Waar komt de zigeunerschnitzel vandaan


Sam Meetz is een joviale man. Hij is slager en eigenaar van Meetz Meats, een piepklein restaurantje in een klein badplaatsje aan de kust in New Jersey, USA. Sam verkoopt kalfsschnitzels en varkensschnitzels, maar het meest populaire stukje vlees is zijn zigeunerschnitzel. Tijdens de zomermaanden doet Sam goede zaken. Zowel toeristen als dorpsbewoners komen graag een hapje bij hem eten, omdat Sam zo'n joviale man is, maar ook omdat zijn vlees heerlijk mals en sappig is. Maar zodra de herfst in zicht is, blijven de toeristen weg en valt het werk stil.

Tijdens een donkere middag in november staat Sam troosteloos uit het raam te turen. Hij draait zich om naar de toonbank, waar zijn enige werknemer een beetje staat duimen te draaien. 'Ga maar naar huis.' zegt hij tegen de jongen. 'Weet u het zeker?' Antwoord de jongen voorzichtig terug. 'Ja joh, het begint straks te regenen, en dan ben jij voor de bui thuis.' De jonge man laat zich dit geen tweede keer zeggen, gooit zijn schort af en rent naar buiten. 'Tot morgen, mijnheer Meetz!' roept de jongen terwijl hij op zijn fiets springt.

Sam besluit het zelf ook voor gezien te houden en staat op het punt de tent te sluiten als hij ineens de bel boven de deur hoort rinkelen. Twee verdwaalde reizigers met grote rugzakken staan op de stoep. Sam kijkt de 2 backpackers met verbaasde ogen aan. Toeristen, in deze tijd van het jaar?
'We storen hopelijk toch niet?' Stamelt de lange man met het rossige haar en hipster baard.
'Welnee! Kom gauw binnen, welkom!', antwoord Sam joviaal. Hij loopt op het tweetal af en neemt de rugzak over van de kleine vrouw. 'Zo meisje, dat ding is nog bijna groter dan jij bent!' Sam lacht om zijn eigen grap en wijst de backpackers naar een tafeltje bij het raam. Hij duwt ze een menukaart in handen en vraagt of ze iets willen drinken.
Ze bestellen allebei een kop koffie en een zigeunerschnitzel, Sam's specialiteit.

Terwijl het tweetal zit te smikkelen, slijpt Sam zijn messen. 'Dit is een verdraaid lekker stukje vlees!' roept de man met het rossige haar en hipster baard richting de keuken. 'Waarom heet het eigenlijk een zigeunerschnitzel?' vraagt de kleine vrouw met het lange donkere haar. Sam glundert, legt zijn messen neer en komt bij de twee reizigers zitten. Hij verteld dat de naam afkomstig is van de kruidige saus met paprika, tomaat en ui. En dat het zigeunerschnitzel heet omdat paprika typisch Hongaars is, en er daar veel zigeuners leefden. De vrouw vraagt welke kruiden er precies in de saus zitten, en Sam glimlacht dat dit een familie recept uit Hongarije is, maar dat het voornaamste ingrediënt liefde is. Het tweetal lacht en ze geven Sam nogmaals een complimentje.

Het is enige tijd geleden dat Sam zo'n leuk jong stelletje in zijn restaurant heeft gehad en vooral op deze sombere dag waardeert hij de aanspraak enorm. 'Waar komen jullie eigenlijk vandaan?' vraagt Sam nieuwsgierig. Al smakkend antwoord de jonge man: 'Ik kom uit Ierland, en mijn vriendin komt uit de Filipijnen.' De vrouw veegt met een servet haar mond af en vervolgt: 'We hebben elkaar vorig jaar leren kennen toen we allebei door Thailand aan het backpacken waren, en sindsdien zijn we onafscheidelijk en reizen we samen de hele wereld rond. Wij zijn dus eigenlijk ook een soort zigeuners!'
Sam vraagt hoe ze in hemelsnaam in dit kleine plaatsje zijn beland en de twee reizigers antwoorden dat ze de bus naar Atlantic City hadden gemist en besloten om te gaan lopen.
'Gekkenwerk!' antwoord Sam, en de twee reizigers geven hem gelijk.

Ondertussen is er buiten een flinke storm uitgebroken en de Ierse man vraagt of er een hotel in de buurt is, waar ze een nachtje kunnen blijven. Sam pakt er een plattegrond bij en wijst op de kaart naar een gezellig B&B. 'Oh nee', verzucht hij. 'Zij zijn gesloten in deze tijd van het jaar. Het eerste hotel is bijna 10 kilometer verderop.' Sam ziet hoe het tweetal elkaar een beetje verloren aankijkt en zegt dan: 'Weet je wat, ik heb hierboven een klein kamertje vrij. Er staat een bed en er is een douche met warm water. Jullie kunnen hier een nachtje blijven en dan breng ik jullie morgenochtend als het droog is naar het busstation.'
Het aanbod van de joviale Sam wordt door de twee backpackers hartelijk aanvaard. Ze drinken nog een kop koffie, en terwijl het tweetal naar boven loopt doet Sam de deur op slot.

De volgende ochtend opent Sam's enige werknemer het restaurant. 'Goedemorgen, mijnheer Meetz!' roept de jongen richting de keuken. Een paar minuten later komt een stralende Sam met een grote schaal schnitzels tevoorschijn. 'Zo,' zegt de werknemer, 'Dat ziet er goed uit!' Sam glundert van oor tot oor. Hij bied de jonge man een stukje vlees aan: 'Hier, moet je proeven!'
De jonge man neemt een hap en knikt goedkeurend. 'Dit is wel heel erg lekker, mijnheer Meetz. Wat is het precies?' Met een stralende lach antwoord de joviale Sam Meetz: 'Dit is nou een echte zigeunerschnitzel. Een heel exotische, rechtstreeks uit de Filipijnen.'