Palyama, Eric Pang, Yao Jie, Judith Meulendijks etc. Het is nu voor de huidige generatie om een gooi te doen naar de wereldtop. En het gaat zeker niet verkeerd voor de Europeanen: Jan O Jorgensen en Viktor Axelsen staan 2e en 6e op de ranglijst van het Enkelspel. De Spaanse Carolina Marin leidt de Vrouwenranglijst aan, de Deense koppels Mathias Boe & Carsten Mogensen en Mads Conrad-Petersen & Mads Pieler-Kolding staan 2e en 10e in de dubbel ranglijsten, waar bij de vrouwen het Deense duo Kamilla Rytter-Juhl & Christinna Pedersen op de 4e plaats staan en ons eigen Nederlandse duo Eefje Muskens & Selena Piek de ranglijst beginnen binnen te stormen en momenteel de 8e plaats bezet houden. Zijn dit de mensen die badminton van het imago campingsport af weten te krijgen? Ik wacht zeker de Olympische Spelen in Rio 2016 af om te zien hoe onze Nederlandse spelers het doen.


In iedere sport is het moeilijk om op de top van je kunnen te presteren, daarom is het ook topsport. Je veld afmeting is ongeveer 6 bij 6meter, shuttles die met ruim 200km/h op je af worden geslagen, 2 seconden om van de linkerachterhoek naar de rechter voorhoek te komen en dit gedurende een half uur tijdens een wedstrijd. Oh ja, en jij doet dit natuurlijk ook richting de persoon aan de overkant van het net. Explosieve bewegingen, posititiebepalingen en slagkeuzes die je moet maken en uitvoeren in die ene oogwenk. Nu hoor ik mensen al denken en zeggen: Maar tennis is toch veel zwaarder? Ja en nee. Tennis is een andere discipline en vraagt ook heel wat anders van een speler, meer uithoudingsvermogen en meer fysieke kracht. Als je het mij vraagt, gaat het bij badminton om behendigheid en explosiviteit.


Dus voor de liefhebben die vind dat badminton maar een campingsport is, zin om een echt potje te spelen? ;)

Bezoek ook badminton.startpagina.nl voor meer badminton nieuws

(kopfoto: Eigen collectie)