Gepubliceerd door Thierry P. Dinjens  ·



 


Alle leven komt uit zee. Nu, heden ten dage, met alle dieren die inmiddels over de aardbodem wandelen, is het bijna niet meer voor te stellen dat er een periode is geweest waarin er op het aardoppervlak geen leven was. Gelukkig is daar het moment gekomen waarop de eerste landdieren hun intrede deden. We zijn dan zo’n 428 miljoen jaar terug in de tijd in een periode die we Carboon noemden. Carboon is genoemd naar carbon ( steenkool) omdat dit toen veelvuldig voorkwam in de landmassa die me nu kennen als West-Europa. Het was toen dat er een diertje over het land kwam trippelen dat we nu nog steeds kennen en onlangs aantroffen in het Leijpark: de miljoenpoot.


Er is wat spraakverwarring tussen miljoenpoten en duizendpoten. Beide hebben niet zoveel poten hoor. Miljoenpoten heten in het Engels ‘millipede’(letterlijk duizendpoot) en duizendpoten noemen de Britten ‘centipede’(letterlijk honderdpoot) en dit maakt de verwarring er alleen maar groter op. De verwarring wordt zo mogelijk nog groter als we eenmaal weten dat er duizendpoten bestaan die meer poten hebben dan miljoenpoten en andersom. Het heeft dus geen enkele zin om poten te gaan tellen om de twee groepen van elkaar te onderscheiden. Toch zijn er twee belangrijke verschillen (een enkele uitzondering daar gelaten):


Miljoenpoten zijn planteneters en leven van dood plantaardig materiaal. Duizendpoten zijn echte jagers en leven van prooidieren. De planteneter versus de vleeseter dus. In het Leijpark is dat onderscheid moeilijk te maken, omdat we de dieren meestal aantreffen onder een stuk hout en dan zijn ze niet aan het eten, omdat ze verstoord worden door ons. Beter ware het om het dier, middels een vergrootglas aan nadere inspectie te onderwerpen. Het lichaam bestaat uit allemaal stukjes die we segmenten noemen. Zitten er twee paar poten aan één segment vast, dan hebben we miljoenpoot te pakken. Ontdekken we slechts één paar poten, dan is het een duizendpoot. Eigenlijk heel simpel, maar je moet wel even goed kijken.


Nu is de ene miljoenpoot de andere niet. Wereldwijd zijn er ruim 12 duizend soorten beschreven, maar er worden nog steeds nieuwe soorten ontdekt, dus hoogstwaarschijnlijk zijn er nog een aantal onontdekte soorten die aan de radar zijn ontsnapt.


De soort die we in het Leijpark tegenkwamen lijkt weggelopen uit een sprookjesboek qua naam en heet : Knotskronkel. Dat is toch een schitterende naam voor in een kinderboek? “De kleine regenworm ging vlakbij haar nest op onderzoek uit. Tussen de wortels van een paardenbloem trof zij een merkwaardig opgerold dier aan. De kleine regenworm schrok, maar mama zei: “Geen zorgen, dat is enkel mijn heer Knotskronkel, die doet niemand kwaad” enz. enz. Ik zie het zo voor me, het lijkt me een geweldig verhaal om te schrijven, maar ja: eerst dit verhaal tot een goed einde brengen.


Ga eens op onderzoek uit  in het Leijpark en je zult op dieren stuiten die al vele miljoenen jaren deze aardkloot bewandelen, veel eerder dan de dinosauriërs dit deden. Het Leijpark herbergt al deze rare snuiters en af en toe doet zijn ‘een boekje’ over hen open. Vandaag is het de Knotskronkel, genaamd naar zijn knotsvormig achterlijf en de wijze waarop hij tot een balletje kronkelt. Vele hoofdrolspelers en figuranten zullen er nog volgen. Er is geen mooier toneelstuk dan “Het Leijpark in alle seizoenen” te bedenken. Daar kan William Shakespeare nog een puntje aan zuigen.



#miljoenpoot


miljoenpoot  Leijpark013