De perfecte ziekteverwekker?


Is dit dan het micro-organisme dat een wereldwijde #pandemie op poten zet? In mei 2018 publiceren wetenschappers van het Johns Hopkins Center for Health Security een rapport waarin een hoofdrol is weggelegd voor de nachtmerrie van elke wereldburger. Namelijk: de perfecte ziekteverwekker. Het rapport beschrijft namelijk welke eigenschappen kunnen worden toegeschreven aan micro-organismen die de potentie hebben om een wereldwijde pandemie te veroorzaken.

Het nieuwe #coronavirus
Inmiddels zijn we anderhalf jaar verder en zijn er grote zorgen over het nieuwe, uit China afkomstige coronavirus dat officieel wordt aangeduid als 2019-nCoV. Het virus heeft behoorlijk wat van de hierboven genoemde eigenschappen, zo erkent ook Amesh Adalja, leider van het onderzoeksteam dat in 2018 de perfecte ziekteverwekker beschreef. “Coronavirussen zijn potentieel pandemische ziekteverwekkers,” zo vertelt hij aan Scientias.nl. “Ze hebben verschillende belangrijke eigenschappen die ze in deze categorie plaatsen. Hun genetische materiaal is RNA, dat vatbaarder is voor mutaties dan DNA en ze verspreiden zich via de luchtwegen. Die manier van verspreiding is lastig tegen te gaan.” Ook blijkt het virus reeds in de incubatieperiode besmettelijk te zijn.