Waarom groeit alles ineens zo hard nadat je hebt gesnoeid, gemaaid of bladgroentes hebt afgesneden?


Planten gebruiken hun wortels niet alleen om voedingsstoffen mee op te nemen, maar elke plant stuurt via z’n wortels ook voedingsstoffen de bodem in. Deze (vloei-)stoffen noemt men exudaten. Moeilijk woord en klinkt super interessant natuurlijk, maar laat je er niet door afschrikken. Een exudate bestaat uit suiker, proteïne en wat koolhydraten. 

Proteïnes zijn bijvoorbeeld eieren of melk en koolhydraten is meel. Dat zijn dezelfde ingrediënten om een cake of koekjes mee te bakken.  Niets menselijks is het ondergrondse leven vreemd.  Want wie lust er nou géén koekjes?

De plant kweekt hiermee de juiste bacteriën, schimmels en micro-organismen bij z'n wortels. Deze micro-organismen leveren de plant voedingsstoffen, bescherming tegen ziektes en geven structuur aan de bodem.  Een win-win situatie dus.

Snoeien/knippen

Snoeien is pure stress voor de plant. Het voortbestaan komt in gevaar, nietwaar. Terwijl je bij snoeien of maaien, de plant bovengronds inkort, blijft ondergronds het wortelstelsel helemaal in takt. Gelukkig maar, want het wortelstelsel is een opslagplaats van koolstof.

Door de stress gebeurd er ondergronds wel iets anders. De plant laat ineens een extreme hoeveelheid exudaten los.  Een enorme berg cake en koekjes rond de wortelen. Een feestmaal voor bacteriën en schimmels die zich schransend vermenigvuldigen en groeien. 

Snoeien is dus groeien

Dat klopt. Door de overvloed aan exudaten groeit het aantal micro-organismen explosief. Bacteriën en schimmels produceren bepaalde enzymen die nutriënten (voedingsstoffen) kunnen halen uit zand, leem, klei, organische materiaal, rotsen en kiezels. Deze voedingsstoffen liggen dus opgeslagen in de bacteriën en schimmels, maar zijn nog niet beschikbaar voor de plant. Daarvoor moeten de schimmels en bacteriën eerst gegeten worden door de ondergrondse jagers: nematoden, protozoa’s en wormen. Daar weer de uitscheiding van is precies de uitgebalanceerde voeding die de plant nodig heeft en precies daar waar het nodig is: bij de wortels.  De plant maakt een groeispurt en maakt middels fotosynthese (werking van de zon op het bladgroen) weer suikers aan.

N P K

Altijd zie je op de meststoffen in tuincentra een vermelding van hoeveel NPK erin zit. N staat voor Stikstof, P staat voor Forfor en K staat voor Kalium.  NPK worden gezien als essentieel. De heilige drie-eenheid.  Maar is dat wel zo?

In totaal bestaan er 42 essentiële nutriënten.  Hoeveel voedingstoffen heeft een kind nodig om te groeien? Een mens heeft ze alle 42 nodig en nu komt het: ..... een plant ook!  NPK bemesting mag de plant dan wel doen groeien, maar veel voedingswaarde zullen je groentes en fruit niet krijgen.

De voedingswaarde van de groentes die in de winkel liggen is in de afgelopen 30 jaar ongelofelijk laag geworden.  Dat is voor een goed deel te wijten aan de manier waarop er landbouw gepleegd wordt. Kunstmest dood micro-organismen. Pesticiden doden óók veel meer dan alleen de ziekteverwekker. Maar dit terzijde.

Onder de grond blijven alle 42 voedingsstoffen dus keurig bewaard in de lijfjes van de bacteriën en de poepjes van de ondergrondse jagers, maar hoe snel kun je nogmaals snoeien? Hoevaak kan een plant gesnoeid worden, hoevaak kan gras gemaaid worden? Hoe snel heeft de plant alle voedingsstoffen weer in het wortelstelsel opgenomen? Daar is geen eenduidig antwoord op te geven omdat het per plantensoort verschilt. Als je te vaak en te snel achter elkaar oogst, snoeit en maait, dan gaat dit wel ten koste van het wortelstelsel. Wordt er te vaak gesnoeid, dan kalft het wortelstelsel af.  Er kan zelfs ondergronds rot ontstaan. Wanneer je een stuk doorwortelde grond uitsteekt, is dit te zien aan een zwarte laag. Snoeien is misschien wel ‚zoete koek’, maar door te vaak te snoeien, gaat de plant uiteindelijk dood. 

Bij een proefopstelling heeft het wortelstelsel van dit gras zich in 3 maanden aldus ontwikkeld.

Gras op een golfveld wat dagelijks gemaaid wordt, is dit het beeld van het wortelstelsel.  De zwarte verrotte laag is ook duidelijk te zien.

Bron: Dr. Elaine Ingham - Microbioloog en onderzoekster van de bodembiologie.

signup

Mis geen artikel of moestuintip van Mona en meld je aan als lid. Het kost niets maar levert je wel wat op. Een fijne groep mensen die je waarderen om wie en wat je bent. Mooie verhalen, foto's, ervaringen op allerlei gebied. Welkom.

Bij Yoors wordt geen handel gedreven met jouw gegevens, zoals bij Facebook. Alles wat je maakt is van jou en van niemand anders.

More