Amazing things you don't want to miss in Banff, Canada (NL)


In mei 2019 zijn wij 3 weken naar Canada geweest. Wij hebben geen moment stil gezeten en haalden al het mogelijke uit de dag. We hebben een camper gehuurd en zijn van Calgary naar Vancouver gereisd. De hoogtepunten van deze reis wil ik graag met je delen. Per bestemming benoem ik onze hoogtepunten. Wie weet haal je inspiratie en/of handige tips uit onze reis. 

BANFF

1. Lake Minnewanka

Het klinkt als een naam uit een Indianenfilm. Als je dit meer gaat bezoeken ontdek je dat het net een film is waar je in belandt.  Wij zijn in de maand mei in Canada geweest. Wij troffen het meer nog deels bevroren aan. Dit zorgde voor adembenemende uitzichten. In de ochtend was het nog wel wat koud, maar zodra de middag begon konden we al snel in een t-shirt lopen. Vergeet je niet goed in te smeren! Je zou denken dat je niet snel verbrand, maar niets is minder waar. Je zit tenslotte in de bergen/sneeuw en bij het water. Rondom het meer kan je de Minnewanka trail hiken. Deze route is ongeveer 17 kilometer. Voor je deze route gaat lopen laat je goed informeren of er beren in de omgeving aanwezig zijn. Een bearspray bij je dragen is geen overbodige luxe en komt vast en zeker ook nog van pas op de rest van de reis.  Lake Minnewanka ligt tussen de bergen en de bossen.  Je bevindt je continu in een prachtige omgeving. De route is makkelijk te bewandelen.  Halverwege de route kom je een bord tegen waarop staat dat een bearspray een must have is om verder te gaan. Tevens staat er op dit bord dat het verstandig is om met groepen van minimaal 4 personen verder te hiken.  Dit gedeelte van de route zijn veel beren te vinden, omdat er bepaalde besjes langs de route te vinden zijn die de zwarte beren eten. 

2.  Gondola Banff

In Banff kan je met de Gondola de berg op. Je zit in een afgesloten cabine en de rit naar boven duurt ongeveer 8 minuten. Boven op de berg heb je gelegenheid om te eten.  Hiervoor kan je een combideal maken als je kaartjes voor de Gondola koopt. De kaartjes voor de Gondola zijn redelijk prijzig, maar het uitzicht is het echt waard. Je hebt een prachtig uitzicht over Bow Valley en Banff. Boven op de berg heb je ook nog een wandelpad, zodat je ook nog hoger de berg op kan. Tevens zit er een soort (doe)museum waar je interactief weetjes en nice to know met betrekking tot de natuur van Canada op doet.  Mocht je willen eten kijk dan wel even van te voren of de locatie niet afgehuurd is voor één of ander feest. Dan zit eten er niet in. Het is zeker de moeite waard om de Gondola naar boven te pakken en Banff en Bow Valley vanuit een ander zicht te bekijken. 

3. Surprise Corner

De surprise corner is gelegen aan de Bow Falls.  Je kan hier parkeren en genieten van het uitzicht. Vanaf deze plek heb je ook zicht op een groot hotel wat lijkt op een kasteel. Dit levert echt mooie plaatjes op. Je kan vanuit dit punt ook een wandeling maken langs de Bow Falls. De moeite waard om een kijkje te nemen. Tijdens ons bezoek in mei kwamen wij hier amper toeristen tegen. 

4. Park Distillery Restaurant

Als echte Gin fan kan je dit restaurant niet overslaan. In dit restaurant distilleren ze hun eigen gin. Je kan hier heen gaan voor een drankje, maar ook eten. In de middag geven ze een gratis tour om te laten zien hoe de gin gemaakt wordt. De moeite waard om eens een kijkje te nemen en de gin te proeven! 

5. Johnston Canyon

De Johnston Canyon is ook de moeite waard om een bezoek te brengen. Je begint met lagere watervallen en vervolgens heb je een hogere waterval. Deze wandelroute is goed te belopen, omdat hij aangelegd is. Dit vonden wij wel jammer, omdat het stukje natuurbeleving toch anders is. Het viel op dat er heel erg veel toeristen waren. Wij waren er dan ook niet echt op een gunstige tijd, want wij kwamen ongeveer 12.00 uur in de middag aan. Na ongeveer 5 kilometer kom je bij de laatste waterval aan. Vanaf dit punt is het mogelijk om door te hiken naar de Ink Pots. Dit is nog een route van ongeveer 3 kilometer.  Wij besloten de route door te lopen en merkten dat wij veel toeristen achter ons lieten. De route is redelijk pittig, omdat er veel afdalingen en hellingen zijn. Aan het einde van de route was de weg moeilijk begaanbaar, omdat er veel ijs op het pad lag. Dit was glibberen en glijden, maar ook wel weer een spannende uitdaging. Als je uiteindelijk bij de Ink Pots aankomt dan ben je de barre tocht weer vergeten, want het is adembenemend mooi.  Wij waren op een gegeven moment nog maar de enige die zich in de vallei bevonden. Optimaal genieten van de natuur kan je hier zeker.  Goede wandelschoenen/sneeuwschoenen en een goede conditie is wel aan te raden. 

6.  Lake Louise

In alle reisgidsen kom je waarschijnlijk een plaatje tegen van Lake Louise. Het prachtige blauwe meer. Wij waren rond 10.00 uur bij Lake Louis en het was alsof ze bussen vol toeristen hadden uitgeladen.  Het leek wel alsof we in de Disney Land Paris waren beland. Hier was ik zelf al voor gewaarschuwd, maar helaas was het voor onze planning niet mogelijk om vroeger op deze locatie aanwezig te zijn. Overal waar je keek waren toeristen. Het meer was ook nog geheel bevroren. Dit had wel zijn charmes en gaf wel weer een sprookjesachtig uitzicht. Wij hebben langs het meer een kleine hike van ongeveer 3 kilometer gemaakt.  Tijdens deze hike waren er ook veel mensen aanwezig. Dit nam voor ons het bijzondere van de natuur wel weg.  Dit meer is zo gehypet dat het te toeristisch is geworden voor ons. Lang zijn wij hier ook niet gebleven. Wij zijn nog wel verrast met een mini lawine hoger in de bergen. Dit was wel gaaf om te horen/zien. Op het moment dat wij weg wilden rijden zagen we dat de parkeerplaats ook overvol was. Het was vechten om een plekje voor de toeristen die na ons kwamen.  Het is leuk om dit meer gezien te hebben, maar de tip die ik mee wil geven is om het meer echt vroeg in de ochtend of later op de dag te bezoeken. 

7.  Emerald Lake

In het Yoho Park ligt het Emerald Lake. Op de route naar dit meer kom je ook nog een Natural Bridge tegen. Zeker de moeite waard om hier even te stoppen en een kijkje te nemen! Het Emerald Lake is ook een mooi blauw meer. Althans op de momenten dat het meer niet dichtgevroren zit.  Dit meer was in mei ook nog dichtgevroren, maar het maakte het er niet minder om! Hier waren wel iets minder toeristen te vinden dan Lake Louise. Je hebt een restaurantje langs het meer zitten waar je lekker kan eten. Als het mooi weer is dan kan je heerlijk op het terras vertoeven. De pizza's zijn daar echt een aanrader! Rondom het meer zie je veel zwaluwen vliegen. Leuk om te zien. 

8.  Ice Fields Parkway

Dit schijnt één van de mooiste routes ter wereld te zijn. Daar is ook niets aan gelogen! Wij hebben de route gereden vanuit Banff en reden in de richting van Jasper. Wij zijn wel wat later op de dag gaan rijden, namelijk rond 15.30 uur. Dit zorgde er wel voor dat wij weinig verkeer tegen kwamen. Wellicht lag het aan het tijdstip en wellicht lag het aan de tijd van het jaar. De route is prachtig. Tranen in mijn ogen en 5 uur lang alleen maar schoonheid van de natuur. Het gekke is dat het niet eens te beschrijven is wat er nou zo mooi is aan deze route. Je moet het ervaren.