Met mijn motorhome op reis: een vreemde kerst


Frankrijk in de winter met mijn motorhome. De motorhome klaarmaken voor onze eerste langere reis en dat in de winter! Ik ben natuurlijk al een beetje vergeten hoe het allemaal moet. Vers water vullen, maar het afvoerdopje van de container moet wel dicht. Gasflessen vullen en vervangen. Onze dure lichtgewichtfles is nauwelijks verkrijgbaar in Frankrijk, dus vervangen we hem door een Franse fles. Kleding, voedsel en laptop inpakken en dan toch wegwezen. Wel wat laat, maar met een rijdend huis is dat helemaal geen probleem. We kunnen nu eenmaal overal logeren. Toch willen we vandaag nog het Belgenland uit zijn. Metz is ons doel en daar geraken we ook ondanks het miezerige weer met temperaturen rond het vriespunt en licht besneeuwde landschappen in de Ardennen. Gelukkig zijn de wegen wel berijdbaar dank zij het milieu-onvriendelijk zout.

26 december, Metz in de winter.

In Metz vinden we vlot de officiële camperparkeerplaats. Een mooie plaats bij het water, op loopafstand van het centrum. Nog één Burstnercamper met uitbundige kerstversiering op zijn acrylramen, houdt ons gezelschap. Wij verorberen eerst de restjes van ons kerstmaal (koude zalmfilet, vegetarische rijstpastei, brood) en dan wandelen we nog even naar het centrum over een onverwacht glad voetpad. Er zou hier de hele maand kerstmarkt zijn, maar die is op tweede kerstavond gewoon gesloten. We drinken dan maar een Gordonbier in het Comédiecafé. Drie euro voor 25 cl, zo voelen we ons weer thuis in het dure Frankrijk.

Nog 26 december in de nacht. We geraken moeilijk in slaap. Af en aan rijdende auto’s, mensen die stoppen en na enkele minuten opnieuw vertrekken. Afspraakjes, louche zaken, drugshandel of komen ze ons bestelen? We beginnen automatisch zelf ook te fantaseren. Maar uiteindelijk vallen we toch in een niet al te diepe slaap.

27 december kerstmarkt en sneeuwfiles.

We worden wakker in een wit landschap. Hymersneeuw. Mooi maar ook een beetje onrustwekkend. De Franse weer- en wegenberichten, hebben het over alarmfase 3 in Lorraine, Ardennes en andere. Dus ook de streek waar wij ons bevinden. Toch nog even het stad in. Nu zijn de verschillende kerstmarkten, wel open. Het begint te sneeuwen en zo wordt de kunstsneeuw op de kerststallen bedekt met het echte spul. IJzig koud is het wel, we winkelen dan ook niet echt. Toch kopen we nog snel een vreemd massagetoestel om de hoofdhuid te prikkelen, drinken nog een café-crème en wandelen dan snel terug naar onze Hymer. Ondanks de weersvoorspellingen besluiten we toch te vertrekken. Eens zien of de Fransen niet overdrijven en inderdaad ze overdreven niet. Ook wij geraken in alarmfase 3.

We besluiten dan maar in Nancy-centrum op een parking te overnachten. Helaas zijn veel parkeerterreinen niet geschikt, te korte vakken, betalend of te vol en tot overmaat van ramp begint de motorhome ook nog te slippen op een onnozel hellingkje. Achteruit manoeuvrerend kunnen we gelukkig toch nog weg geraken. We vluchten dan ook ijlings de stad uit en komen terecht op de autoweg naar Lunéville om daar zowat 4 uur in de file te staan. Van de regen in de drop dus. 27 km gereden van 16 uur tot 20 uur. Nu ja rijden, wandelen zou sneller gaan. Uiteindelijk vluchten we naar een overvolle parking, waar we de nacht doorbrengen tussen de truckers. Een Hymer op aarde. Laat ons hopen op minder avontuur voor morgen.

Notitie: de andere kant van de autoweg was bevreemdend leeg. De oorzaak werd duidelijk aan het eind van onze file. Tientallen vrachtwagens konden de helling niet op en blokkeerden zo de hele weg. Honderden vrachtwagen zaten vast, met hier en daar wat zielige personenwagens en zelfs een strooiwagen er tussen. Dat zal voor die chauffeurs zeker overnachten worden op de autoweg. In een motorhome zou dat natuurlijk geen probleem zijn. Maar toch zijn wij blij, dat we aan de andere kant rijden. Blij met ons filetje van vier uur.