Jan en Eugène Yoors


Wanneer ik Yoors in google gooi, kom ik naast het blogplatform ook steeds op deze 2 boeiende persoonlijkheden uit.

Ze vertellen een verhaal dat meer dan ooit actueel is en een inspiratiebron zou moeten zijn voor velen van ons!

Jan Yoors wordt in 1922 in Antwerpen geboren als zoon van brandglasschilder Eugeen Yoors en dichteres-activiste Magda Peeters.

Wanneer hij Twaalf jaar wordt komt hij in contact met een zigeunergemeenschap, die in de buurt van Antwerpen haar tenten heeft opgeslagen.

Met toestemming van zijn ouders sluit hij zich bij hen en en begint grote delen van het jaar rond te trekken. Hij documenteert de levensstijl en de reizen van de Roma ( een volk zonder vaderland dat oorspronkelijk uit India komt) met zijn fototoestel.

Tijdens WOII gaat Jan Yoors bij het verzet en hij krijgt er de specifieke opdracht om de zigeuners, die van nature uit wantrouwig staan tegenover de buitenwereld, te betrekken bij anti-Duitse activiteiten.

Na de oorlog belandt Jan Yoors via Groot-Brittannië in New York waar hij naam en faam maakt als tapijtkunstenaar.

Hij raakt gefascineerd door de culturele diversiteit van de miljoenenstad New York. Hij maakt er een fotoboek en een filmdocumentaire over; beiden getiteld Only One New York. Deze kregen beiden de erkenning als buitengewone tijdsdocumenten.

In de late jaren '60 , tot voor zijn dood in 1977, keert hij verschillende keren terug naar Europa om er rond te reizen en zijn 'oude' zigeunervrienden op te zoeken.

Jan Yoors sterft op 55- jarige leeftijd aan de gevolgen van diabetes.

Over zijn leven bij de zigeuners schreef hij 2 boeken: Wij, Zigeuners

en Een Volk op doortocht , over het overleven en het verzet tijdens WOII.

Natuurlijk heeft zijn afkomst een sterke invloed gehad op het verdere leven van Jan;

zijn vader Eugène bracht zijn jeugd door in het Spaanse Andalusië, waar hij in de ban raakte van de Gitanos en de (flamenco) muziek.

Van zijn grootouders had Jan onder meer Cubaanse en Oostenrijkse roots.

Jan sprak 5 talen.

Jan en zijn familie hechtten amper belang aan grenzen.

om Jan ten slotte nog eens aan te halen: "Als ik zie hoe mensen zich tegenwoordig identificeren door de regio of stad waar ze vandaan komen of door de muziek die ze beluisteren. Identiteit wordt steeds enger gedefinieerd en dat is jammer"

Image title

( foto: www.users.skynet.be)


De tentoonstelling "Ik, zigeuner. De reizen van Jan Yoors" toont zijn passie voor 'minderhedengroepen' en het talent waarover Jan Yoors beschikte om te kunnen infiltreren in verborgen en kwetsbare werelden zonder er volledig in op te gaan.

Ik, zigeuner. De reizen van Jan Yoors.

nog tot 28 maart 2016
Red Star Line Museum
Montevideostraat 3
2000 Antwerpen

Noot: Roma zijn geen Roemenen en daarover bestaat veel verwarring!
Ik wil graag nog deze video hierover delen van mijn panfluitvriend Damian Draghici, een Roma die momenteel in het Europees Parlement zetelt waar hij zich vooral focust op de rechten van minderhedengroepen in Europa.




bron en verdere info over Jan en Eugène Yoors:
http://www.canvas.be/zieners/jan-yoors

( kopfoto: Jan Yoors -2de van links tussen zijn Roma vrienden; www.canvas.be )