Pokemon: Detective Pikachu (Review)


Ryan Reynolds die van bijdehande anti-held met een huid-issue naar een gele rat met een cafeineverslaving? Yep, dit is het echt. Diezelfde Ryan Reynolds vertolkte Deadpool, en nu Pikachu, hét personage in deze film.

Een lang verhaal kort: Harry Goodman is betrokken bij een ongeluk en is verdwenen. De zoon, Tim Goodman (Justice Smith) komt naar Ryme City na een telefoontje van Inspecteur Yoshida (Ken Wanatabe) waarmee Tim eigenlijk de spullen van zijn vader op komt halen. Tijdens het opruimen komt Tim een Pikachu met een petje tegen (Ryan Reynolds) en die lijkt wat meer van de zaak af te weten. Tim lijkt op zoek te willen gaan naar zijn vader, zonder Pikachu, maar die lijkt toch min of meer zichzelf op te dringen bij Tim.

Videogame/Animatie verfilmingen hebben in de afgelopen jaren niet echt een goed imago gekregen, het gebruik van het bron materiaal is vaak matig, de gecaste acteurs zijn slechte keuzes, script is slecht of de omzetting van deze bekende figuren naar de gekozen setting is twijfelachtig (Ja, dat geldt ook voor jou, Sonic!). De wat beter gelukte verfilmingen zijn o.a. de eerste Mortal Kombat en Prince of Persia: Sands of Time.

Detective Pikachu heeft dus een hele uitdaging om niet de fanbase van de afgelopen 20 en een beetje jaar over zich heen te krijgen, want Pokemon is wel een beetje heilig in de ogen van de fans. Met ook bijna even veel animatiefilms als de jaren dat het al bestaat moet Detective Pikachu ook niet in de herhaling vallen. Daarnaast... Wie gaat Ash of Professor Oak nu spelen?

Nee, om dat tegen te gaan is er besloten om de Pokemon centraal te stellen en niet met bekende personages te werken. Er is geen Ash, Misty, Brock, Dawn, Serena, Gary of Professor Oak. Tim Goodman is een nieuw personage die tot leven gebracht is voor deze film. Nu dat uit de weg is; hoe zet je de Pokemon om van animatiefiguren naar wezens die in de echte wereld kunnen rondlopen? Je schakelt de hulp in van Ken Sugimori, de artiest die in de eerste jaren verantwoordelijk was voor het ontwerp van de personages in de serie, film en ook de Pokemon kaarten!

Dit allemaal komt aardig goed bij elkaar. Zelfs met de stem van Ryan Reynolds is Pikachu een geliefd personage, Tim is geen slap aftreksel van Ash of Red (de trainer uit de manga/games) en de Pokemon zien er geweldig uit. Het verhaal is wel een beetje twijfelachtig, maar de humor en de visuele aspecten maken een heleboek goed. Er zijn altijd vragen waarom er gekozen is voor een bepaald pad, maar dat mag de pret niet drukken. De makers hebben de taak om de film toegangelijk te maken voor de fans van het eerste uur en de fans die net zijn ingestapt.

Persoonlijk vind ik dat het goed gelukt is, met een raster van 800+ Pokemon hebben ze in ieder geval geen tekort aan mogelijkheden. De verwijzingen naar eerdere Pokemon films en spellen zijn er in overvloed, Ryme City is een mooie Pokemon stad en de personages gaan goed samen met de Pokemon. Daarnaast geeft een Pikachu met de stem van Reynolds wel een extra leuke factor. Dit maakt het bij elkaar een van de betere video game verfilmingen die er tot aan dit moment gemaakt zijn. Een dikke voldoende van mij.

(kopfoto: pixelvault.nl)