Raar maar waar: Er zijn meer...


Er zijn meer sterren in het universum dan zandkorrels op de aarde.

Deze stelling wordt gebruikt om een idee te geven van de immense omvang van het universum. 

Hoe kunnen we bovenstaande stelling bewijzen? Oké laat ons daarmee van start gaan.

De stelling kunnen we ontleden in twee vragen: hoeveel zandkorrels zijn er op onze planeet en hoeveel sterren zijn er waarschijnlijk in het heelal?

Op beide vragen bestaat er natuurlijk geen 'juist' antwoord, maar om toch een idee te kunnen hebben zullen we een aantal veronderstellingen moeten maken. 

Laten we starten met de sterren. Als je je bevindt op een extra donker plaatsje op de aarde, weg van de bewoonde wereld en van iedere bron van eventuele licht-pollutie kan met zijn blote oog zo'n 5.000 sterren zien. Dat wil zeggen dat we 1.000 lichtjaar ver zien, maar in de realiteit heeft de Melkweg een diameter van zo'n 100.000 lichtjaar. De meningen verschillen, maar 400 miljard is een cijfer dat regelmatig opduikt. Dan maken we een schatting van het aantal sterrenstelsels zoals onze Melkweg. 

Neem even een potlood met heel scherp geslepen punt en hou het op een armlengte voor jou. De punt van het potlood bedekt net het stukje hemel dat Hubble reeds op foto's heeft vastgelegd. In dat stukje ontdekte de telescoop Hubble in 2004 niet minder dan 10.000 sterrenstelsels. Men telde na uit hoeveel potloodpuntjes het heelal bestond en men schatte het aantal sterrenstelsels in het heelal op 165 miljard. Aangenomen dat onze Melkweg een gemiddeld sterrenstelsel is, komen we op 66.000 miljard sterren!!!

Dan volgt de vraag over de zandkorrels op aarde. Als een zandkorrel ongeveer een diameter heeft van 0.5 mm, dan passen in één kubieke centimeter net 8.000 zandkorreltjes. De aarde telt ongeveer 360.000 km kust, waarvan 36 % zandkusten. Neem voor de  stranden een gemiddelde breedte van 50 m en een diepte van 4 m dat kom je uit op 600 miljard zandkorrels. Om ook de duinen, woestijnen en zandachtige streken in rekening te brengen doe we de uitkomst maal tien en komen we op 6.000 miljard zandkorrels.

Zelfs dan in deze veronderstelling zijn de sterren in de meerderheid, met een factor 10. Maar de telescoop Hubble blijft kijken in het diepe heelal en vindt nog altijd meer en oudere verder gelegen sterrenstelsels. 

Je kan het dus van me aannemen: de sterren winnen het gemakkelijk van de zandkorrels...en als u het niet gelooft, wel tel het dan maar eens na vanavond.  


Rudi J.P. Lejaeghere

Wil jij me volgen, geef een seintje, ik volg je dan ook!

 

Voor andere artikelen van dezelfde schrijver tik dan hier!

Wil je ook op Yoors bloggen en artikels schrijven? 

Meld je dan nu aan via de knop rechtsboven.

Bij Yoors wordt uw inbreng omgezet in opbrengst.

10.000 Yp is gelijk aan 10 Euro op je bankrekening

Bij aanmelden krijg je gratis 100Yp.