Gerechtigheid: Landbouwgif van Monsanto geeft chemiereus Bayer gevoelige tik


Het landbouwgif #Roundup was ooit Monsanto’s grote succesnummer. Kort nadat concurrent Bayer het bedrijf had overgenomen, keerde het tij: het ene na het andere lijk rolde uit de kast, en in Amerika werd Monsanto tot enorme schadevergoedingen veroordeeld. Monsanto bleek weet te hebben gehad van de mogelijke gevaren van Roundup, maar bracht gelijktijdig wetenschappers in diskrediet die daarop wezen. Vincent Harmsen volgt de perikelen rond glyfosaat al jarenlang, en zet de bewijsstukken van de risico’s ervan op een rij. Vanavond treedt hij ook aan in een documentaire over de ‘Monsanto Papers’, die Zembla uitzendt.



Glyfosaat, vooral bekend onder de commerciële naam Roundup van Monsanto, is een zeer controversiële stof. Is de onkruidverdelger een groot gezondheidsrisico of alleen dodelijk voor planten? Een rechtbank in Californië is aan de kant gegaan van 'groot gezondheidsrisico' en heeft een eiser toegekend die de bedrijfsvergoeding voor ongeveer $ 80 miljoen heeft aangeklaagd. Het is niet de eerste keer dat de gigant van zaden en agrochemicaliën een belangrijke claim met betrekking tot het product heeft verloren. En een lawine van andere rechtszaken lijkt te volgen. De gecombineerde marktwaarde van Bayer en Monsanto is nu al lager dan de waarde van elk bedrijf vóór de overname.



 Bayer zal mogelijk bezittingen van de hand  moeten doen, of geld moeten lenen tegen ‘ongunstige voorwaarden’, om de Roundup-schadeclaims in de Verenigde Staten te kunnen betalen. Die erkenning, waarmee het bedrijf nu voor het eerst naar buiten treedt, staat in het jaarverslag 2019 dat recent is gepubliceerd. Inmiddels hebben 48.600 kankerpatiënten een claim ingediend. Zij stellen ziek te zijn geworden door gebruik van de onkruidbestrijder Roundup. In 2018 nam Bayer de Amerikaanse Roundup-maker Monsanto over.

De koop van Monsanto heeft het chemie- en farmaciebedrijf uit Leverkusen, uitvinder van de aspirine, in een van de zwaarste stormen uit haar 156-jarige bestaan gebracht.