Dankzij honden naar de honderd


#Hondenenveroudering. Hoe kunnen we ervoor zorgen dat we gezond oud worden? Door heel goed te kijken naar tienduizend trouwe viervoeters.

Binnenkort beginnen Amerikaanse wetenschappers aan een opmerkelijk medisch onderzoek. Daarvoor gaan ze allereerst op zoek naar honderdduizend sterk uiteenlopende ­vrijwilligers: jong, oud, rijk, stedelingen, plattelanders, dik, dun, zwart, wit, bruin.

Ze selecteren er daar tienduizend van, waarna ze jarenlang elk aspect van hun ­gezondheid in de gaten zullen houden om te achterhalen waarom sommige gezond oud worden en of medicijnen hun leven kunnen verlengen.

Tijdens het onderzoek zullen de proefpersonen mee uit wandelen worden genomen en zullen hun uitwerpselen met ­zakjes worden opgeraapt. Ze worden op hun buik gekroeld, apporteren stokken, rennen ­achter ballen aan, ruiken aan elkaars ­achterste en plassen tegen lantaarnpalen. Niet
omdat dat onderdeel is van het experiment, maar omdat ze honden zijn. Het Dog Aging Project, uitgevoerd door de Universiteit van Washington in Seattle, wordt al jaren voorbereid en mag nu eindelijk los. Allereerst zal het ons van alles duidelijk maken over veroudering bij honden, zegt projectleider Daniel Promislow. Maar het werkelijke doel is meer inzicht te krijgen in hoe we zelf ouder worden en hoe we dat proces kunnen vertragen of misschien zelfs keren. Het ziet ernaar uit dat we, om het menselijk verouderingsproces te slim af te zijn, niet het beste onszelf kunnen bestuderen, maar tienduizend van onze beste vrienden.