De kunst van het thee zetten


Thee zetten? Dat is toch geen kunst? Je koopt een pak thee, haalt er een zakje uit, hangt dat in een kopje en giet er heet water overheen. Klaar! Simpel toch? Het kan ook anders.

Wat is thee?

Feitelijk is er maar 1 plant waar thee van gemaakt wordt, de camellia sinensis. Van deze plant worden de bladeren bewerkt om witte, groene, oolong en zwarte thee te krijgen. Het woord thee gebruiken we tegenwoordig om een aftreksel (infusie) van plantmateriaal in heet water aan te duiden. Eigenlijk zou je kruiden thee dus kruiden aftreksel moeten noemen. Maar ja, zie je het al voor je? Zit je zomers op een terrasje, vraagt de ober wat je wilt drinken en dan zeg je: Doe maar een warm pepermunt aftreksel. Dan klinkt pepermunt thee toch beter.

Richtlijnen om thee te zetten.

Je kan natuurlijk thee zetten zoals hierboven beschreven. Dat is de meest simpele manier. Je kan er ook voor kiezen losse thee te gebruiken en hier komt de kunst om de hoek kijken. Er zijn namelijk geen vaste regels, alleen richtlijnen. Hoe je de thee gaat zetten hangt af van een aantal factoren. Gebruik je verse kruiden of gedroogde kruiden? Gebruik je bladeren, vruchten of wortels? Maak je de thee met een specifiek doel of gewoon om lekker een kopje thee te drinken?

Als eerste richtlijn geldt: 1 theelepel gedroogd kruid of 2 theelepels vers kruid op 1 kop (ongeveer 250 ml) water.

Ga je thee zetten van zacht plantmateriaal zoals bladeren en/of bloemen, laat de thee dan 3-5 minuten trekken. Gebruik je hardere vruchten zoals rozenbottels of kersen hou dan tussen de 5 en 10 minuten aan. Voor echt hard materiaal zoals bast en wortels (bijvoorbeeld kaneel of gember) is het beter om de thee 15-20 minuten te laten trekken.

Okay, er is wel 1 regel: dek je thee altijd af om te voorkomen dat vluchtige stoffen ontsnappen.

Waar je je thee in zet maakt niet zo heel veel uit. Je kan kiezen voor een pot met of zonder zeef, een kopje of een mok. Een french coffee press werkt ook. Waar de meeste kenners het over eens zijn is dat de pot waar je het water in kookt niet van aluminium mag zijn. Kies voor glas, roestvrij staal of aardewerk, dan smaakt de thee beter.



Foto: csoutlet

Als je net begint met het drinken van kruiden thee, kies dan 1 soort en probeer deze een week. Zo kan je bepalen hoe sterk je de thee het lekkerst vind en of het iets voor je doet. Begin bijvoorbeeld met pepermunt thee of brandnetel thee. 

Drink je al langer thee dan kan je ook gaan mixen. Ook hier weer geen vaste regels. De richtlijn die je kan aanhouden is 3 delen basis kruid, 1 of 2 delen ondersteunend kruid en 1/4 tot 1 deel accent kruid. Als basis zou je kunnen denken aan thee, pepermunt of kamille. Het ondersteunend kruid kan bijvoorbeeld zijn tijm, citroen melisse of rozenbottel. En voor het accent zou je kunnen kiezen voor citroenschil, kardemom of kaneel. Als je gaat experimenteren is het wel handig om op te schrijven wat je gedaan hebt. Het zou zonde zijn als je een lekkere combinatie hebt gemaakt en je kan het later niet meer maken. 

Verschillende manieren om thee te zetten.

Je kan thee zetten door een warme infusie te maken. Dus water dat net gekookt heeft over het plantmateriaal gieten en dit laten trekken volgens bovenstaande richtlijnen. 

Een andere manier is een afkooksel. Hierbij doe je het plantmateriaal in het water en brengt het geheel aan de kook. Zodra het begint te koken zet je het vuur laag en laat je de thee nog 15 minuten tot 1 uur  sudderen waarna je het plantmateriaal er uit zeeft. Deze methode wordt meestal gebruikt bij de harde plantmaterialen. Om een sterke, meer geconcentreerde thee te krijgen kan je ook deze methode gebruiken. Deze geconcentreerde thee kan je laten afkoelen en gebruiken als basis voor ijs thee. 

Een derde manier is de koude infusie. Hierbij doe je het plantmateriaal in koud water en laat je het geheel ongeveer 8 uur trekken. Zeef dan het plantmateriaal er uit. Deze methode is vooral geschikt voor slijmvormende planten en planten met zeer vluchtige oliën, zoals bijvoorbeeld heemst, lindebloesem, pepermunt, rozenknoppen of citroen melisse.  Hou er wel rekening mee dat bij deze methode bacterie groei meer kans heeft. Bewaar het daarom in de koelkast en drink het binnen een week op. 

 

En nu genieten van een heerlijk kopje kruiden thee.












Foto: Rassi Health&Beauty