Kankerverwekkende stof ontdekt in partijen paracetamol


Drie in China geproduceerde partijen #paracetamol bevatten de kankerverwekkende stof PCA, ontdekten NRC en Zembla. De producent van de vervuilde paracetamol is een van de belangrijkste leveranciers van een Nederlandse farmaceut. „Was paracetamol een pepermuntje, dan waren de schappen nu leeg.”

Apotex produceert onder meer de (huis)merken van Albert Heijn, Etos, Jumbo, Trekpleister, DA en Kruidvat. Dat de paracetamol bij de drogist of de super om de hoek vervuild is, is daarmee niet gezegd. De 36 miljoen vervuilde pillen kunnen immers overal ter wereld liggen.

Kankerverwekkend
Terwijl Anqiu Lu’an de wereld aan de beste paracetamol helpt, openen medewerkers van een gecertificeerd laboratorium in Duitsland de verpakking van monsters van vier verschillende partijen (‘batches’) paracetamol-grondstof uit China. Drie monsters van Anqiu Lu’an, een vierde monster – ter controle – van een kleinere Chinese producent, Hebei Jiheng Pharmaceutical.

Een paar weken later stuurt het laboratorium de resultaten van de analyse naar de opdrachtgevers. Het monster van Hebei Jiheng vertoont geen relevante afwijkingen. De drie monsters van Anqiu Lu’an wel. Ze bevatten 4-chlooraniline, afgekort PCA. De chemische stof is kankerverwekkend en genotoxisch, waardoor directe schade aan het menselijk DNA kan ontstaan.

Anqiu Lu’an verkoopt dus paracetamol met een kankerverwekkende vervuiling. De monsters komen van drie partijen, samen zo’n 18.000 kilo. Dat zijn 36 miljoen vervuilde pillen van 500 milligram.