Vijftig tinten groen: Puffin Harbour, papegaaiduikertjes-haven.


In het Oosten van IJsland vind je Hafnarhólmi, ook wel Puffin Harbour genoemd. En die naam heeft de haven niet voor niets: er huist al jaren een grote kolinie Papagaaiduikertjes, Puffins in het engels. Tijdens onze rondreis over IJsland konden wij het niet laten deze haven te bezoeken. Onze uitvalsbasis was Egilsstadir, een wat grotere plaats, van waaruit het naar onze schattting een goed uur zou rijden naar de Puffin Harbour. Op Tripadvisor las ik dat de trip "not for the faintharted" was: kaasje, ik hou wel van een uitdaging!

We vertrokken aan het begin van de avond, volgden weg nummer 947, en keken onze ogen uit. Opnieuw, zoals vrijwel gewoon in IJsland, is je uitzicht nooit 10 minuten hetzelfde, we reden door groen, door bergen, langs het water, in de mist en in de zon. Wat een prachtige rit, met wonderschone uitzichten over de fjorden, waar tot onze grote blijdschap een paar walvissen een gratis show weggaven!

hafnarholmi

Oké, je ziet ze van veraf, maar in ieder geval wisten wij zeker dat deze dieren niet gestoord werden door boten die eraan kwamen racen wanneer zij hun staart lieten zien :-).

Gauw door naar de Puffins: Puffin Harbour ligt aan het eind van de bordarfjordur. Je wordt automatisch naar de haven toegeleid, door middel van een bord hier en daar, en eigenlijk is het één lange weg.

hafnarholmi

Veel IJslanders zijn trots op hun puffins, en wat mij betreft volledig terecht, want wat zijn het prachtige vogels!

Puffins zijn niet groot: ze worden zo'n 30 tot 35 cm lang, waarmee ze, een beetje afhankelijk van hun houding soms lijken op een grote eend. Het zijn lichte vogels: zo'n 300 tot 700 gram.

Bekend van de puffins is hun prachtige snavel. De snavel is zeer kleurig, en indrukwekkend groot. Wij kennen de puffins alleen met deze gekleurde snavel, maar deze hebben ze alleen in het broedseizoen, en dat is ook de enige periode waarin wij de puffins aan land zien.

Puffins leven namelijk vrijwel hun hele leven op zee. Daar zijn het echte viseters, en echte jagers. In hun grote snavel kunnen ze tot 40 visjes tegelijkertijd vasthouden, het gele gedeelte dat je aan het begin van de snavel ziet is rekbaar, ze kunnen hun snavel erg wijd open doen (foto volgt).

De enige reden waarom puffins aan land komen is heel simpel: ze moeten hun ei ergens kunnen leggen en uitbroeden, en dat gaat niet op zee!

Daarom komen ze gemiddeld in de tweede week van april richting het vaste land van IJsland, altijd aan zee, waar ze holen graven in de rotsen, met hun oersterke snavel. Wanneer je zo'n rots bekijkt is het net een grote gatenkaas. De rotsen zijn keihard, maar klaarblijkelijk voor de puffins geen probleem om te kraken, ze holen zijn diep: 1 tot 2 meter! Diep in de rots zijn de kleintjes veilig.

Eenmaal aan land zijn de puffins niet alleen: een kolonie bestaat vaak uit duizenden vogels. Het is heel grappig om te zien dat, wanneer de dieren naar ze vertrekken, je denkt dat het gebied leeg is, dat iedereen naar zee is, maar dan popt er uit verschillende holen toch weer een puffin op :-).

Als je de puffins op land ziet is het moeilijk voor te stellen dat ze bijna hun hele leven op zee zijn, je zou niet zeggen dat ze goed kunnen vliegen, maar dat kunnen ze wel degelijk. Het hun knaloranje poten wijduit vliegen ze naar zee, en weer terug. Die kleine vleugeltjes moeten oersterk zijn!

Terug naar Puffin harbour: eenmaal aangekomen parkeer je je auto op een grote parkeerplaats, waarvandaan je de puffins al kunt zien zitten. Van daaruit moet je een flinke trap af. Onderaan de trap bevindt zich een keurig toilet, en via de haven loop je naar het gebied waar de puffins zitten.


Om bij de puffins te komen moet je een houten tap op. Deze trap is zeer goed begaanbaar, maar let op: bij regen kan hij wat glad zijn. Op het plateau is een uitzichtspunt gemaakt, en een schuilhut, waarvoor een bijdrage gevraagd word wanneer je die wil gebruiken. Het geld komt ten goede aan het onderhoud van de plek. Ik raad je aan een regenbroek mee te nemen: het kan behoorlijk waaien op deze plaats!

hafnarholmi
hafnarholmi
hafnarholmi

...........................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................

hafnarholmi
hafnarholmi
hafnarholmi

Je kunt de vogels tot dichtbij naderen, ook al sta je (volledig terecht!) achter een hek. De vogels zijn niet bang voor mensen, en zullen je normaal gesproken negeren. Het is zeer af te raden te proberen de vogels te voeren, of aan te raken: die snavel is oersterk!

hafnarholmi
hafnarholmi
hafnarholmi

Zoals ik al schreef hebben de vogels deze gekleurde snavel alleen tijdens het broedseizoen. De kleur bestaat uit acht plaatjes, die na het broedseizoen afvallen. De diertjes hebben er soms last van tijdens het duiken naar vis. Maar de natuur lost dat op door de vogels te voorzien van een dwarse teen aan hun poten: die gebruiken ze om loszittende plaatjes te verwijderen.

hafnarholmi
hafnarholmi
hafnarholmi

De vogel op de rechter foto laat zien hoe ver zijn snavel open kan. Hij lijkt te krijsen, maar dit is niet het geval: puffins maken NOOIT geluid. Alleen de jongen maken in de eerste dagen soms een piepend geluidje om te laten weten dat je honger hebben.

hafnarholmi
hafnarholmi
hafnarholmi

Hierboven zie je de gatenkaas die de dieren hebben gemaakt van een massieve rots. En op de rechterfoto: als je pech hebt komt er net eenbus met toeristen aan: iedereen wil foto's maken van de dieren... je zou er verlegen van worden:

hafnarholmi

Wij hebben genoten van deze prachtige diertjes: en meer mensen doen dat. Er wordt op de dieren gejaagd, omdat er (voornamelijk) toeristen zijn die denken dat puffin een delicatesse is.... de vogels zijn hierdoor bedreigd. Hun aantal is drastisch afgenomen in de afgelopen jaren! Ik heb geen enkele behoefte puffin te proeven, ik geniet graag van ze wanneer ze aan land zijn.

hafnarholmi
hafnarholmi
hafnarholmi

Tot slot: de weg naar puffin harbour..... ik las op Tripadvisor dat het een spannende weg zou zijn. Nu ben ik me ervan bewust dat ik als beroepschauffeur niet gauw bang ben, maar om je een idee te geven hoe de weg is: zie bovenstaande foto's. Tenzij het heel erg nat is (geweest) lijkt het mij een prima weg om te rijden. Neem je tijd. Er wordt aan de weg gewerkt, hou daar rekening mee. Ik vermoed dat, wanneer de volledige weg geasfalteerd is, het veel drukker zal worden in puffin harbour. Jammer, maar begrijpelijk dat meer mensen deze prachtige diertjes willen bewonderen.


hafnarholmi





Wil je zeker weten dat de vogels al aan land zijn, voordat je de tocht maakt?

Hiernaast vind je de website, onder deze naam kun je de haven ook vinden op Instagram.

Overigens is de omgeving ook zeer geschikt om te wandelen: er zijn diverse wandelroutes uitgezet in deze omgeving!

Alle foto's zijn zelfgemaakt met Olympus OMD EM1-mrk2, en Samsung mobiel.

Delen van deze blog is toegestaan en wordt gewaardeerd. Wil je daarvoor aub gebruik maken van de deelknoppen die je onder de blog vindt?! Dank je wel.

Wees ook welkom op Yoors!