We waren gewaarschuwd, maar het coronavirus greep zijn kans


Op straat is er paniek, maar de uitbraak in Wuhan komt voor viroloog Eric Snijder niet als een verrassing. Hij doet al jarenlang onderzoek naar dit soort virussen, maar de financiering is beperkt.
Gesloten scholen, winkels en treinstations in Wuhan. Mondkapjes domineren op veel plaatsen in China het straatbeeld. De angst voor een nieuw ontdekt #coronavirus (2019-nCoV) zit er goed in. “De paniek is echt en zal ook nog wel even aanhouden”, stelt Eric Snijder, hoogleraar moleculaire virologie aan de Universiteit Leiden. “Pas over een paar maanden weten we welke kant dit opgaat.”

Snijder doet al dertig jaar onderzoek naar coronavirussen. Hij herinnert zich nog levendig de uitbraak van het SARS-virus (Severe Acute Respiratory Syndrome) in 2003. "Destijds raakten er in een half jaar tijd achtduizend mensen geïnfecteerd en vielen er zo’n achthonderd doden”, vertelt hij. “Het aantal mensen dat besmet is met het nieuw ontdekte coronavirus gaat daar vandaag of morgen waarschijnlijk al overheen.”