Oorlog in Mojito-land


Er woedt een handelsoorlog tussen Havana Club en Bacardi.
Havana Club werd in 1959 geconfisqueerd door de Cubaanse leider Fidel Castro.
Deze commerciële oorlog vindt zijn oorsprong in de jaren bij een gekende Franse onderneming: Pernod Ricard.
Tussen lobbyen en het juridische debat gaat deze strijd over wie de marktleider is voor rum.

De geschiedenis van Bacardi


Tot de Cubaanse Revolutie van 1959, was Bacardi één van de invloedrijkste imperia in Cuba, wiens merk werd opgericht in 1862 door Facundo Bacardi.
De familie Bacardi heeft dit merk heel succesvol weten te ontwikkelen.
Bacardi was zelfs het embleem van het Amerikaanse leger tijdens de Spaans-Amerikaanse oorlog met het "vrije Cuba" in 1900.
Begin 20ste Eeuw werd Bacardi een internationaal bedrijf met kantoren in Barcelona en New York en het kocht ook fabrieken op in Mexico en Puerto Rico.
Maar in 1959 werd Bacardi in beslag genomen door het Castro-regime, ondanks het feit dat Bacardi steun had geboden bij de revolutie van Castro!
Sommige kranten beweren ook dat Bacardi de CIA hielp.
De familie Bacardi moest in ballingschap gaan in Miami, en besloot het merk verder te laten groeien door een fusie met het Italiaanse Martini in 1993, maar ook door gekende merken op te kopen zoals Vodka Eristoff of Get 27.
Ondanks dit alles is de verkoop van Bacardi nog steeds verboden in Cuba en werd het vervangen door het Havana Club merk, dat momenteel de derde best verkopende rum ter wereld is.

De uitdager: Havana Club

Sinds het verbod op Bacardi in Cuba is Havana Club de uitdager geworden.
Het verhaal van Havana Club begint in 1934 bij José Arechabala een rijke suikerproducent op het eiland die overstapte op de rumproduktie.
Eerst enkel in Cuba en later ( voor WOII) progressief in Spanje en de VS.
Maar na de Revolutie van 1959 wordt ook dit merk genationaliseerd door de Cubaanse regering.
Ook de familie Arechabala wordt gedwongen in ballingschap te gaan.
Van 1959 tot 1970 wordt het merk bijna niet gebruikt door het Cubaanse regime.
In 1966 komt het merk weer boven water en wordt het verkocht via de Co-operatie CubaRon aan landen die sympathiseren met het Communisme; Oost-Duitsland, USSR, Bolivia, Ecuador, Mexico.
Op het einde van de Koude Oorlog en de val van de Berlijnse Muur moet de Co-operatie CubaRon zijn strategie herbekijken en het sluit daarom in 1993 een joint venture met de Franse groep Pernod-Ricard.
Pernod Ricard zorgt dus voor een haast unieke situatie door de verkoop van de Havana Club rum via deze capitalo-communistische alliantie!

Image title

( foto: www.hornbach.nl)

De economische oorlog voor de Cubaanse Rum: Bacardi vs Pernod Ricard


Het Bacardi imperium ziet zijn overheersing dus bedreigd door Pernod Ricard.
Bacardi kocht van de Arechabala erfgenamen de eigendomsrechten van het merk Havana Club, alsook het recept van rum.
Bacardi heeft het merk in 4 landen vergeten uit te baten, door te registreren onder de naam Havana Clun... daardoor was Pernod Ricard in staat om het merk te recupereren in 2011 na een jarenlange juridische strijd.

Bacardi leidt ook een strijd op een tweede front: de Verenigde Staten.
Hoewel de Cubaanse rum verboden is door het handelsembargo, wil Bacardi ten koste van alles vermijden dat Havana Club zich zou kunnen vestigen wanneer het handelsembargo wordt opgegeven.

Amerikaanse lobby vs Havana Club: een voorbeeld van protectionisme

Om te vermijden dat Havana Club zijn merk zou kunnen laten registreren in de VS, heeft een groep lobbyisten bestaande uit Cubaanse ballingen een stemming bekomen in het Amerikaanse Congres van een wet die verbiedt dat ondernemingen zich kunnen laten registreren in de VS die ooit genationaliseerd werden door het Cubaanse regime...

De terugwerkende kracht van deze wet wordt echter betwist door advocaten van Havana Club die deze wet dan ook de ' Bacardi Bill' noemen.
Volgens de Wereldhandelsorganisatie begeven de VS zich hiermee in een moeilijke situatie.
De situatie tussen Bacardi en Havana Club of meer precies tussen een pro-Amerikaanse onderneming en een Frans bedrijf, lijkt zich te wenden tot een juridisch geschil over de eigendom van het merk Havana Club....

Cuba Libre por favor!

bronnen en meer info:
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article54946175.html
http://qz.com/603330/cubas-rum-battle-is-a-reminder-that-the-embargo-is-still-quite-real/

(kopfoto: www.gotrum.com)