Wat is een contrabas?


De contrabas heeft vele namen: de bas, contrabas, basviool, rechtopstaande basgitaar en bas, om er maar een paar te noemen. Het vroegst bekende instrument van het contrabas-type dateert uit 1516. Domenico Dragonetti was de eerste grote virtuoos van het instrument en grotendeels verantwoordelijk voor de contrabas die lid werd van het orkest. De contrabas is het grootste en laagste strijkinstrument met strijkstok in het moderne symfonieorkest. 

Michael Praetorius

De geschiedenis van de contrabas vindt zijn oorsprong in een verre periode waarin muziek werd gekoppeld aan de gewone en buitengewone gebeurtenissen van het dagelijks leven in de adellijke huizen en in de prachtige kapellen. Spelers en componisten kwamen aan in Italië op zoek naar roem en glorie, en gemakkelijke inkomsten. Het woord "contrabas" had in het begin verschillende betekenissen: het gaf een "register van de stem" of "een deel van een compositie met verschillende stemmen" aan. Maar de betekenis die verwijst naar het instrument zoals we het vandaag kennen, ontstond toen het werd genoemd door de Duitse muziektheoreticus Michael Praetorius in zijn Sintagma Musicum (1616-1620). Deze tekst beschrijft het muzikale leven in de vijftiende eeuw en bevat gedetailleerde tekeningen in een verkleinde versie van de instrumenten van die periode. Praetorius schreef dat elk snaarinstrument een overeenkomstig instrument had in het "lage register".

Dubbele bassen

In tegenstelling tot de viool en de cello die momenteel zijn geconstrueerd op basis van standaardmetingen, zijn de afmetingen van de contrabas, zoals de altviool, variabel. Deze vroege bassen zouden een groot geluid produceren, maar grote instrumenten maakten het instrument niet alleen moeilijk om te spelen, maar ook moeilijk te hanteren en te vervoeren. Sterker nog, makers hebben altijd geprobeerd om grote dubbele bassen te bouwen met een krachtig geluid. De twee modellen die voor de contrabas werden gebruikt, de Italiaanse en de Duitse, waren gebaseerd op de viola da gamba en de cello en hadden drie tot zes snaren.

Antonio en Gerolamo

De eerste Italiaanse workshops om deze instrumenten te maken waren in Brescia en Cremona. Het is interessant op te merken dat de basgitaren van de Bresciaanse maker, Gasparo Da Salò (1540-1609), werden gevonden zonder de scroll en de nek eraan vast te zitten. Het is waarschijnlijk dat de instrumenten midden in de aanpassing stonden om ze aan te passen aan de specificaties van de achttiende eeuw. In Cremona is de oorsprong van de contrabas te vinden in de werkplaats van Andrea Amati (1505 ca. 1577) en zijn zonen Antonio en Gerolamo. De beroemdste Amati, Nicolò, is de neef van Andrea. De makers van deze nieuwe periode besloten om instrumenten te maken met drie grote snaren, zodat het instrument in kracht, volume en geluid toenam.

Cremonese vioolbouw

 Tijdens de jaren 1700, de gouden periode van de Cremonese vioolbouw, was er een gebrek aan interesse in de contrabas omdat de materialen (hout en vernis) en de arbeidskosten die nodig waren om het instrument te realiseren te duur waren. In de eerste helft van de achttiende eeuw slaagden makers uit Milaan erin om contrabassen te maken die zuiniger waren, hoewel ze niet overeenkwamen met de goede kwaliteit van hun Cremonese tegenhangers. In de volgende eeuw werd het maken van contrabassen overgenomen door de familie Ceruit, die ze in de klassieke Cremonese traditie maakte. Enrico Ceruti verliet tekeningen, vormen en details over het bouwen van een contrabas, hoewel instrumenten met zijn originele label niet zijn gevonden. We weten niet of hij studenten had, hoewel aangenomen wordt dat hij de laatste vertegenwoordiger van de Cremonese school was. Vandaag is een nieuwe generatie makers begonnen met het maken van contrabassen volgens de klassieke Cremonese traditie.

watiseencontrabas

Reageren op deze post of zelf ook aan de slag als blogger op Yoors? Meld je dan hier gratis en vrijblijvend aan.

More